Eso neves, eduardo

1874
1919

El músico Eduardo Sebastião das Neves nació en 1874, muy probablemente en las afueras de Río de Janeiro, la misma ciudad en la que murió en 1919. De ascendencia africana, fue según su propia definición un criollo, un término anticuado utilizado para referirse a los negros nacidos en Brasil. La palabra puede tener significados fuertemente racistas, pero, como en el caso de das Neves, también fue apropiada por los negros, similar a los múltiples usos contemporáneos de negro en inglés. Se convirtió en un famoso cantante y guitarrista justo después de la abolición de la esclavitud en 1888. Cantó numerosos estilos musicales, entre ellos lundu, modinha, marzo, seresta, samba, vals, y pepinillo, actuando en escenarios de Río de Janeiro y en todo Brasil. Los informes de los periódicos de principios de siglo describen a das Neves como derrochando sus ganancias, y murió pobre, pero cautivó a las multitudes con su guitarra.

La letra de su canción "O Crioulo", escrita en Río de Janeiro en 1900, presenta una especie de autobiografía y revela la confianza que das Neves tenía en sus propias habilidades. La canción comienza declarando su conocimiento superior de la guitarra, que afirmó haber poseído desde sus primeros días y mantenido a medida que aprendió y creció, incluso mientras mezclaba travesuras. Su éxito fue tal, continúa la canción, que cuando tomó un instrumento musical, "a todas las niñas morenas les encantó ver la criollo toca su música "(das Neves, 1926, p. 64).

Hasta 1902, cuando fue descubierto por Casa Edison, un influyente comprador y vendedor de partituras y discos, el "Crioulo Dudu", como le gusta que lo llamen, compartió la dura vida de los miles de trabajadores pobres de la ciudad. En 1892 se desempeñó en la Guardia Nacional, logrando el título de capitán y defensor del presidente Floriano Peixoto durante un levantamiento en 1893. Poco después, se incorporó al cuerpo de bomberos, pero fue despedido tras varias reprimendas por insubordinación. A la edad de veintiún años, trabajó como guardafrenos en los ferrocarriles. En "O Crioulo", explica que dejó los rieles después de una huelga porque a su jefe "no le gustaba su columpio, "una especie de puntal, que también implica aquí actitud" (das Neves, 1926, p. 64). A partir de 1895, se dedicó por completo a su guitarra y actuaciones públicas.

Con la popular editorial Editora Quaresma, das Neves publicó cuatro libros de canciones, muchos de los cuales parecen haber sido escritos por él. Seleccionó a otros de varias tradiciones regionales y esclavistas en Brasil. En el prefacio de un libro, El trovador de Malandragem (1902), con canciones producidas entre 1889 y 1902, se quejaba de que otros artistas solían utilizar su obra sin reconocer sus aportes. Como dejó en claro, sus canciones fueron "cantadas por todos en todas partes, desde salones elegantes hasta esquinas de las calles, a todas horas de la noche" (das Neves, 1926, p. 3).

Entre los versos, a menudo humorísticos e irreverentes, cantados y escritos por das Neves, muchos tratan los problemas cotidianos en Río de Janeiro (por ejemplo, la reforma urbana, el aumento del costo del transporte público, las vacunas obligatorias, el hambre, las condiciones de vida miserables, los impuestos, las peleas callejeras) , celebraciones de la nación (por ejemplo, un himno escrito a Santos Dumont, el héroe de la aviación brasileña, y otras figuras públicas) y sátiras sobre figuras nobles (especialmente barones y obispos) y prácticas sociales (como festivales y relaciones de patrocinio). Algunos se ocupan directamente de las relaciones raciales y cuestionan lo que entonces eran teorías racistas ampliamente aceptadas que sugerían la inferioridad de los brasileños negros y mestizos. También hay cuentos de romance con iaiás (una palabra utilizada durante el siglo XIX y principios del XX para referirse a las esposas e hijas de propietarios de esclavos), encuentros con mujeres y descripciones de llamativas y autodirigidas Criollos y varias figuras negras de la época de la esclavitud. De lo serio a lo caprichoso, los géneros musicales que interpretó das Neves no solo fueron producidos e interpretados por afrobrasileños, sino que fueron compuestos e interpretados por numerosos escritores y artistas y difundidos en teatros, circos y cafés.

Sin embargo, al identificar el valor de los no blancos en su trabajo, das Neves puso de manifiesto el importante papel que la producción musical desempeñaba para los afrobrasileños que luchaban contra la opresión racial e intentaban hacer realidad sus sueños durante un período de bajos índices de alfabetización y niveles de educación. Por limitado que sea, el auge y el reconocimiento del "Crioulo Dudu" en la música brasileña —que creció de manera constante durante fines del siglo XIX y principios del XX— revela una estrategia empleada por los afrobrasileños para afirmarse en una nación que no está dispuesta a aceptarlos.

Véase también Música en América Latina; Samba

Bibliografía

Abreu, Martha. "Otras historias de Pai João: conflictos raciales, protesta de esclavos e irreverencia sexual en la poesía popular, 1880-1950". Afro-Asia, No. 31 (2004).

Los Neves, Eduardo. El trovador de Malandragem. Río de Janeiro: Livraria Quaresma Editores, 1902, 1926.

Guimarães, Francisco (O Vagalume). En el círculo de samba. (Publicado originalmente en 1933.) Río de Janeiro: Funarte, 1978.

Tinhorão, José Ramos. Cultura, temas y problemas populares. Río de Janeiro: Ed. 34, 2001.

martha abreu (2005)