Estados de Berbería

Desde mediados del siglo XVI hasta mediados del siglo XIX, los países norteafricanos de Marruecos, Argel (actual Argelia), Túnez (ahora Túnez) y Trípoli (en el noroeste de Libia) fueron llamados los Estados de Berbería. El nombre se deriva del líder turco y pirata Barbarroja, cuyo nombre significa "barba roja" en italiano. El nombre original de Barbarroja era Khayr ad-Din (c. 1500-1800).

Barbarroja se apoderó de Argel ocupada por los españoles en 1518. Colocó Argel y otros tres estados que más tarde capturó en manos de los turcos otomanos. Bajo el liderazgo turco, la región se convirtió en un centro de piratas que atacaban barcos españoles y portugueses en el mar Mediterráneo y a lo largo de la costa atlántica de África. Los piratas (también llamados corsarios) exigían el pago en forma de botín o esclavos.

Al mismo tiempo, los estados de Berbería extorsionaban a las naciones europeas y a los Estados Unidos. Exigieron a los gobiernos de estos países que pagaran tributo por proteger a su marina mercante de la incautación de los corsarios. Para 1800, Estados Unidos había pagado a Trípoli solo un estimado de $ 2 millones. Después de que Thomas Jefferson (1743–1826) se convirtiera en presidente de los Estados Unidos en 1801, Trípoli aumentó el monto del tributo. Jefferson se había quejado amargamente de estos pagos desde sus días como ministro estadounidense en Francia (1785-89). Prefería luchar contra los estados rebeldes en lugar de ceder a sus demandas.

Los siguientes 15 años vieron un conflicto intermitente entre los Estados Unidos y Trípoli. La Marina de los Estados Unidos ganó importantes batallas a lo largo de la costa norteafricana. En 1815, los líderes de Argel, Túnez y Trípoli firmaron tratados que los obligaban a dejar de cobrar tributos o rescates de Estados Unidos. Las iniciativas militares europeas presionaron aún más a los Estados de Berbería para que pusieran fin a sus actos de piratería para 1835.