Emperatriz wu (wu zhao)

627-705

Primera mujer monarca

Ascender al poder. La emperatriz Wu, o Wu Zhao, desafió al sistema patriarcal al defender el desarrollo intelectual de las mujeres y la libertad sexual. Nacida en una familia de comerciantes recién emergente en el noreste, Wu Zhao había sido una concubina de Li Shimin, o Taizong, fundador de la dinastía Tang (618-907). Desafiando la convención, el emperador Gaozong comenzó un romance con ella y ella le dio un hijo en 652. Luego comenzó a conspirar contra la consorte de Gaozong, la emperatriz Wang, incriminando a la emperatriz en la muerte de la pequeña hija de Wu. En 655, había consolidado su posición después de que su hijo heredara el trono. Wu se deshizo de sus enemigos, primero la ex emperatriz y luego los funcionarios de alto rango, que se habían opuesto firmemente a su ascenso.

Nueva Capital. Para consolidar su poder, en 657 Wu designó a Luoyang como segunda capital. Al transferir la sede normal de la corte de Chang'an a Luoyang, pudo escapar del control de las grandes familias de la aristocracia del noroeste, que desempeñó un papel importante en el surgimiento de la dinastía Tang. Favoreciendo la base de poder en el noreste, la familia real finalmente se mudó a Luoyang en 683. Las consideraciones económicas también jugaron un papel en esta reubicación. El área alrededor de Chang'an no podía producir la cantidad de comida necesaria para alimentar a la corte y las guarniciones, y el transporte de grano por el río Amarillo, atravesando los rápidos de Sanmen, era excepcionalmente caro. Luoyang tenía una ubicación favorable en la última parada de las rutas fluviales del sur, lo que redujo en gran medida el costo del envío de granos desde el sureste a la capital imperial.

Emperatriz viuda. Cuando Gaozong sufrió un derrame cerebral en 660, la emperatriz se convirtió en gobernante. El tercer hijo de Gaozong le sucedió en el trono en 683 después de su muerte, pero la emperatriz Wu se convirtió en la emperatriz viuda en unos pocos meses, después de obligar al joven emperador a abdicar.

Reino del terror. Después de ascender al poder, Wu intentó destituir a los representantes de la aristocracia del noroeste, que había controlado el gobierno desde el comienzo de la dinastía por medio de la cancillería imperial. En 684 Li Jingye encabezó una revuelta de las familias del noroeste que habían sido deshonradas y exiliadas al valle del Yangzi. Después de reprimir esta revuelta, la emperatriz viuda comenzó a purgar a sus oponentes en la corte. Ella ordenó la ejecución de varios cientos de estos aristócratas y de muchos miembros de la familia imperial de Li. Fundó una policía secreta y llevó a cabo un reinado de terror, justificando las ejecuciones masivas con el argumento de que la discriminación contra el libre ejercicio del poder de una mujer la obligaba a utilizar el terror para defender su autoridad.

Dinastía Zhou. Eliminando al heredero legítimo, tomó el nombre del emperador Zetian y fundó la dinastía Zhou en 690, convirtiéndose en la primera y única emperadora en la historia de China. Su usurpación marcó una revolución social significativa, el surgimiento de una nueva clase, que la emperatriz trató de utilizar en su lucha contra la nobleza tradicionalista del noroeste. La emperatriz Wu demostró ser una monarca sabia, y en su reinado de veinte años continuó muchas políticas y prácticas de sus predecesores.

Apoyo a los budistas. Wu Zhao se embarcó en la vida religiosa como monja en un convento después de la muerte de Li Shimin en 649. Antes de llegar al poder, se le presentaron tres peticiones que contenían sesenta mil nombres y la instaban a ascender al trono, lo que sugería que tenía algunos apoyo. Para legitimar su posición, la emperatriz Wu se volvió principalmente hacia el budismo, proclamándose una encarnación de Maitreya (Mi-le), el salvador budista.

