Escándalo de Belknap

El escándalo de Belknap, uno de la serie de escándalos que marcaron la segunda administración del presidente Ulysses S. Grant. Carrie Tomlinson Belknap, segunda esposa del Secretario de Guerra William W. Belknap, consiguió un lucrativo puesto comercial en Fort Sill para John S. Evans. Según los informes, la Sra. Belknap recibió $ 6,000 por año por este servicio. Después de su muerte en 1870, se alegó que el dinero se pagó directamente al secretario Belknap. Una investigación posterior del Congreso reveló que el secretario Belknap continuó recibiendo pagos de Evans incluso después de la muerte de la señora Belknap. El 2 de marzo de 1876, la Cámara de Representantes votó por unanimidad para acusar al secretario. Belknap dimitió el mismo día y Grant, un amigo personal de la familia Belknap, aceptó inmediatamente su dimisión. La rápida aceptación de Grant de la renuncia resultó fundamental en el juicio posterior de Belknap. El juicio político, celebrado en abril y mayo, resultó en la absolución; veintidós de los veinticinco miembros que votaron a favor de la absolución declararon que el Senado no tenía jurisdicción sobre un funcionario renunciado.

El escándalo de Belknap se produjo en un momento particularmente inoportuno para la administración de Grant. En 1874, los demócratas habían ganado el control de la Cámara de Representantes y sometido a la administración a un estrecho escrutinio a través de una serie de investigaciones del Congreso, incluido el asunto Crédit Mobilier y el Whiskey Ring. El propio Grant no se había beneficiado de ninguno de los escándalos que tuvieron lugar durante su administración, pero el clamor resultante colocó el final de su segundo mandato bajo una nube de corrupción de la que nunca saldría del todo.

Bibliografía

McFeely, William S. Beca: una biografía. Newtown, Connecticut: American Political Biography Press, 1996. La edición original se publicó en 1981.

Simpson, Brooks D. Los presidentes de la reconstrucción. Lawrence: Prensa de la Universidad de Kansas, 1998.

AntonioGaughan

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