Escritura y lenguaje

Necesidad. La comunicación en el Imperio Romano era cara, lenta, poco fiable y, sin embargo, absolutamente crucial. Emperadores, generales, soldados, recaudadores de impuestos, sacerdotes, hombres de negocios y mujeres, y cualquier otro tipo de viajero, debían enviar y recibir información para funcionar y sobrevivir. Era necesario un conocimiento preciso de los acontecimientos para preservar el orden en todos los niveles de la sociedad: la noticia de una victoria o un fracaso militar afectaría las decisiones posteriores de un ejército en campaña; el rendimiento de la finca de un individuo en una temporada impredecible afectaría su crédito, positiva o negativamente, en las transacciones comerciales en el exterior; la maniobra política de un magnate provincial debería ser informada con precisión a su rival en otra parte; un asunto de ley que había sido resuelto por el emperador tendría que darse a conocer a todos los residentes del imperio. También se necesitaban documentos escritos para llevar información al futuro: matrimonio de un pariente, divorcio de un cónyuge, nacimiento de un hijo, manumisión de un esclavo, condena por un delito, absolución de un cargo, todo lo cual podría alterar El estado o testamento de una persona debería registrarse de manera organizada y verificable. La comunicación, ampliamente definida en todos sus estilos y rangos de eficacia, en el espacio y el tiempo, afectó a millones de vidas. Sin embargo, en el diverso mundo de la antigua Roma, uno tenía que lidiar con docenas de idiomas en competencia, diversos grados de alfabetización, el alto costo de los materiales de escritura y las irregularidades en la entrega física de los mensajes. El dominio de la comunicación fue una clave indispensable para el éxito, pero no fue fácil.

Materiales para escribir. La comunicación escrita, en todas sus formas, es una empresa costosa. El equivalente más cercano al uso de papel fue el papiro (plural, papiros), que se hizo a partir de la planta egipcia del mismo nombre. La planta de papiro era una caña que crecía a lo largo del Nilo, cuyos tallos, cuando se cortaban y se colocaban en capas en patrones entrecruzados uno encima del otro, se secaban en hojas rígidas pero flexibles. Una pluma empapada en tinta era el principal utensilio de escritura. Dadas las condiciones adecuadas de sequedad y calor, los documentos en papiro podían durar y duraron miles de años; Los arqueólogos han encontrado una gran cantidad de papiros en excavaciones en todo Egipto. El método estaba muy extendido, pero no era barato; el costo de una sola hoja de papiro de calidad era casi el mismo que el salario diario de un trabajador no calificado. Un medio alternativo de escritura, uno que era reciclable y, por lo tanto, más rentable, eran las tabletas de madera poco profundas que contenían una fina capa de cera. El escritor podía tallar letras en la cera con un stylus y luego bórrelos calentando ligeramente la tableta. Aún más barato era escribir en piezas de cerámica rotas llamadas Ostraka, aunque este método era difícil de manejar. Las formas de escritura más caras y menos portátiles eran tallar en piedra y pintar en las paredes, pero estos métodos tenían el beneficio de la permanencia.

Alfabetismo. La escritura estaba en todas partes del mundo romano. En la más breve de las excursiones a través de las ruinas de Pompeya (una ciudad enterrada por la erupción del Vesubio en el 79 d. C.), uno está rodeado de inscripciones honoríficas, edictos públicos, carteles de campañas, listas de precios y grafitis. La escritura es una evidencia para todos los contextos (social, político, diplomático, etc.) y para todos los niveles de la sociedad. La ubicuidad de la palabra escrita, sin embargo, contradice la comprensión moderna

de las tasas de alfabetización de la época. La educación en lectura y escritura se limitaba solo a aquellos que podían pagar tutores formales o que tenían el tiempo y la devoción para aprenderlo por su cuenta. Para aquellos que no sabían escribir, un escriba contratado o un esclavo educado podría prestar ayuda. Los papiros del Egipto romano, que registran contratos de matrimonio, comercio y otros tipos de transacciones, con frecuencia se firman en nombre de otra persona, cuando la persona no pudo entender su significado por sí misma. Para aquellos que sabían escribir, su conocimiento era algo de lo que presumir; algunos retratos de diversas partes del mundo romano, tanto pintados como esculpidos, muestran al modelo con una tableta y un lápiz en la mano, lo que demuestra su posesión de esta valiosa habilidad.

Latín y griego. A diferencia de la lectura y la escritura, la comunicación oral, por supuesto, era universal, pero a veces no era menos complicada. Los principales idiomas del imperio eran el latín y el griego, siendo el primero dominante en Occidente y dentro del ejército romano; siendo este último prominente en el discurso de los artistas literarios e intelectuales y en Oriente, donde Alejandro Magno había transportado la cultura griega antes de que Roma entrara en escena. Los restos de la lengua latina en Europa occidental demuestran su inercia: el italiano, el francés, el español, el portugués y el rumano, llamados lenguas romances por su vínculo con los romanos, descienden directamente del latín. Sin embargo, muchos romanos, en particular de la élite gobernante, habrían hablado con fluidez tanto el latín como el griego, y los provinciales que no habían sido educados hablando ninguno de estos idiomas se habrían esforzado por aprenderlos si tuvieran la ambición de ascender en el imperio en cualquier momento. campo de actividad: comercio, política o artes.

Bilingüismo. Se siguieron hablando otros idiomas además del latín y el griego mucho después de la llegada de los romanos. Como potencia imperial, Roma prosperó en parte debido a su voluntad de permitir que las comunidades provinciales conservaran muchos aspectos de su cultura, incluido el idioma. Los arqueólogos han encontrado miles de inscripciones y papiros de la época romana de todo el Mediterráneo que demuestran la amplia variedad de idiomas: púnico en Cartago, demótico en Egipto, arameo en Palestina, etc. Los autores que quisieran dirigir sus mensajes a tantas personas como fuera posible podrían escribir el mismo texto en más de un idioma; Se han encontrado inscripciones bilingües en todo el imperio. Los intérpretes eran valiosos para los ejércitos romanos cuando negociaban con los nativos o buscaban información de desertores y rehenes del otro lado. Algunos líderes comprendieron el valor de poder comunicarse libremente con los demás en su lengua materna y el honor que les brindaba a sus conversadores: según los informes, Cleopatra hablaba siete idiomas y fue el primer monarca helenístico de Egipto en aprender el dialecto local.