Escuelas normales: enseñar a los profesores

Necesidad de profesionalismo. En la mayoría de las áreas rurales, era común que los maestros “pasaran por ahí”, viviendo durante una semana o más en los hogares de cada uno de los niños matriculados en sus escuelas. Connecticut en 1846 informó que el 84 por ciento de los maestros del estado se hospedaban. No es sorprendente que la práctica del internado no propiciara el mantenimiento de una fuerza docente estable, ya que pocos maestros, pero jóvenes, solteros e inexpertos, estaban dispuestos a aceptar el constante embalaje y mudanza. Esos hombres (pocas mujeres enseñadas a principios del siglo XIX) quizás podrían proporcionar instrucción básica en las "tres R" de lectura, escritura y aritmética, pero con la extensión general de la educación pública y la expansión de los planes de estudio escolares para incluir más asignaturas a los profesores. ellos mismos necesitaban tener más educación para hacer su trabajo. Para abordar los problemas de los maestros transitorios y los instructores no calificados, los reformadores pidieron la revisión de la manera inadecuada y ad hoc en la que se capacitó a la mayoría de los maestros. Horace Mann, Emma Hart Willard, Henry Barnard y otros propusieron el establecimiento de instituciones para satisfacer la demanda de una fuerza docente estable y bien entrenada.

Escuelas normales. Para ofrecer el tipo de formación profesional considerada crucial para los profesores, los reformadores promovieron la escuela normal. El nombre, derivado de la palabra latina norma, que significa regla, describe una institución dedicada a la instrucción en las reglas del aprendizaje y la enseñanza. Ya en 1824 James G. Carter, un destacado reformador escolar de Massachusetts, había introducido la idea de la preparación formal de los maestros. Carter, Mann y otros esperaban mejorar la enseñanza mediante el establecimiento de escuelas normales estatales que enseñarían "el arte de enseñar", la gestión escolar y las virtudes "adecuadas", además de ofrecer oportunidades para la enseñanza supervisada y práctica. Para Mann y otros, la creación de escuelas normales fue una parte integral de la cruzada más amplia de las escuelas comunes. El propio Mann los consideró "como un nuevo instrumento de progreso para el mejoramiento de la raza humana". Como en otras áreas de la reforma escolar, Massachusetts abrió el camino en el desarrollo de escuelas normales. El 3 de julio de 1838 se abrió la primera escuela normal estatal en Lexington. Durante las décadas de 1840 y 1850, surgieron escuelas normales en varias partes del noreste y oeste. En 1860 había doce escuelas de este tipo en la nación. El desarrollo de estas instituciones de enseñanza marcó el inicio del estudio de la pedagogía y la investigación de varios métodos de instrucción y procesos de aprendizaje.

Carácter y moralidad. En el ambiente de clausura de las escuelas normales, las jóvenes, que llegaron a dominar cada vez más la profesión docente de las escuelas públicas, aprendieron más que a dominar las materias que luego enseñarían. Los instructores pusieron tanto énfasis en elevar el carácter moral del futuro maestro que muchas escuelas normales se parecían a avivamientos religiosos. La imagen predominante de la maestra en la literatura profesional contemporánea fue la de una misionera completamente comprometida con su deber de difundir la moral y el conocimiento a los niños. Este enfoque en la enseñanza del carácter moral estaba en consonancia con las actitudes sociales dominantes sobre las mujeres, cuyo papel apropiado como madre o maestra era nutrir el carácter moral en la familia o la escuela. Las mujeres (como madres o maestras) ayudarían a formar ciudadanos estadounidenses honrados que obedecieran las reglas. El propósito de las escuelas normales emergentes era capacitar a las jóvenes para que cumplieran con esta misión materna de manera consistente y profesional.