Ensenada, cenón de somodevilla, marquesdéla

ENSENADA, CENÓN DE SOMODEVILLA, MARQUESDÉLA (1702-1781), ministro de Felipe V y Fernando VI de España. Somodevilla, uno de los ministros más poderosos de España del siglo XVIII, nació en un hidalgo, 'noble', familia de la pequeña localidad norteña de Alescano en la región de Rioja. Poco se sabe sobre sus años de formación. En 1720, a los dieciocho años, trabajaba como funcionario de la Marina en Cádiz, donde sus habilidades ganaron la atención del ministro real José Patiño y Morales (1666-1736), entonces intendente general naval.

Preparado por Patiño, Somodevilla fue ascendido a numerosos puestos dentro de los ministerios de Marina y Guerra. Obtuvo el título de marqués de la Ensenada en 1736 por sus servicios a la marina en las campañas italianas que convirtieron al hijo de Felipe V (gobernó de 1700 a 1724; de 1724 a 1746) en rey de Nápoles, y se convirtió en secretario de Estado y de la guerra en 1741. Cuando José de Campillo (1695-1743) murió en 1743, Ensenada lo sucedió como primer secretario en cuatro de las cinco secretarías de la corona española: Hacienda, Guerra, Marina e Indias.

Ensenada y José de Carvajal (1698-1754), primer secretario de Estado, dominaron el reinado de Fernando VI (gobernó de 1746 a 1759). La posición de Ensenada ejemplificó el increíble poder que los ministros individuales llegaron a ejercer en la España borbónica cuando la corona redujo el poder histórico de la Consejos ('consejos'), un bastión institucional de la aristocracia bajo los Habsburgo.

La España del siglo XVIII se caracteriza a menudo como el siglo de la reforma borbónica, en el que sucesivos reyes supervisaron los esfuerzos por centralizar la administración y modernizar y racionalizar el estado. Los primeros Borbones españoles, Felipe V y Fernando VI, fueron gobernantes ineficaces, pero promovieron ministros talentosos que trabajaron para remodelar España mientras se recuperaba de la crisis económica del siglo XVII y la fractura política de la Guerra de Sucesión española (1701– 1714). Melchor de Macanaz (1670-1760), Campillo y Patiño instituyeron ambiciosos programas para estabilizar y consolidar el poder en las primeras décadas del gobierno borbónico. Sin embargo, estos primeros "reformadores" hicieron poco por desafiar las estructuras económicas y sociales tradicionales de España, y los historiadores han identificado a Ensenada como el primer innovador real del siglo XVIII, uno cuya visión prefiguraba los proyectos de mayor alcance del reinado de Carlos III (1759-1788).

Al igual que su mentor Patiño, Ensenada reconoció la importancia de mejorar el ejército para proteger los intereses de España en todo su imperio, en particular sus colonias americanas. Amplió la flota española y reformó una debilitada infraestructura naval. Inició proyectos de ingeniería civil y afirmó el control estatal de las obras públicas a nivel nacional, regional y local. Insatisfecho con el estancamiento científico y tecnológico de España, envió estudiantes al extranjero y subvencionó las visitas de destacados científicos y pensadores a España.

Quizás el proyecto más famoso de Ensenada fue su plan para reformar el sistema tributario en Castilla mediante la eliminación de varios impuestos provinciales a favor de la única contribución, un único impuesto proporcional a la riqueza y aplicado a cada individuo. Para evaluar el impuesto, dirigió un vasto censo, o catastro, de las comunidades, pueblos y propiedades de Castilla. El impuesto único añadió un componente social a la reforma económica, ya que los antiguos impuestos provinciales eximían en gran medida tanto a la nobleza como a la iglesia, colocando una carga fiscal desmesurada sobre los pobres. Sin embargo, la nobleza luchó y derrotó al impuesto único, reaccionando a la amenaza que Ensenada y una nueva clase de burócratas reales presentaban al poder tradicional y al privilegio local.

Ensenada creó enemigos dentro de España por sus políticas de reforma nacional, pero su papel en los asuntos exteriores finalmente provocó su caída. Su agresión contra la competencia de Inglaterra y su aliado Portugal en el comercio atlántico, y su apoyo a una alianza estratégica con Francia, alienó a las facciones pro inglesas y portuguesas dentro de la corte y se apartó de las políticas de Carvajal, quien persiguió una estrategia más neutral. curso. Este faccionalismo de la corte llegó a un punto crítico durante la disputa territorial y el posterior tratado con Portugal sobre Paraguay en 1750. Ensenada se opuso a los términos desfavorables del tratado para España, al igual que los jesuitas. Sus protestas no impidieron la ratificación del tratado y solo aumentaron el resentimiento político contra ellos.

A raíz de la crisis de Paraguay y la muerte de Carvajal en 1754, Ensenada se convirtió en un blanco fácil para sus enemigos, despreciado por su vanidad y temido por el poder desproporcionado que poseía. Su caída fue rápida y ese año fue desterrado a Medina del Campo, donde permaneció hasta que Carlos III lo devolvió a la corte (aunque no al poder) en 1760. Fue sometido a un nuevo escrutinio por su relación con los jesuitas en los hechos que llevaron a su expulsión de España en 1767, y de nuevo fue exiliado a Medina del Campo, donde murió en 1781.