Escolarización de niños

Mentes maleables. La educación de los niños medievales comenzó a una edad temprana. En su mayor parte, la gente consideraba que los niños pequeños eran maleables e impresionables; por lo tanto, cuanto antes se inculquen los buenos hábitos y el conocimiento, mejor se conservarán. Se creía que los niños aprendían a través de la palabra y el ejemplo, por lo que se les dijo a los padres y maestros que tuvieran cuidado en cómo se comportaban y hablaban frente a los niños.

Niños aristocráticos. A finales del siglo VIII y principios del IX, Carlomagno buscó que sus hijos recibieran una educación completa de una manera adecuada para la descendencia de un emperador. Quería que tanto sus hijos como sus hijas aprendieran a leer y se familiarizaran con las artes liberales. Junto con esta educación superior, los niños también fueron instruidos en habilidades asociadas con sus roles de género. Así, los niños aprendieron a montar a caballo, usar armas y cazar, mientras que a las niñas se les enseñó a hilar y coser.

Entrenando guerreros. El deseo de Carlomagno de que sus hijos aprendan artes liberales puede haber reflejado su propia sed de aprendizaje. La mayoría de los niños aristocráticos fueron educados principalmente en habilidades que les servirían en sus carreras como guerreros, líderes militares y defensores del hogar y el reino. Este entrenamiento se concentró en desarrollar excelentes habilidades de conducción y experiencia con armas como espadas, hachas y arcos. Incluso a niños de tan solo seis años se les enseñó a montar a caballo y a usar las armas. Desde pequeños también participaron en la caza, una actividad que no solo les proporcionaba comida sino que también afinaba su habilidad con las armas. La virtud también se consideraba importante para los niños de la clase guerrera. Se esperaba que fueran buenos líderes y vasallos leales, que empuñaran sus armas y ejercieran su autoridad con prudencia y sabiduría.

Caballeros en formación. A lo largo de la Edad Media, la aristocracia colocó a sus hijos con otras familias para completar su entrenamiento militar y preparativos para la caballería. Las familias solían estar emparentadas o unidas por lazos de lealtad y honor, si no por sangre. Un niño comenzó como un paje en una casa noble, sirviendo a sus mayores pero creciendo, a menudo al lado del otro, con el hijo del señor. Este período generalmente duraba desde los siete años hasta los diez años. Mientras servía en el salón, el niño observó los modales de los caballeros y aprendió a comportarse. A la edad de dieciséis o diecisiete años, un niño generalmente se había convertido en un jinete consumado y estaba bien entrenado en las artes militares. Los juegos físicos, como la lucha libre y las carreras de carreras, ayudaron a desarrollar la fuerza necesaria para empuñar armas con la armadura completa. La resistencia era importante, y los niños pequeños fueron entrenados para poder dormir en circunstancias incómodas y soportar molestias físicas similares a las condiciones de las expediciones militares.

Título de caballero. Cuando un niño había adquirido la pericia, la experiencia y la madurez necesarias, se le presentaban los brazos, un rito de iniciación que lo iniciaba en las responsabilidades de su rango. Esta etapa puede ocurrir entre los trece y los quince años. A veces las armas las entregaba el padre del niño, otras el hombre que había supervisado el entrenamiento militar del niño. Esta presentación fue un medio para consolidar la relación entre las dos familias. Grupos de jóvenes caballeros formaban el séquito de reyes o señores. Estos grupos ayudaron a fomentar el honor y la lealtad que unían a los hombres. A principios de la Edad Media se unieron como guerreros, mientras que en tiempos posteriores, más pacíficos, se unieron en su lealtad a un señor, vistiendo su librea y viviendo en su casa.

