Envío, el pacífico

El Pacífico es el océano más grande y profundo del mundo y ocupa un tercio de la superficie terrestre. Los países a lo largo de la costa occidental de América del Norte y del Sur tienen enlaces en una ruta del Pacífico Norte con Japón y China, y en una ruta del Pacífico Sur con Australia, Nueva Zelanda, Indonesia y el sur de Asia. Más de la mitad de la capacidad de la flota mercante del mundo y más de un tercio de los barcos del mundo navegan por los estrechos entre los océanos Índico y Pacífico. Los principales puertos del Pacífico incluyen los de la costa oeste de Estados Unidos y la costa china, así como los de Tokio-Yokohama, Japón; Manila, Filipinas; y Sydney, Australia. La protección de estas rutas comerciales a través de las aguas del Pacífico ha afectado en gran medida la vida de los isleños del Pacífico.

Hay unas veinte mil islas en el Océano Pacífico y ha habido un comercio continuo entre los isleños del Pacífico desde el asentamiento nativo. Muchos de estos intercambios familiares y ceremoniales originales entre los isleños del Pacífico están activos hoy en día, conectando a las poblaciones de las islas con las comunidades de la diáspora en las Américas y en otros lugares que devuelven remesas en efectivo para la continuidad de los sistemas comunales en casa.

El potencial de industrias de principios del siglo XIX como la caza de ballenas y el sándalo fue rápidamente explotado por los países occidentales y dio paso a las plantaciones y al establecimiento de estaciones de carbón para rutas marítimas. Fue la búsqueda de rutas del Pacífico hacia Asia y Australia lo que llevó a Estados Unidos a establecer su dominio sobre los grandes puertos naturales de Pearl River en Hawai y Pago Pago Bay en las islas de Samoa. Ambos fueron cartografiados y explorados estratégicamente en 1839 por una expedición estadounidense dirigida por el oficial naval estadounidense Charles Wilkes (1798–1877).

Las pandemias de enfermedades occidentales habían disminuido en gran medida las poblaciones nativas de las islas del Pacífico desde mediados hasta fines del siglo XIX. Los misioneros de Europa y América, que inevitablemente siguieron la estela de estas enfermedades mientras proselitizaban el monoteísmo occidental como la mejor protección contra ellas, explotaron la condición muy debilitada de los isleños reclamando sus tierras. Sus acciones eventualmente llevaron a la toma de control de muchas naciones insulares del Pacífico por Estados Unidos y otras naciones occidentales.

Los estrategas navales de EE. UU. Se inspiraron en la teoría del poder marítimo como clave para el poder mundial presentada por Alfred Thayer Mahan (1840-1914) en su libro de 1890 La influencia del poder del mar en la historia, 1660-1783. En este trabajo, Mahan enumeró tres elementos clave para el poder marítimo: "la producción, con la necesidad de intercambiar productos, el transporte marítimo, mediante el cual se realiza el intercambio, y las colonias, que facilitan y amplían las operaciones del transporte marítimo y tienden a protegerlo multiplicando puntos de seguridad "(cap. 1). Siguiendo el consejo de Mahan, la Marina de los EE. UU. Instaló posteriormente parte de su Flota del Pacífico en Hawái. En el siglo XXI, la mayoría de las rutas marítimas transpacíficas pasaban por las aguas de las islas hawaianas, incluida una gran parte del tráfico de drogas de Asia a los Estados Unidos.

Si bien el derecho internacional garantiza a los buques extranjeros el derecho de paso por las aguas de las naciones insulares, la Convención de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar, que entró en vigor en 1994, estableció "zonas económicas exclusivas" dentro de las 200 millas náuticas (370 kilómetros, 230 millas) de la costa de cada país. Las naciones insulares del Pacífico controlan los recursos submarinos, principalmente la pesca y la minería de los fondos marinos, dentro de estas zonas.