Estudiantes por una sociedad democrática

Estudiantes por una Sociedad Democrática (SDS) fue formada en 1960 por miembros de la rama estudiantil de la Liga para la Democracia Industrial (LID), una organización de la Vieja Izquierda (socialista de la década de 1930). Inspirados por las actividades de derechos civiles que tienen lugar en el sur, muchos miembros esperaban desarrollar SDS como una contraparte del norte de la organización afroamericana de derechos civiles, la Comité Coordinador No Violento de Estudiantes (SNCC).

Desde su sede, primero en la ciudad de Nueva York y luego en Chicago, Illinois , Capítulos patrocinados por SDS en campus universitarios de todo el país. A medida que aumentaba el número de capítulos, la estructura flexible de la organización dificultaba la comunicación y la coordinación entre la oficina nacional y los capítulos individuales. Los grupos del campus de SDS a menudo actuaban a nivel local sin instrucciones de la sede.

La declaración de Port Huron

El activista político y cofundador de SDS Tom Hayden (1939–) redactó La declaración de Port Huron para la convención nacional de SDS en 1962 en Port Huron, Michigan . La declaración describió la filosofía de SDS y también sirvió como una guía general para la Nueva Izquierda (movimiento de las décadas de 1960 y 1970 que se centró en las protestas masivas en los campus universitarios y otras acciones radicales). Comenzó: "Somos personas de esta generación, criados con al menos una comodidad modesta, alojados ahora en universidades, mirando con incomodidad el mundo que heredamos". La declaración critica los valores estadounidenses modernos y pide a los estudiantes que exijan una verdadera "democracia participativa" y que luchen contra la injusticia social y la codicia. La declaración abordó una variedad de temas, principalmente centrados en los derechos civiles de los afroamericanos, la igualdad económica y los esfuerzos para detener la acumulación de armas nucleares.

Activismo temprano

En 1963, SDS lanzó el Proyecto de Acción e Investigación Económica (ERAP). El objetivo de ERAP era unir y organizar a los pobres urbanos (de la ciudad) para protestar contra las políticas sociales y económicas que llevaron a condiciones de vida inferiores para las minorías y otros grupos económicamente desfavorecidos de la sociedad. ERAP obtuvo victorias limitadas en Cleveland, Ohio y Newark, New Jersey , pero se abandonó como proyecto nacional en 1965.

Protesta contra la guerra de Vietnam

En los primeros días de la SDS, la participación de EE. UU. La guerra de Vietnam (1954-75) había sido limitado. los movimiento pacifista que se convirtió en central para la organización estudiantil surgió alrededor de 1965, cuando SDS patrocinó las primeras manifestaciones a gran escala contra la guerra en los campus universitarios. SDS se opuso firmemente a servicio militar (políticas gubernamentales que exigen que ciertos estadounidenses sirvan en el ejército a pedido). Los miembros de SDS alentaron a los jóvenes que se enfrentaban a ser reclutados a no prestar servicio. El 17 de abril de 1965, SDS organizó la primera de varias manifestaciones masivas contra la guerra de Vietnam en Washington DC Quince mil manifestantes se unieron a ellos. En noviembre, SDS copatrocinó otra manifestación que atrajo a treinta mil manifestantes contra la guerra.

A medida que la guerra se intensificó, también lo hizo la oposición del SDS. SDS organizó ataques contra los programas de entrenamiento militar del Cuerpo de Entrenamiento de Oficiales de Reserva (ROTC) en las universidades, la ocupación de los edificios del campus y huelgas . En la Universidad de Columbia en 1968 y en la Universidad de Harvard en 1969, los capítulos de SDS lideraron protestas disruptivas contra los vínculos de la universidad con el ejército.

SDS creció rápidamente; las cifras de miembros aumentaron de aproximadamente cuatro mil miembros en 1965 a más de cincuenta mil en 1969. A medida que sus filas aumentaron, la filosofía de SDS también cambió. Muchos miembros nuevos de SDS favorecieron la acción agresiva sobre el debate intelectual y las protestas tradicionales. Los miembros de SDS se impacientaron con la lentitud de la respuesta gubernamental a sus apasionadas protestas. Las nuevas facciones que ingresan a SDS, como un grupo llamado Weathermen, estaban más inclinadas a usar la violencia para hacer su punto. En 1968, Weathermen / SDS organizó protestas violentas y disturbios en el partido Democrático Convención Nacional de Chicago. Ese año, lo que quedaba de SDS se dividió en dos grupos y luego se disolvió efectivamente como organización.