Enmienda de Cooper-Church

Enmienda Cooper-Church (1970) Durante la guerra de Vietnam, el 30 de abril de 1970 el presidente Richard M. Nixon ordenó a las tropas estadounidenses y vietnamitas del sur que invadieran Camboya para atacar los santuarios del Frente de Liberación Nacional y de Vietnam del Norte. Nixon defendió su acción como necesaria para llevar a cabo su programa de vietnamización. En protesta, los senadores John Sherman Cooper (R-Ky.) Y Frank Church (D-Idaho) presentaron una enmienda bipartidista a la Ley de Ventas Militares Extranjeras para prohibir el uso de fuerzas estadounidenses en Camboya después del 30 de junio de 1970.

Para 1970, la nación estaba profundamente dividida con respecto a la sabiduría de la guerra en el sudeste asiático. La oposición en el Senado se había ido formando desde 1965, pero la mayoría de los miembros del Congreso aún cedían ante el presidente. La invasión de Camboya resultó ser el punto fundamental para el cambio. Además del límite de tiempo para la retirada de las fuerzas estadounidenses de Camboya, la Enmienda Cooper-Church prohibió la reintroducción de fuerzas en esa nación sin la aprobación expresa del Congreso. La administración de Nixon se esforzó por limitar el impacto de la propuesta, principalmente a través de una serie de modificaciones patrocinadas por Robert Dole (R-Kans.) Y Robert Byrd (D-W. Va.) Que habrían permitido una amplia discreción presidencial sobre el despliegue de fuerzas militares. Sin embargo, el 30 de junio el Senado adoptó la enmienda original en una votación histórica de 58 a 37. Bajo una fuerte presión de la Casa Blanca para debilitar la enmienda, la Cámara de Representantes aprobó una medida debilitada en diciembre. La aprobación de la Enmienda Cooper-Church fue un hito en las relaciones entre el Congreso y el Presidente, la primera vez que el Congreso restringió el despliegue de tropas estadounidenses durante una guerra. Después de 1970, el debate en el Congreso no era ahora si retirar las tropas de la guerra de Vietnam, sino cuándo.

Bibliografía

LeRoy Ashby y Rod Gramer, Fighting the Odds: The Life of Senator Frank Church, 1994.
Randall Bennett Woods, Fulbright, 1995.

David F. Schmitz