Estaing, charles hector theodat, conde de

ESTAING, CHARLES HECTOR THÉODAT, CONDADO DE. (1729-1794). Almirante francés. Los nombres de pila de Estaing en su certificado de nacimiento eran Charles-Henri, los de su certificado de matrimonio eran Jean-Baptiste Charles, los registrados por la marina francesa eran Charles-Henri Théodat y los de la Biblioteca Nacional de Francia eran Charles-Hector. Nacido en el castillo de Ruvel en Auvernia, entró en la segunda compañía de los mosqueteros del rey de la casa real. En esa capacidad, sirvió en la campaña de Flandes de 1744-1745 en la Guerra de Sucesión de Austria. En 1746 se casó con la hija del mariscal de Chateaurenault. Más tarde, ese mismo año, tras la muerte de su padre, le sucedió el título de compte y la fortuna familiar. En 1748 fue nombrado coronel por el rey y luchó en el sitio de Maastricht. Fue enviado a Inglaterra en 1755 para ayudar al embajador francés de Mirepoix. En esa capacidad preparó memorandos promoviendo las causas de una fuerte defensa naval y colonial.

En 1755, la solicitud de servicio de Estaing con Montcalm en Canadá fue denegada. En cambio, fue ascendido al año siguiente a brigadier. En 1757 se le concedió la Croix de Saint-Louis y se marchó a la India. En el sitio de Madrás en 1758, fue capturado y luego puesto en libertad condicional. Concibió varias operaciones contra los ingleses en el sudeste asiático que lo llamaron la atención del rey, y fue ascendido a mariscal de Camp en febrero de 1761. A su regreso a Francia fue capturado por los ingleses, que consideraron que había violado su libertad condicional. . Estaing fue llevado a Plymouth, maltratado y puesto en libertad en 1762 con una carta de Lord Egremont, el secretario de estado inglés para el Departamento del Sur, al duque de Choiseul quejándose de su conducta. Fue ascendido a teniente general del ejército después de su regreso a Francia y designado para encabezar un escuadrón contra Brasil tres meses después. Sin embargo, la firma de los preliminares de paz detuvo el proyecto. La carrera de Estaing pasó ahora a la administración colonial.

A finales de 1763, Estaing fue nombrado gobernador de las Islas de Sotavento francesas. Allí encontró laxitud del dominio colonial e incurrió en la hostilidad de los lugareños cuando trató de restablecer el control real. Escribió: "Preferiría luchar contra un enemigo durante cien años que contra esta gente despreciable durante un cuarto de hora". En 1766 solicitó su destitución por motivos de salud y abandonó Saint Domingue. En 1767, habiendo alcanzado la edad mínima requerida, el rey confirió a Estaing la Orden del Espíritu Santo. Fue nombrado comandante naval del importante puerto de Brest en 1772 y vicealmirante de las operaciones navales francesas en Asia y América en febrero de 1777. Estaing zarpó de Toulon con un escuadrón el 13 de abril de 1778 y llegó a aguas americanas en julio.

Siguiendo a la flota de Howe cerca de Nueva York del 11 al 22 de julio, se vio obligado a interrumpir la persecución por falta de agua. Un desembarco en Newport se vio obstaculizado primero por los retrasos de las fuerzas estadounidenses y luego por el mal estado de los buques franceses. La oferta de Estaing de desembarcar tropas en Boston fue rechazada por el Congreso, aunque aprobó una moción el 18 de octubre respaldando sus acciones.

El 4 de noviembre zarpó hacia las Indias Occidentales después de abandonar los planes de una expedición anfibia franco-americana contra Halifax y Terranova. El almirante Barrington frustró el intento de Estaing de retomar Santa Lucía, pero el almirante francés logró capturar San Vicente y Granada. También obligó al almirante Byron a retirarse de un esfuerzo por aliviar a Granada. El 6 de julio de 1779, Estaing y Byron libraron una batalla empatada, pero cuando este último se retiró a San Cristóbal, el francés no quiso utilizar sus fuerzas superiores para atacarlo en la rada. Estaing no estaba seguro de si atacar Jamaica o navegar hacia América del Norte. Inseguro de la fuerza inglesa en la isla y con España ahora en guerra, Estaing recibió una serie de llamamientos de los habitantes de Carolina del Sur por temor a un asalto del general británico Prevost en Savannah. Decidió atacar este último y zarpar el 16 de agosto. El escuadrón echó anclas frente a la costa de Georgia el 1 de septiembre y se encontró con una tormenta violenta y dañina.

En Savannah, el 9 de octubre de 1779, Estaing intentó un asalto por sorpresa a las fortificaciones occidentales, pero los desertores habían alertado a los ingleses, quienes repelieron la fuerza combinada estadounidense-francesa con numerosas bajas. Estaing resultó herido en un brazo y una pierna. Los barcos franceses se dividieron y d'Estaing zarpó hacia Francia. Llegó allí en diciembre justo a tiempo para disfrutar de las celebraciones por su victoria en Granada. En julio de 1780, Estaing fue enviado a Cádiz para comandar una expedición anfibia conjunta franco-española. Su objeto fue fijado en octubre de 1782 como Jamaica, pero la firma de los Preliminares de Paz el 20 de enero de 1783 puso fin al proyecto para él y su segundo al mando, Lafayette.

Estaing sufrió la mala voluntad del nuevo ministro de Marina, Castries, quien le negó más recompensas. Sin embargo, el estado de Georgia lo recompensó en 1785 con la ciudadanía y veinte mil acres cerca del río Oconee y el rey de España le concedió privilegios especiales. En 1784 fue nombrado presidente de la sección francesa de la Sociedad de Cincinnati. En 1785 se convirtió en gobernador de la provincia de Touraine y en 1787 fue nombrado miembro de la Asamblea de Notables. En septiembre de 1789 los oficiales lo eligieron comandante de la Guardia Nacional de Versalles, cargo que ocupó hasta su renuncia a favor de Lafayette en octubre. En mayo de 1792, la Asamblea Nacional emitió un decreto nombrando almirante de Estaing. Aunque estaba a favor de las reformas nacionales, se mantuvo fiel a la familia real. Estaing fue detenido por el Comité de Seguridad General de la Convención francesa el 22 de noviembre de 1793, interrogado el 29 de marzo de 1794 y condenado y ejecutado el 28 de abril de 1794.

Estaing, poeta y literato en algún momento, escribió en 1790 un "Apercu hasardé sur les colonies". Lo siguió en 1791 con una obra que tituló una tragedia de circunstancias titulada Les Thermopyles, que contenía proféticamente la línea: "Ve y dile a Esparta que estamos muertos aquí por obedecer sus leyes".