Erskine, robert

Erskine, robert. (1735-1780). Mapmaker del ejército continental. Oriundo de Escocia, después de estudiar en la Universidad de Edimburgo se fue a Londres, donde la traición de un socio comercial lo endeudó seriamente. Escapando de una sentencia de cárcel por su excelente carácter e inocencia en el asunto, continuó sus estudios, y por su trabajo en el campo de la ingeniería hidráulica se convirtió en miembro de la Royal Society (FRS) en 1771. Llegó a la ciudad de Nueva York el El 5 de junio de 1771 como representante de un capitalista británico que había invertido en la American Iron Company, que se dedicaba a la minería y la fabricación en Ringwood, en la parte superior del condado de Passaic, Nueva Jersey. Pronto se convirtió en partidario de la causa Patriota y en el verano de 1775 organizó a sus empleados en una empresa militar. Erskine fue nombrado capitán de la milicia del condado de Bergen y sus hombres fueron exentos del servicio obligatorio en otras unidades.

Washington conoció a Erskine al principio de la guerra y, al enterarse de que este hábil ingeniero y FRS conocían bien la región al oeste del Hudson, le ofreció el puesto de "geógrafo y topógrafo general del Ejército Continental". El 27 de julio de 1777, Erskine fue nombrado "Geógrafo y Topógrafo del Ejército de los Estados Unidos".

En tres años de celoso trabajo, Erskine produjo mapas que contribuyeron significativamente a las operaciones de Washington, a pesar de sus numerosas inconsistencias en escala y errores en distancia y orientación. Entre las posesiones más preciadas de la Biblioteca Pierpont Morgan en la ciudad de Nueva York se encuentra una copia grabada, con anotaciones que se cree que están en la mano de Washington, de "Un mapa de parte de los estados de Nueva York y Nueva Jersey: establecido, principalmente de Encuestas reales, recibidas del Honble Ld. Stirling y otros, y Delinizadas para el uso de Su Excelencia el General Washington, por Robt. Erskine FRS 1777. "

Durante la guerra, la fábrica de hierro de Erskine en Ringwood fabricaba artículos utilizados por el ejército estadounidense. También diseñó y produjo el caballos de friso (cadenas) que se colocaron en el río Hudson para disuadir el paso de barcos británicos.

Erskine murió el 2 de octubre de 1780 de una enfermedad respiratoria que contrajo durante su trabajo de campo. En la entrada de su diario militar del 25 de enero de 1781, el Dr. James Thacher, que acompañaba a la fuerza del general Robert Howe desde las tierras altas de Hudson para sofocar el motín de la Línea de Nueva Jersey, escribió sobre las excelentes acomodaciones ofrecidas a Howe y sus oficiales de campo en Pompton "en la casa de la señora Erskine, la amable viuda del difunto geógrafo respetable de nuestro ejército".

Los documentos de Erskine están en poder de la Sociedad Histórica de Nueva Jersey. Los registros del intendente general contienen numerosas referencias a Erskine y sus obras. Sus mapas originales están en posesión de la Biblioteca de la Sociedad Histórica de Nueva York.