Encierro

Bull Run, primera batalla de (1861). La primera gran batalla terrestre de la Guerra Civil ocurrió en Bull Run Creek (cerca de la ciudad de Manassas, Virginia) Virginia, el 21 de julio de 1861. Brig. El general PGT Beauregard, el héroe de Fort Sumter, estaba al mando del ejército confederado. Su fuerza de 20,000 protegió un enlace ferroviario que conducía a Brig. El ejército del general Joseph E. Johnston en la parte baja del valle de Shenandoah. Los 12,000 hombres de Johnston se enfrentaron a una fuerza federal de 18,000 comandada por el anciano Robert Patterson, un veterano de la Guerra de 1812.

Beauregard desplegó su fuerza a lo largo de un arroyo llamado Bull Run; sólo se podía cruzar por varios vados y un puente de piedra. Henry Hill comandaba el puente y los vados que lo rodeaban, formando así la clave de la posición confederada. Creyendo que los federales atacarían su derecha, Beauregard colocó la mayor parte de su fuerza allí. Mientras tanto, el 18 de julio, se ordenó a Johnston que se uniera a Beauregard en Manassas; por primera vez en la historia de la guerra, los confederados utilizaron ferrocarriles operacionalmente, durante los dos días siguientes enviaron a los hombres de Johnston a sesenta millas del valle de Shenandoah para llegar al ejército de Beauregard.

Bajo intensa presión pública para capturar Richmond, Union Brig. El general Irvin McDowell planeó mudarse de Centerville con 30,000 hombres para girar el flanco izquierdo confederado, aislando a Beauregard de Johnston y haciendo insostenible su fuerte línea defensiva a lo largo de Bull Run.

En la mañana del 21 de julio, los federales atacaron el puente de piedra. El capitán confederado Nathan G. “Shanks” Evans percibió que el ataque federal en su frente era simplemente una finta; en el primer uso en el campo de batalla del sistema de telégrafo wigwag, el Capitán EP Alexander le indicó a Evans que su flanco izquierdo estaba girado. Con su izquierda amenazada, Beauregard apresuró a sus fuerzas hacia Henry Hill para apoyar a Evans.

Esa tarde, los federales lanzaron varios ataques parciales contra Henry House Hill. En un momento intenso de lucha contra Brig. El general Barnard E. Bee unió a sus habitantes de Alabama al declarar: "Allí está Jackson como un muro de piedra". Su comentario le dio a Brig. Gen. "Stonewall" Jackson su apodo inmortal. Los ataques a Henry House Hill continuaron durante aproximadamente dos horas, sin que ninguno de los lados obtuviera una ventaja decisiva.

Alrededor de las 4:00 pm, tropas frescas del ejército de Beauregard al mando del coronel Jubal A. Early y Brig. El general E. Kirby Smith llegó al campo y comenzó a rodar por la derecha federal. Las unidades de la Unión se retiraron, y sobrevino cierto pánico: fue imposible reunir al ejército, que comenzó una retirada hasta Washington, DC Una confusión similar reinó en el lado confederado, lo que permitió a los federales escapar sin ser molestados.

Las pérdidas en la batalla más grande hasta la fecha librada en América del Norte se consideraron grandes, aunque al año siguiente serían eclipsadas con frecuencia: los confederados sufrieron 1,982 bajas, mientras que la Unión sufrió 2,896. En la humillación de la derrota, los norteños se dieron cuenta de que el entusiasmo ciego no era suficiente para ganar la guerra; muchos sintieron un renovado sentido de propósito en el esfuerzo de guerra de la Unión. La victoria reforzó los puntos de vista sureños sobre su superioridad marcial.
[Véase también Guerra civil: curso militar y diplomático.]

Bibliografía

Russell H. Beattie, Jr., Camino a Manassas, 1961.
William C. Davis, Batalla en Bull Run, 1977.

Jonathan M. Berkey