Etnohistoria

Etnohistoria. La etnohistoria es el estudio de las culturas que combina métodos transversales de investigación de documentos históricos y estudios etnográficos como la antropología, la lingüística, la arqueología y la ecología para ofrecer una imagen lo más completa posible de toda una cultura. Emplea mapas, folclore, mitos, tradiciones orales, música y pintura. La etnohistoria generalmente se ocupa de pequeños grupos que no tienen historias escritas en lugar de grandes sociedades.

Utilizada por primera vez en Viena en la década de 1930 por el etnólogo Fritz Röck y el Grupo de Estudio de Viena para la Historia Cultural Africana, la etnohistoria no se utilizó en los Estados Unidos hasta la década de 1950 como resultado de la Ley de Reclamaciones Indígenas de 1946. Evidencia utilizada en las reclamaciones de los nativos americanos contra el gobierno de los Estados Unidos empleó informes antropológicos e históricos y fue presentado en la Conferencia Indígena Histórica del Valle de Ohio. Una consecuencia de la conferencia fue la formación de la Sociedad Estadounidense de Etnohistoria, que se estableció en 1954 y publicó el primer número de su revista, Etnohistoria, ese mismo año.

La etnohistoria se presta al estudio de las naciones indias de Estados Unidos. Los documentos históricos escritos por colonos, exploradores, colonos y funcionarios gubernamentales europeos ofrecen una visión parcial e incompleta de las civilizaciones indias. Aquellos de sociedades alfabetizadas que originalmente entraron en contacto con los nativos americanos interpretaron las acciones de los indígenas dentro de su propia comprensión limitada y con la intención de controlarlos o incluso destruirlos. La etnohistoria de los nativos americanos es un intento de dar ambos lados de la historia y explorar por qué las personas en una determinada cultura tomaron las decisiones y tomaron las acciones que hicieron.

Ciertamente, las historias de los nativos americanos no comenzaron con el contacto con personas alfabetizadas que pudieran dejar registros escritos. Comprender estas culturas antiguas requiere comprender el sistema de principios o reglas que daban significado y valores compartidos a los miembros de cada tribu. Además, definir toda la cultura de una tribu requiere estudiar a varios individuos dentro de una tribu cuyas acciones reflejan sus diferencias de género, clase, educación, ascendencia y otros factores.

A lo largo de la historia de Estados Unidos, los no indígenas que utilizan documentos históricos como fuentes primarias han escrito miles de libros. En 2002, los académicos estaban empleando registros más completos, tanto escritos como no escritos, y estaban produciendo libros que revelaban una mirada más completa a las culturas nativas americanas. Los líderes en el campo incluyen a William N. Fenton, James Axtell, Bruce Trigger, Richard White, Frederick E. Hoxie, Robert F. Berkhofer Jr., Francis Jennings y Donald L. Fixico, entre otros.

Bibliografía

Sociedad Americana de Etnohistoria. Página de inicio en http://ethnohistory.org.

Fixico, Donald L., ed. Repensar la historia de los indios americanos. Albuquerque: Prensa de la Universidad de Nuevo México, 1997.

Veda BoydJones