Educación rural. Se sabe menos acerca de cómo se educó a los hijos de la gente rural común, tanto en religión como en lectura y escritura. Los párrocos, los padres y los padrinos les dieron a estos niños una educación religiosa básica, que podría complementarse con la representación de historias religiosas que decoraban la iglesia local. A finales del siglo VIII, Carlomagno ordenó el establecimiento de escuelas donde los sacerdotes debían enseñar lectura, escritura, aritmética y canto a los niños locales, tanto libres como siervos, sin cargo. La Iglesia emitió órdenes similares. Por ejemplo, a fines del siglo VIII, Theodulf, obispo de Orleans, decretó que “los sacerdotes tienen escuelas en las áreas agrícolas y las grandes aldeas rurales, y si el

los fieles quieren confiarles sus hijos para que aprendan letras, que no se nieguen a recibirlas ”. En el siglo XI, este tipo de escuelas se había multiplicado. Existe evidencia de que los habitantes de un lugar cooperaron para contratar y pagar a un maestro de escuela para sus hijos. Sin embargo, es probable que la mayoría de los niños rurales no hayan pasado del nivel de educación más elemental.

Educación Urbana. A partir del siglo XIII, a medida que aumentaba la urbanización, las escuelas comenzaron a aparecer a un ritmo rápido en las ciudades de toda Europa. Por ejemplo, se ha estimado que, hacia 1350, había entre ocho mil y diez mil niños que asistían a las escuelas de Florencia. Los comerciantes y los miembros de la élite urbana tendían a dar a sus hijos más educación que los que estaban más abajo en la escala social. Los hijos de comerciantes y artesanos, tanto niños como niñas, asistieron a las escuelas del barrio, donde aprendieron aritmética, lectura y escritura. En los rangos superiores de la sociedad urbana, los niños también pueden aprender latín y progresar en la escuela primaria. A partir de ahí, una carrera en la Iglesia se convirtió en una posibilidad.

Educación para niñas. Hay menos información disponible sobre la educación de las niñas que de los niños. En los círculos aristocráticos, una niña era cuidadosamente entrenada para las extensas responsabilidades que asumiría como dueña de un hogar grande y complejo que incorporaba funciones agrícolas, artesanales y militares. Como las niñas de otras clases sociales, aprendería a hilar, coser y bordar. Al igual que sus hermanos, a una niña también se le enseñaría a montar a caballo y a cazar con halcones. A las niñas aristocráticas se les enseñó a leer para que pudieran leer el salterio y otros textos devocionales, llevar las cuentas de la casa y presentarles las letras a sus hijos. Su modelo en la educación de los niños pequeños fue Santa Ana, a quien se representaba con frecuencia enseñando a leer a la joven Virgen María. De hecho, las madres de todos los rangos sociales eran las encargadas de enseñar a sus hijos, niños y niñas, el Padrenuestro, el Credo y el Ave María. Una niña aristocrática puede tener una enfermera o institutriz que la ayude con su educación o le enseñe habilidades específicas. Por ejemplo, si la niña estuviera destinada a casarse y vivir en un país extranjero, es posible que le hayan enseñado desde una edad temprana el idioma y las costumbres del país donde pasaría su vida adulta.

Preparando a las niñas para el matrimonio. Las niñas que vivían en una ciudad, especialmente si eran de familias de artesanos establecidos, a veces eran enviadas a la escuela primaria local junto con sus hermanos. Allí aprenderían a leer la lengua vernácula y tal vez a escribir y hacer aritmética básica. También se puede enviar a las niñas de familias adineradas a los conventos para que reciban educación y se les enseñe a comportarse. La educación de una niña, sin embargo, terminó mucho antes que la de su hermano porque no estaba preparada para ninguna profesión. Las cualidades más importantes de una chica medieval eran el buen comportamiento, la modestia y la casta, todo lo cual la ayudó a atraer un marido y ser una buena esposa. Incluso una hija de un hogar pobre podría mejorar su capacidad para casarse con una buena educación y una moral sólida. Además, si sabía cómo mantener un hogar y podía hilar, una mujer tenía habilidades que la convertían en una esposa y socia valiosa en la economía del hogar.