Eruditos escribas del primer milenio a. C.

Los escribas de las cartas y los informes. Es difícil exagerar la importancia de los eruditos para los reyes del último Imperio asirio. Residiendo en ciudades de todo el imperio, los adivinos astrales asirios y babilónicos al servicio de los reyes asirios observaban regularmente los cielos, extraían de los presagios de la literatura de presagios que consideraban apropiados para las observaciones, y enviaban esta información a la capital. Su correspondencia no sólo informó a los reyes sobre lo que los eruditos habían observado y qué presagio de Enuma Anu Enlil y otras fuentes de presagios podrían derivarse de un evento celestial en particular, pero las cartas también aconsejaban a los gobernantes sobre tiempos propicios para las actividades estatales y las precauciones a tomar para evitar malos pronósticos, lo que influye en las decisiones de formulación de políticas. Sus tabletas revelan información sobre las condiciones dentro de Asiria y Babilonia y la diplomacia con los estados limítrofes. Al mismo tiempo, las cartas ofrecen una ventana a la vida privada de los eruditos y sus relaciones con los reyes asirios.

Maestros escribas y escribas periféricos. Los escribas más influyentes, llamado maestro (acadio: ummanu), vivía en la capital. Descendían de familias de escribas que rastrearon su linaje muy atrás en el tiempo. Constantemente fueron convocados a los tribunales para explicar sus interpretaciones de los fenómenos observados. Otro grupo de escribas se desplegó por Babilonia y Asiria. Estos escribas estaban más lejos del oído del rey, no tenían tanta influencia y no eran tan estimados como la camarilla de la corte. Como todos debían su sustento al rey y dependían de su buena voluntad, salpicaron su correspondencia profesional con halagos y expresiones de lealtad y devoción. Cuando hubo desacuerdo entre los escribas sobre la interpretación de las observaciones, el rey fue el primero en enterarse.

Escribas de Babilonia tardía. Muchos de los escribas babilónicos tardíos que trabajaron en el archivo astronómico de Babilonia son conocidos por los eruditos modernos por sus colofones, inscripciones al final de textos académicos que incluían el título del texto y el nombre del escriba que lo copió. Sus nombres y los nombres de sus familias de escribas se conservan, pero aún se desconoce la ubicación exacta de lo que debió haber sido un vasto centro astronómico. Casi todos sus textos fueron vendidos directamente a comerciantes por la población local o excavados legalmente, pero sin que se hicieran los registros adecuados. Aunque estos escribas firmaban regularmente la mayoría de los demás textos astronómicos, solo se conocen cinco autores de diarios. Eran eruditos, astrónomos y escribas, que vigilaban todas las noches y escribían sus observaciones en diarios astronómicos. Algunos también podrían haber realizado tareas de culto, como la recitación de encantamientos y la realización de rituales, y probablemente trabajaron en otros tipos de textos astronómicos y tablas computarizadas de cálculos matemáticos astronómicos. Se sabe más sobre los autores de estos otros textos astronómicos avanzados, porque muchas de sus tablillas están inscritas con sus nombres, títulos y patronímicos. Además de eruditos, algunos de estos escribas eran cantantes de lamentos y exorcistas. Muchos eran miembros del grupo de escribas llamado "Escriba de (la serie presagio) Enuma Anu Enlil. " Posiblemente los escribas que elaboraban los diarios también formaban parte de este grupo, pero ninguno se describió a sí mismo como tal en los cinco colofones que han sobrevivido. Los escribas de Babilonia tardía todavía estaban trabajando en el Templo de Esangila en Babilonia hasta principios de la Era Común (EC), escribiendo el último texto cuneiforme datable conocido, un almanaque del 75 EC que data posiblemente de principios del siglo III EC, un fragmento de también ha sobrevivido un encantamiento; está escrito en acadio en un lado y en el otro lado es una transliteración en griego, el idioma común de la época.

The-belshunu. Un ejemplo de un escriba descendiente de una larga línea de eruditos fue Anu-belshunu, un destacado escriba del período helenístico que trabajó en el templo de Anu en Uruk desde al menos 193 a 187 a. C. El hijo de otro importante escriba, Nidintu-Anu, Anu -belshunu y su padre pertenecían a una familia de eruditos y escribas que rastrearon su linaje hasta Sin-leqeunnini, el autor de la versión unificada de la Epopeya de Gilgamesh, que vivió en el período kasita, durante la segunda mitad del segundo milenio a. C., el hijo de Anubelshunu, Anu-ab-uter, ostentaba el prestigioso título de “escriba de Enuma Anu Enlil”Y es bien conocido por los colofones de los textos astronómicos, entre ellos una impresionante tablilla de presagio astral inscrita con dibujos fantasiosos de varias constelaciones. Entre los pocos protohoróscopos supervivientes se encuentra uno para un hombre llamado Anu-belshunu, nacido el segundo día del décimo mes en el sexagésimo tercer año de la era seléucida (es decir, el 30 de diciembre de 249 a. C.). Dado que su patronímico no está incluido en el protohoróscopo, nadie puede decir con certeza que fue escrito para Anu-belshunu el escriba. Si es su protohoróscopo, como sugieren algunos eruditos, entonces Anu-belshunu tendría entre cincuenta y cinco y sesenta y un años cuando trabajó en los textos astronómicos en los que aparece su nombre como copista.