Equipos de demolición submarina

Los equipos de demolición submarina (UDT) son unidades especiales de la Marina de los Estados Unidos. Durante la Segunda Guerra Mundial, Alemania y Japón diseñaron amplias defensas submarinas en previsión de los desembarcos anfibios aliados. El asalto de los marines estadounidenses a la isla Tarawa en el Pacífico occidental en noviembre de 1943 demostró la necesidad de detectar y destruir las obstrucciones submarinas y las minas cercanas a la costa, donde los dragaminas no podían llegar. La Marina de los Estados Unidos organizó a hombres intensamente entrenados en equipos de exploradores de natación expertos cuyas funciones eran el reconocimiento de los accesos hacia el mar a las playas de desembarco; la ubicación, mejora y señalización de los canales utilizables para las embarcaciones de desembarco; y la demolición de obstáculos naturales y artificiales. A menudo nadaban dos millas en aguas poco profundas sobre arrecifes de coral, bajo el fuego del enemigo a plena luz del día, estos hombres, apodados "hombres rana", estaban desarmados excepto por un cuchillo de vaina. Trabajando bajo el agua, exploraron costas, demolieron barreras de arrecifes y neutralizaron minas enemigas. Los UDT fueron "primeros en llegar" en Kwajalein, Saipan, Tinian, Guam, Peleliu, Anguar, Leyte, Lingayen, Luzon, Borneo, Iwo Jima y Okinawa en el Pacífico. En Europa, los UDT se combinaron con el personal de limpieza de playas del Ejército de los EE. UU. En Normandía y en el sur de Francia en 1944 y sufrieron numerosas bajas durante los desembarcos de Normandía. Durante la Guerra de Corea, los UDT prepararon el camino para el aterrizaje anfibio de Inchon y cooperaron con unidades especiales de asaltantes del Cuerpo de Marines de los EE. UU. Que atacaban tierra adentro para volar puentes, túneles, presas, plantas de energía y carreteras. En la guerra de Vietnam, unidades especiales de voluntarios reclutadas de UDT llamadas SEAL (enfoques Sea-Air-Land) realizaron incursiones de inteligencia e incursiones de comandos en el territorio controlado por el Vietcong en Vietnam del Sur.

Bibliografía

Fane, Francis D. y Don Moore. Los guerreros desnudos. Nueva York: Appleton-Century-Crofts, 1956.

Fawcett, Bill, ed. Cazadores y tiradores: una historia oral de los sellos de la Marina de los EE. UU. En Vietnam. Nueva York: Morrow, 1995.

Hutchins, Joel. Nadadores entre los árboles: operaciones SEAL en la guerra de Vietnam. Novato, California: Presidio, 1996.

Welham, Michael. Combat Frogmen: Buceo militar desde el siglo XIX hasta la actualidad. Municipio de Welling, Reino Unido: Stephens, 1989.

James J.Stokesberry/em