Estados generales, 1614

Los Estados Generales de 1614 fue la última reunión de esa institución representativa antes de la fatídica reunión de 1789 en vísperas de la Revolución Francesa. Durante la Edad Media, tanto el Parlamento inglés como los Estados Generales franceses se desarrollaron a partir del consejo del rey. En Inglaterra, el Parlamento asumió dos funciones del consejo, sirviendo como órgano asesor y como tribunal supremo. En Francia, un cuerpo permanente conocido como el parlamento se convirtió en la corte suprema, mientras que los Estados Generales, que se reunieron por primera vez en 1302, se convirtieron en un cuerpo consultivo que se reunía solo ocasionalmente.

Un Estado General era una reunión de representantes electos de los tres estados (clero, nobleza, plebeyos). Se reunió cuando lo convocó el rey, quien lo convocó solo cuando necesitaba ingresos extraordinarios o apoyo especial (más recientemente en 1484, 1560, 1576 y 1588; los tres últimos debido a las guerras de religión). Los gobiernos se mostraban reacios a convocar a un Estado General por temor a que se convirtiera en un organismo de reuniones periódicas con poderes bien definidos.

Los diputados fueron elegidos para un estado general a través de un complicado sistema de varias capas y aparecieron en la reunión con listas de quejas. (libros de quejas) elaborado por los varones que eran electores. Tradicionalmente, el gobierno solicitaba apoyo y dinero y, a cambio, prometía responder favorablemente a las quejas.

El Estado General de 1614 fue convocado en febrero de ese año por el gobierno de regencia encabezado por María de Médicis, esposa de Enrique IV (asesinado en 1610) y madre de Luis XIII. La ocasión fue el levantamiento organizado por Luis II de Borbón, el príncipe de Condé. El propósito era negar el apoyo popular a Condé y mantener el gobierno de la regencia hasta el decimotercer cumpleaños de Luis XIII, cuando, en teoría, tendría la edad suficiente para gobernar en su propio nombre, y desaparecería la excusa de Condé de salvar al rey menor de los malos consejeros.

Marie de Médicis (asesorada por varios de los ex asesores de Enrique IV) logró influir en las elecciones mediante una combinación de panfletos de propaganda, sobornos y una extensa gira realizada por el joven Luis. De los 474 diputados que comparecieron en la reunión de los Estados Generales en París, probablemente solo nueve eran partidarios de Condé.

Para minimizar aún más la posibilidad de una revuelta, el gobierno de la regencia usó varias excusas para posponer la reunión de los Estados hasta después de que se declarara la mayoría del rey el 2 de octubre y luego para transferir el lugar de reunión de Sens a París. El gobierno quería que los diputados condenaran a Condé y aprobaran formalmente las acciones del antiguo gobierno de regencia de María de Médicis y el actual gobierno personal de Luis XIII. Para ello, sin embargo, tenía que permitir que los diputados de cada uno de los tres estamentos redactaran el tradicional resumen o general cuadernos.

Mientras los diputados de cada estamento debatían qué incluir en su cuaderno, se consultaban entre sí sobre temas de especial interés. El clero (Primer Estado) quería que todos los diputados pidieran la aceptación en Francia de los decretos de reforma del Concilio de Trento. Los nobles (Segundo Estado) estaban particularmente preocupados por la venta de oficinas gubernamentales, especialmente las disposiciones que podrían convertirlas en hereditarias, y por los abusos financieros. El Tercer Estado estaba especialmente interesado en los impuestos, las pensiones nobles y el creciente control real sobre los asuntos locales. Finalmente, los diputados acordaron pedir limitaciones sobre la herencia de los cargos, investigación de abusos financieros presentes y pasados ​​y limitaciones al poder real en asuntos locales.

Del 15 de diciembre al 16 de enero, el negocio de las fincas se vio obstaculizado por la fuerte reacción del Primer Estado al rubro elegido por el Tercer Estado como primer artículo de su general. cuaderno. Esta fue una solicitud para que el rey declarara como ley fundamental que nadie en la tierra, excepto el rey de Francia, tenía autoridad sobre su reino. A pesar del apoyo del parlamento para el artículo, el gobierno real obligó al Tercer Estado a eliminarlo y presentarlo por separado al rey.

La razón de la acción del gobierno fue que quería terminar rápidamente con los estados generales antes de que se hicieran más preguntas sobre la política o las finanzas del gobierno pasado o presente. El gobierno presionó a los diputados para que terminaran su trabajo y puso fin a las reuniones el 23 de febrero de 1615. La mayoría de los diputados permanecieron en París esperando una respuesta a su cuadernos. El 24 de marzo se les informó que sus solicitudes más importantes serían atendidas de inmediato: se reduciría el número de cargos reales, se detendría la venta de cargos reales y se limitarían los derechos hereditarios sobre los cargos reales. Se regularían las pensiones y se investigarían los abusos financieros. De hecho, nada de esto se hizo.

El gobierno envió cartas por toda Francia declarando, falsamente, que los diputados estaban siendo enviados a casa a petición propia porque su mantenimiento costaba demasiado y que el cahiers serían contestadas tan pronto como hubieran sido estudiadas cuidadosamente. Eso nunca sucedió porque el gobierno estaba interesado principalmente en la supervivencia, no en la reforma.

El Estado General de 1614 suele considerarse un fracaso, y los diputados reciben la mayor parte de la culpa debido a la disensión entre los tres estados. Hubo disensión. El clero quería la aceptación de los decretos del Concilio de Trento y la protección de sus beneficios y privilegios fiscales. Los nobles querían reafirmar sus privilegios feudales, honorarios y oficiales. El Tercer Estado quería afirmar la independencia de Francia, mantener a los nobles bajo control, controlar el gobierno local y repartir la carga fiscal. Sin embargo, los tres estados presentaron un programa que pedía la reforma de la Iglesia Católica Romana, las instituciones de caridad y la educación. Querían que se mantuviera la estructura social básica, pero con una reducción de los impuestos y la abolición de los abusos financieros. Estas cuestiones seguirían siendo relevantes cuando los Estados Generales se reunieran nuevamente en 1789.