Encuestas ferroviarias, gobierno

Encuestas ferroviarias, gobierno. El interés en un ferrocarril a la costa del Pacífico se hizo fuerte y generalizado después de la expansión territorial resultante de la cesión mexicana de 1848. La cuestión de la mejor ruta se convirtió en tema de mucha discusión, especialmente porque cada estado a lo largo del Mississippi y la mayoría del medio oeste ciudades mostraron interés en la selección.

En 1853, el Congreso agregó la suma de $ 150,000 a un proyecto de ley de asignación del ejército para sufragar los gastos de topografía de rutas factibles al Pacífico. Bajo la dirección de Jefferson Davis, secretario de guerra, se inspeccionaron cinco rutas. El estudio más al norte se extendió desde Saint Paul hasta la desembocadura del río Columbia. Un partido al mando del teniente EG Beckwith obtuvo datos para una ruta generalmente a lo largo del camino de emigrantes a California. El capitán John W. Gunnison examinó una ruta difícil entre los paralelos treinta y ocho y treinta y nueve. El teniente Amiel W. Whipple realizó una encuesta siguiendo el paralelo trigésimo quinto desde Fort Smith, en el oeste de Arkansas, hasta Los Ángeles. Finalmente, grupos bajo el mando del capitán John Pope, el teniente John G. Parke y otros exploraron una ruta más al sur a lo largo del paralelo treinta y dos.

Los informes de la encuesta, publicados más tarde en volúmenes copiosamente ilustrados, contribuyeron en gran medida al conocimiento geográfico y científico sobre el Lejano Oeste. Pero las encuestas en sí mismas no dieron lugar a un acuerdo sobre una ruta. Davis defendió la prospección más al sur, pero la rivalidad seccional era demasiado grande para permitir la elección de una ruta hasta después de que los estados del sur se separaran de la Unión. Cuando se adoptó el Pacific Railroad Bill en 1862, se eligió la ruta central desde la frontera occidental de Iowa hasta la línea California-Nevada para la construcción del ferrocarril transcontinental.

Bibliografía

Goetzmann, William H. Exploración del ejército en el oeste americano. Austin: Asociación Histórica del Estado de Texas 1991.

Wallace, Edward S. El gran reconocimiento: soldados, artistas y científicos en la frontera, 1848–1861. Boston: Little, Brown, 1955.

Dan E.Clark/fh