Ensor, james (1860-1949)

Pintor belga.

Pintor, grabador y músico, James Sydney Ensor fue también un escritor que expresó sus más profundas aspiraciones en varios textos, conferencias y una extensa correspondencia. Los críticos a menudo han tratado de compararlo con Joseph Mallord William Turner (1775-1851) por su uso de la luz; a Hieronymus Bosch (1450-1516) por su cinismo; ya Rembrandt (1606–1669), Antoine Watteau (1684–1721) y Francisco José de Goya y Lucientes (1746–1828) por sus notables grabados. De hecho, Ensor fue un artista único e inclasificable que abrió un camino que ayudó a los pintores a adquirir la libertad de expresar sus pensamientos más íntimos mediante el uso de elecciones cromáticas raras y originales.

James Ensor nació el 13 de abril de 1860 en la ciudad de Ostende, Bélgica, en la costa del Mar del Norte. Su padre, que era inglés, y su madre tenían una tienda de souvenirs y vendían conchas marinas, máscaras y chinoiseries al comercio turístico. Todo el universo de Ensor ya estaba presente en la pequeña tienda de sus padres, a menudo visitada por su abuela materna, a quien le gustaban los disfraces y el folclore del carnaval. Posteriormente, Ensor diría que este excepcional bagaje le permitió desarrollar sus facultades artísticas, y atribuyó a su abuela su gran inspiración.

El 1 de octubre de 1877, Ensor se matriculó en la Academia de Bellas Artes de Bruselas, donde demostró ser un estudiante mediocre. Tres años más tarde regresó a Ostende y se instaló nuevamente para vivir con sus padres. Puso un pequeño estudio en el ático con una hermosa vista de Ostende y sus alrededores. Aquí creó sus primeras pinturas importantes, que incluyen Chinoiserie con abanicos (Chinoiseries con fans), El guardián de la lámpara (El farolero), Un colorista (Un colorista), El salón burgués (El salón burgués), y música rusa (Música rusa). Además de su entorno inmediato, Ensor se deja guiar por la luz ambiental, su mayor fuente de inspiración, que transfigura lo real y difumina la línea clásica. Pero no estaba asociado con los impresionistas, que buscaban reproducir la vitalidad de la luz misma; Ensor aspiraba a darle una forma sólida y particulada. Su búsqueda de una visión lo llevó a destruir muchos de sus primeros lienzos, aunque el rencor personal por su recepción desigual también pudo haber influido.

Sin embargo, como artista joven, Ensor también ganó aceptación en varios círculos artísticos, incluidos Chrysalide, L'Essor y Les XX, que fue dirigida por un abogado, Octave Maus. Aunque contribuyó a todas las exposiciones de este último grupo, su participación fue muy discutida y algunas de sus obras fueron rechazadas, entre ellas La entrada de Cristo en Bruselas (La entrada de Cristo en Bruselas) en 1889. El mismo año, finalmente dio con el uso del color puro. Después de haber pintado marinas, paisajes, interiores, flores y naturalezas muertas, ahora comenzó una serie de máscaras y multitudes de carnaval, caricaturas de la burguesía, escenas de muerte y maldad, y autorretratos tanto burlescos como cristianos.

A pesar de su fecundidad durante este período, Ensor se convirtió progresivamente en un recluso en Ostende. Rodeado de mujeres, entre ellas su madre, tía y hermana "Mitche" —así como su fiel amiga Mariette Rousseau, a quien escribía a menudo— se volvió cada vez más misógino. Sintiéndose criticado por la familia e incomprendido por la vanguardia, Ensor, temeroso de ser olvidado, se obsesionó con crear una reputación duradera. Con este fin, desarrolló habilidades como grabador, que a través del grabado le proporcionó una forma ideal de difundir obras que de otro modo estarían privadas de audiencia o difusión.

En 1894, Ensor montó su primera exposición individual en Bruselas, gracias al apoyo de su amigo Eugène Demolder, autor de un libro de 1892 sobre Ensor subtitulado Muerte mística de un teólogo (Muerte mística de un teólogo). En 1916 apareció la primera monografía completa dedicada a su obra, de Emile Verhaeren, otro amigo. Después de 1900, aunque continuó pintando prolíficamente, parecía ser con inspiración disminuida; sus principales obras quedaron atrás. Al mismo tiempo, el nuevo siglo trajo reconocimiento tanto en Bélgica como a nivel internacional, comenzando con la adquisición de cien grabados de la Albertina de Viena. En 1903 el rey Leopoldo II (r. 1865-1909) nombró caballero a Ensor, y en 1923 Ensor fue admitido en la Real Academia de Bélgica. Durante el mismo período, su talento musical fue alentado por sus amigos Albin y Emma Lambotte, quienes le regalaron un armonio en 1906. Escribió la partitura para una pantomima de ballet. El rango del amor (La escala del amor), que terminó en 1911, habiendo no solo compuesto la música sino también diseñado los decorados, vestuario y textos. Ensor escribió mucho y por eso se convirtió no solo en pintor sino también en ENSOR; se puso en escena, por así decirlo, convirtiéndose en la encarnación de su juego de palabras favorito, "Hareng-saur" (literalmente, "arenque salado"; fonéticamente, "Arte de Ensor"). Sus escritos compartían el sentido de provocación que se encuentra en sus pinturas. Pero fue el pintor quien fue admirado, reconocido y ennoblecido; su título de barón llegó en 1929. Ensor murió el 19 de noviembre de 1949 en Ostende, su cuna de inspiración.