En busca de la utopía: ficción

La tradición utópica. Durante las décadas de 1880 y 1890, la literatura utópica disfrutó de un renacimiento estadounidense. Mundos imaginarios (algunos atractivos, otros horribles) surgieron en novelas como la de Edward Bellamy. Mirando hacia atrás (1888), de Ignatius Donnelly Columna de César (1890), de Henry Olerich Un mundo sin ciudades y sin países (1893), del rey Gillette La deriva humana (1894) y William Dean Howells Un viajero de Altruria (1894). Al apropiarse de la forma utópica americana

los autores aprovecharon una tradición bien establecida. La palabra utopía —Un término griego que significa "ningún lugar" o "lugar ideal" - entró por primera vez en el léxico literario en 1516, cuando el autor británico Sir Thomas More (1477 o 1478-1535) publicó una fantasía política titulada Utopía. Las obras británicas posteriores en la vena utópica incluyen la de Francis Bacon Nueva Atlántida (1627) y Samuel Butler's Erewhon (1872).

Más allá del escapismo. Abrumados por el rápido cambio —ciudades de rápido crecimiento, “pánicos” financieros, crecimiento industrial sin precedentes— los estadounidenses de finales del siglo XIX estaban ansiosos por imaginar mundos alternativos. Sin embargo, la mayoría de las utopías literarias ofrecían algo más sustantivo que el escapismo. En estas obras, los lectores atentos pueden encontrar consejos políticos y comentarios culturales. Muchos autores emplearon la ficción utópica para promover puntos de vista socialistas, populistas o feministas. El papel de la tecnología fue otro tema popular, lo que no sorprende, dado el eclipse gradual de una forma de vida agraria en Estados Unidos. Algunas obras utópicas, ambientadas en un futuro próximo, sugirieron que la tecnología podría liberar a la humanidad de un trabajo innecesario. Otras obras, sin embargo, tenían la tecnología en baja estima, celebrando en cambio sociedades simples no estropeadas por fábricas y máquinas.

Extraño en tierra desconocida. Con mucho, la obra utópica más influyente de finales del siglo XIX fue la de Bellamy. Mirando hacia atrás la historia de un joven que se queda dormido en Boston en 1887 y se despierta en la misma ciudad en el año 2000. Mientras explora su nuevo entorno, el protagonista de Bellamy se maravilla ante los milagros obrados por el tiempo, la tecnología y un todopoderoso " estado." En el futuro país de las maravillas de Bellamy, el estado regula el empleo, el servicio comunitario y la producción y distribución de bienes de consumo. El crimen, las enfermedades y la injusticia social han sido todos pero erradicados, y abundan el tiempo libre y las oportunidades culturales. “Con una lágrima por el pasado oscuro, nos volvemos hacia el futuro deslumbrante y, velando nuestros ojos, seguimos adelante”, insta un ciudadano del “nuevo” mundo. “El largo y cansado invierno de la carrera ha terminado. Ha comenzado su verano. La humanidad ha reventado la crisálida. Los cielos están delante de él ". El optimismo de Bellamy resultó contagioso: con varios millones de copias impresas, Mirando hacia atrás se convirtió en una de las novelas más vendidas del siglo XIX. A principios de la década de 1890, miles de lectores formaron "clubes Bellamy" y se unieron al Partido Nacionalista de corta duración en un intento de traducir la visión de Bellamy en política nacional. La popularidad de Mirando hacia atrás destaca la eficacia de la narrativa como accesorio político. La cautivadora historia de Bellamy (completa con un romance a lo largo de los siglos) hizo que la noción de socialismo fuera aceptable para el estadounidense promedio, algo que un tratado político seco nunca podría haber logrado. La novela inspiró a una gran cantidad de clubes "nacionalistas" con miles de miembros que buscaban un futuro mejor. Otras obras utópicas influyentes de la época, como Howells Un viajero de Altruria, se parecía Mirando hacia atrás al presentar una versión endulzada del socialismo.

Una visión distópica. No todos los mundos imaginarios eran amistosos. Literatura distópica: la palabra distopía literalmente significa “mal lugar”: invierte la fórmula utópica, evocando visiones de pesadilla de opresión política y tecnología enloquecida. Muchas novelas de ciencia ficción del siglo XX, entre ellas la de Aldous Huxley Un mundo feliz (1932) y George Orwell 1984 (1949) —caída en la tradición distópica iniciada por escritores como Ignatius Donnelly, un minnesotano activo en la política de fines del siglo XIX. En su novela Columna de César ambientada en 1988, Donnelly describió un futuro en el que los ricos se revuelcan en el placer mientras que los pobres se afanan como esclavos. Inevitablemente, los pobres se vuelven contra sus opresores y lanzan un baño de sangre. Donnelly participó en el movimiento político conocido como populismo. Como otros agrarios del sur y del oeste, temía la explotación a manos de los intereses industriales y comerciales estadounidenses. Y, al igual que Edward Bellamy antes que él, Donnelly sabía combinar literatura y política. Columna de César fue tanto una advertencia como una promesa: si se presiona demasiado, advirtió Donnelly, la clase baja rural estadounidense podría rebelarse.