Empresario Ezequiel

El filósofo y erudito judío Ezekiel Kaufmann (1889-1963) fundó una nueva escuela de crítica bíblica.

Ezekiel Kaufmann nació en Dunayvtsy, Podolia. Siguiendo el consejo de su maestro, el poeta hebreo Jacob Fichman, en 1906 partió hacia Odessa para estudiar en la Gran Yeshivá encabezada por el famoso rabino Hayyim Tschernowitz. De allí viajó a San Petersburgo para cursar estudios orientales. En 1913 se fue a Suiza y, concentrándose en filosofía y filología semítica, recibió su doctorado en la Universidad de Berna. Después de la Primera Guerra Mundial, se mudó a Alemania. Trabajó en la enciclopedia judía germano-hebrea Eshkol. En Berlín, editó un periódico de cultura y educación hebreas, Atidenu, colaboró ​​en la redacción de Tschernowitz Resumen del Talmud, y trabajó en el léxico de Lenguaje bíblico y talmúdico.

En 1929 Kaufmann emigró a Palestina, donde fue profesor en la Escuela Reali de Haifa hasta 1949. Desde ese año, hasta su jubilación en 1957, fue profesor de Biblia en la Universidad Hebrea de Jerusalén. Inició su carrera literaria con un relato publicado en el diario Haolam. Su primer artículo crítico destacado se dedicó a un debate con Ahad Haam. Trató de argumentar contra la noción de este último del "instinto de supervivencia nacional" como un sustituto de la religión en el judaísmo. La posición básica de Kaufmann era que el factor religioso en el judaísmo era su fuente principal, y nada podía reemplazarlo. Esta tesis fue desarrollada en Golah ve nekar (1929-1930), un estudio histórico y sociológico del pueblo judío desde la antigüedad hasta la época moderna. En este trabajo, buscó refutar las soluciones aceptadas para el problema de la supervivencia judía en la Diáspora y vio la tierra de Israel como manifestando solo una de varias alternativas territoriales. Reflexionó sobre el destino del pueblo judío en Restricciones de los tiempos (1936), una colección de estudios y artículos, y en Entre caminos (1944), un estudio sobre aspectos de la filosofía nacional.

A principios de la década de 1930, Kaufmann comenzó a publicar capítulos de su monumental libro La historia de la religión israelita. En este trabajo buscó negar los mismos fundamentos de la crítica bíblica moderna, sobre todo las teorías de Wellhausen. Si bien aceptó en general la división en documentos fuente, rechazó el esquema evolutivo impuesto a esos documentos. En su lugar, destacó el papel del monoteísmo, su primacía, su carácter revelador y su papel fundamental en la forja de la religión de Israel. Además de este trabajo, publicó amplias introducciones y comentarios sobre los libros bíblicos de Josué y Jueces, así como una monografía, "El relato bíblico de la conquista de Palestina".

Otras lecturas

Hay muy pocos escritos en inglés sobre Kaufmann. Una breve biografía de él aparece en el Enciclopedia del sionismo e Israel, editado por Raphael Patai y publicado por McGraw-Hill (1971). □