Enmienda de igualdad racial, japón

Japón participó en las grandes conferencias de paz posteriores a la Primera Guerra Mundial (1914-1918) en París en 1919 con tres objetivos. Japón había declarado la guerra a Alemania al principio de la guerra y esperaba que el tratado resultante reconociera la contribución de Japón. La delegación japonesa trató de apoderarse de las islas controladas por los alemanes en el Océano Pacífico, mantener la concesión alemana en Shandong, China que el ejército japonés había tomado durante la guerra, y asegurar la aprobación de una enmienda sobre la igualdad racial entre las naciones en la final. Tratado de paz de Versalles.

La llamada enmienda de igualdad racial desafió al cómodo mundo europeo controlado por los caucásicos. Despertó una furiosa oposición del primer ministro australiano William H. Hughes. Hughes sintió que amenazaba su política de Australia "blanca" claramente racista, y le preocupaba en esta fecha temprana la expansión japonesa en el Pacífico. Hughes recibió el apoyo de Arthur Balfour y Robert Cecil y los líderes de Dominion que temían que la enmienda pudiera amenazar su control sobre los pueblos nativos. Una lectura de la enmienda implicaba que podría limitar la soberanía de las naciones en el control de la inmigración y los derechos de los extranjeros. Gran Bretaña estaba preocupada por agitar las aguas de su expandido imperio de Oriente Medio; Las clases dominantes francesa y británica en África y Asia tenían preocupaciones similares. Y Hughes amenazó con liderar una campaña para despertar oposición en los dominios británicos y Estados Unidos.

La enmienda y la oposición que despertó amenazaron los objetivos del presidente estadounidense Woodrow Wilson. Quería contener la expansión japonesa y obtener el apoyo japonés para la política de puertas abiertas de Estados Unidos en China para que las empresas estadounidenses pudieran encontrar mercados para el comercio. Creía que la enmienda de igualdad racial apaciguaría el orgullo japonés mientras trabajaba para devolver Shandong a China y hacer que Japón retirara sus 70,000 tropas en el este de Siberia, que Japón envió inicialmente como parte del esfuerzo para ayudar a mantener a Rusia del lado aliado en la guerra. . Pero Wilson no podía permitirse el tipo de debate vicioso que amenazaba Hughes. La inmigración japonesa era un tema delicado en la costa oeste de los EE. UU. Y una serie de medidas antijaponesas, incluida la decisión de la Junta Escolar de San Francisco sobre la segregación y las leyes de tierras extranjeras en California, indicaron cuán polémico podría ser ese debate. Esto reflejó el racismo general en Estados Unidos, incluido el surgimiento de las leyes Jim Crow en el sur.

Al final, Japón se sintió frustrado. La cláusula se convirtió simplemente en un "respaldo al principio de igualdad de las naciones y trato justo a sus nacionales", e incluso esta suave declaración no logró su aprobación. La continua amenaza del debate público en Estados Unidos y en otros lugares hizo que el presidente Wilson fallara en su contra a pesar de que la votación de la conferencia lo favoreció un poco.

Para calmar la sensibilidad japonesa, Wilson concedió las demandas territoriales de Japón en el Pacífico y en China, aunque recibió la aprobación de un sistema de "mandato" que implicaba que las naciones ocupantes devolverían el control de las tierras en algún momento futuro no especificado. Los acontecimientos de la década de 1920 inflamarían aún más el orgullo japonés. La Conferencia Naval de Washington de 1921-1922 les pareció a muchos japoneses como un caso en el que los angloamericanos se aliaron contra ellos, ya que estableció proporciones para los buques capitales y aparentemente favoreció a Estados Unidos y Gran Bretaña. Finalmente, las leyes de inmigración de Estados Unidos en la década de 1920 parecían particularmente sesgadas, y la ley de 1924 prohibió la entrada legal a los japoneses.