Enfermedades e inmunología

Cruce. China siempre estuvo expuesta a enfermedades epidémicas. El comercio a lo largo de la antigua ruta de la seda, la guerra con los bárbaros del norte y los viajes desde y hacia la India e Indochina contribuyeron a la propagación de la viruela, las enfermedades pulmonares, las enfermedades febriles, la disentería y la peste. Con la aparición de los comerciantes europeos en la costa sureste de China y el aumento de las actividades comerciales internacionales en el sudeste asiático durante el siglo XVI, aparecieron en la región nuevas enfermedades epidémicas como la escarlatina, el cólera, la difteria y la sífilis.

Malaria. La mención de las fiebres palúdicas apareció inicialmente en los textos médicos en el siglo VII. Las temperaturas durante el período Tang (618-907) fueron probablemente más altas que las actuales, lo que significaba que las enfermedades asociadas con los climas del sur, como la malaria, la esquistosomiasis y el dengue, se podían encontrar más al norte. Algunos tratados especializados del siglo XII sugirieron que el miasma de ciertas regiones causaba la malaria.

Peste bubónica. La historia de la peste bubónica en China es un tema controvertido. Algunos estudiosos creen que llegó a China a principios de los años 600, mientras que otros sugieren que su primera aparición fue en los años 1130 en Guangzhou. (Se sabe que las epidemias de peste se extendieron por el Imperio Romano y los actuales Irak e Irán desde mediados del siglo VI hasta finales del siglo VIII). Ambos puntos de vista se basan, al menos en parte, en descripciones simples de síntomas, como la congestión. de la garganta, escalofríos, fiebre, vómitos, diarrea y bubones. Una epidemia devastadora ocurrió en China a principios del siglo XIII, y podría haber estado relacionada con la Peste Negra europea en ese momento.

Viruela. Los primeros tratados sobre la viruela aparecieron a finales del siglo XI. Qian Yi, un pediatra del siglo XI, fue uno de los primeros en identificar la viruela, así como la varicela, el sarampión y la escarlatina. Los pediatras sugirieron que en ese momento la viruela se había convertido en una enfermedad infantil entre la población china. La técnica de variolación (inoculación con el virus de la viruela) utilizando viruela humana se practicó por primera vez en la región del bajo Yangzi (Yangtze) en la segunda mitad del siglo XVI. A pesar de la práctica temprana de variolación, la viruela estaba muy extendida en China, especialmente en el norte.

Inoculación. Los orígenes de la inoculación contra la viruela en China son bastante misteriosos. Alquimistas taoístas

que vivían como ermitaños en cuevas poseían el secreto de la inoculación contra la viruela en el siglo X. Evidentemente, trajeron la técnica a la atención pública por primera vez después de que el hijo mayor del primer ministro Wang Tan murió de viruela. Wang deseaba desesperadamente evitar que esta enfermedad contagiara a otros miembros de su familia, por lo que convocó una reunión de médicos, sabios y magos de todo el imperio, y fue entonces cuando se topó con el tratamiento.

Proceso delicado. Los inoculadores chinos practicaron varios métodos para reducir las posibilidades de contraer la enfermedad en toda regla y aumentar las posibilidades de inmunidad. El procedimiento principal utilizado fue poner el material de la viruela en un tapón de algodón, que luego se insertó en la nariz de la persona. Por lo tanto, la viruela se absorbe, al respirar, a través de la membrana mucosa. Los inoculadores generalmente eligieron material de viruela de las costras de alguien que había sido inoculado previamente.

Contribución. La inoculación tradicional china contra la viruela era relativamente segura, pero no llegó a ser muy conocida y practicada hasta el período 1567-1572, como indica el autor Yu Chang en su libro. Varios pensamientos en medicina, publicado en 1643. Durante el siglo XVII, la práctica china de la inoculación se extendió a las regiones turcas y más tarde a Europa.