Mecenazgo del budismo. Durante su reinado ordenó la erección de templos en todas las provincias para explicar la Dayunjingy que predijo el surgimiento de una gobernante mundial femenina setecientos años después del fallecimiento del Buda. Su patrocinio del budismo también se expandió a otros templos y sectas, y se hizo mucho trabajo en los templos de la cueva en Longmen por sus órdenes. Apoyó particularmente al budismo Huayan, que consideraba al Buda Vairocana como el centro del mundo, al igual que la emperatriz Wu deseaba ser el centro del poder político. A diferencia de sus predecesores, le gustaba la comunidad budista, lo que la llevó a construir a un gran costo el Mingtang o Salón de la Luz. Fue utilizado para ritos religiosos supervisados ​​por su amante Xue Huaiyi. Cuando cayó en desgracia, quemó el edificio hasta los cimientos. A partir de entonces, la emperatriz favoreció el confucianismo.

Sistema de examen. Bajo el gobierno de Wu, el gobierno se expandió y muchos de los nuevos puestos se cubrieron a través del sistema de exámenes. Para reclutar una nueva clase de administradores a través de la competencia, los exámenes que habían jugado solo un papel secundario en el reclutamiento y promoción de los funcionarios públicos en la época Han (206 a. C.-220 d. C.) se habían organizado de manera sistemática hacia el año 669. Este La institución se convirtió en un arma política en manos de la emperatriz Wu cuando usurpó el trono en 690. Aunque este sistema abrió posiciones gubernamentales a un grupo más amplio que nunca, en las etapas finales del proceso los candidatos continuaron siendo juzgados por su apariencia y discurso. . Estos criterios sin duda favorecieron a las familias aristocráticas. Dado que los candidatos normalmente intentaban ganarse el favor de un examinador antes de las pruebas, algunos podían usar sus conexiones familiares para enviar muestras de sus versos en un esfuerzo por impresionar a los hombres que tenían las llaves de los puestos gubernamentales. En el reinado de la emperatriz Wu, las personas que ingresaron al gobierno a través de los exámenes pudieron por primera vez ocupar los puestos más altos, incluso el de primer ministro. Sin embargo, las intrigas judiciales todavía influyeron mucho en la contratación de funcionarios públicos.

Expansión territorial. Bajo la administración de la emperatriz Wu, el territorio Tang se expandió a través de luchas constantes con otros pueblos, particularmente los tibetanos. En 605, los Qidan, que vivían en Manchuria en las áreas marginales entre la estepa abierta y las áreas pobladas, invadieron el imperio Tang y obtuvieron una dramática victoria sobre los ejércitos de Wu cerca del sitio de la moderna Beijing. Mientras tanto, los turcos invadieron Gansu y los tibetanos representaron una amenaza para las posesiones chinas en Asia Central. La emperatriz respondió con diplomacia y fuerza, concluyendo una alianza matrimonial con los turcos y derrotando al Qidan en la batalla. En la península de Corea, la emperatriz Wu apoyó el movimiento de unificación bajo el estado de Silla. Aunque no pudo controlar el estado recién unificado, las relaciones continuaron siendo amistosas durante su reinado.

Abdicación. En sus últimos años, Wu perdió influencia, aunque se mantuvo enérgica y cruel. Sus extravagantes proyectos de construcción y sus costosas campañas fronterizas habían agotado la tesorería, lo que provocó una crisis financiera. Desde el 697 en adelante, le resultó tan difícil ganarse el apoyo que intentó devolver el trono a su hijo Zhongzong. Sus cortesanos, sin embargo, tramaron un complot y luego la obligaron a abdicar en 705; ella murió más tarde ese año. Mientras que los historiadores confucianos condenaron su usurpación, extravagancia y escándalo, a Wu Zhao se le atribuye el mérito de proporcionar un liderazgo y un gobierno fuertes durante una era de relativa paz y prosperidad.