Escuelas parroquiales y privadas

Afluencia católica. En las primeras décadas del siglo XIX, el número de católicos en los Estados Unidos apenas superaba los 100, un porcentaje insignificante de la población total. Esto cambió con la inmigración masiva de católicos irlandeses a las ciudades del noreste que comenzó en la década de 000 y se aceleró mucho después de 1830. Para 1845, la población católica estadounidense estimada era de 1850, 1, 606. En Nueva York, Boston y Filadelfia, Irlanda los inmigrantes formaron comunidades distintas dentro de la población más grande, con sus propias tabernas, clubes, periódicos e iglesias. Muchos protestantes nativos vieron en el creciente número de católicos una amenaza económica y un peligro cultural y miraron con profunda sospecha al Papa y sus seguidores. Tales temores llevaron a un sentimiento nativista y anticatólico que se manifestó en la quema de iglesias católicas, la formación de un partido político anticatólico (el Partido de los Nativos Americanos o Partido Saber Nada) y literatura hostil. Uno de los puntos de confrontación más dramáticos, como era de esperar, fue la escolarización.

Protesta católica. La mayoría de los estadounidenses consideraban a las escuelas públicas como el principal conducto de transmisión del espíritu nacional. Contaban con la escuela pública para desarrollar un carácter nacional unificado, así como para inculcar un conjunto único de valores morales y espirituales entre todos los niños de la nación. Pero dentro de un sistema escolar público universal abierto a todos los niños, no todos suscribieron los valores protestantes que caracterizaron a las escuelas comunes de la época. A medida que la inmigración aumentó las filas de los católicos estadounidenses, un número creciente de ellos se opuso a las enseñanzas protestantes y las referencias despectivas a las cosas católicas que goteaban de las páginas de los libros de texto en los sistemas escolares financiados con fondos públicos. Tal anticatolicismo llevó a personas como el obispo John Hughes de Nueva York a buscar fondos estatales para escuelas católicas separadas. Argumentó que los católicos no podían asistir en conciencia a las escuelas públicas, pero el estado negó a Hughes cualquier financiamiento. Debido a la frustración, los católicos se sintieron obligados a organizar sus propios sistemas escolares separados (parroquiales).

Escuelas parroquiales. Los católicos sintieron que era necesario establecer escuelas separadas para preservar la fe de sus hijos, incluso a costa de pedir a los padres católicos que pagaran dos veces, una para mantener las escuelas públicas y otra para las escuelas privadas que habían creado. Los católicos tampoco estaban solos en su determinación de desarrollar sistemas alternativos de escuelas. La Iglesia Presbiteriana, por ejemplo, expresando preocupación por la secularización general de las escuelas públicas y la determinación agresiva de los católicos romanos de construir su propio sistema escolar parroquial, también estableció un sistema sustancial de educación parroquial durante la década de 1840. El lugar de la religión en las escuelas públicas siguió siendo un tema controvertido durante la primera mitad del siglo XIX; en 1842, un acalorado debate sobre la lectura de la Biblia y los ejercicios religiosos en las escuelas públicas de Filadelfia acaparó los titulares. Tales controversias y sus legados, tanto en términos de la secularización de las escuelas públicas como del financiamiento de instituciones privadas, continuaron durante el siglo siguiente. La experiencia de católicos, presbiterianos y otros grupos religiosos condujo a distinciones más nítidas entre la educación pública y privada y señaló los muchos problemas de crear un sistema escolar común a todos los niños en un país que se vuelve cada vez más diverso en la década.