Estrildidae

Los pájaros de cera o pinzones tejedores son 129 especies de aves parecidas a pinzones que forman la familia Estrildidae. Las especies de picos de cera se encuentran en los trópicos de África, el sur y sureste de Asia, Nueva Guinea, Australia y muchas islas del Pacífico Sur. Sus hábitats habituales son pastizales, marismas, sabanas, bordes de bosques y bosques perturbados. Los Waxbills son aves sedentarias, no migratorias.

Los Waxbills son aves pequeñas, que varían en longitud corporal de 3.2 a 5.9 pulgadas (8 a 15 cm). El pico es corto, robusto, de forma cónica y puntiaguda, y está adaptado para comer semillas. El plumaje de los pájaros machos es generalmente de colores brillantes, con patrones contrastantes que pueden incluir tonos de rojo, azul, morado, verde, amarillo, negro o blanco. Las hembras tienen una coloración mucho más discreta.

Las tortugas de cera se alimentan en el suelo de semillas, frutos y pequeños invertebrados. Las especies que se encuentran en hábitats abiertos estacionalmente secos son gregarias durante las épocas más secas del año, mientras que las especies que se encuentran en hábitats húmedos más cerrados defienden sus territorios durante todo el año.

Todos los pájaros de cera son territoriales durante su temporada de reproducción, que para muchas especies suele comenzar inmediatamente después de que comienzan las lluvias estacionales. Sus canciones son débiles silbidos, zumbidos y parloteos. Los Waxbills construyen nidos abultados y abovedados de fibras herbáceas, a menudo forrados con plumas en el interior. Ponen de cuatro a diez huevos, que son incubados por ambos sexos, quienes también comparten las tareas del cuidado de las crías.

Varias especies de pájaros de cera han sido domesticados y se mantienen en cautiverio como pájaros de jaula. Estos incluyen el pinzón cebra (Taeniopygia guttata ) de Australia, el pinzón estriado o munia rabadilla blanca (Lonchura striata ) del sur y sureste de Asia, y el pinzón de Java (Padda oryzivora ), nativa de Java y Bali en Indonesia, pero ampliamente introducida en otros lugares de Indochina y el sudeste asiático.

El pinzón de Gould o arcoíris (Chloebia gouldiae ) es un ave particularmente llamativa del norte de Australia, que tiene un pico amarillo, cara negra, pecho morado, vientre amarillo y lomo verde. El maniquí de corona blancaLonchura nevermanni ) es una especie de cuerpo marrón de dos tonos y cabeza blanca que vive dentro de las sabanas cubiertas de hierba en el sur de Nueva Guinea. El pinzón loro pelirrojo (Erythrura cyaneovirens ) tiene la cabeza roja, el pecho azul, el vientre y la espalda verdes y la cola color burdeos. La pytilia de ojos anaranjados o el pico de cera de cara roja (Pytilia afra ) es una especie de cara roja y cuerpo gris del este de África.

Algunas especies de picos de cera se consideran plagas graves de la agricultura. Por ejemplo, el pinzón de Java es una plaga en partes del sudeste asiático, debido a las cantidades de arroz maduro que consumen estas aves.