embajadores

Los embajadores son los diplomáticos de más alto rango enviados al extranjero para representar los intereses de su país. En los Estados Unidos, el presidente designa embajadores para que actúen como sus representantes en otras naciones. Normalmente estacionado en una embajada en la capital de la nación anfitriona, un embajador es responsable de supervisar todas las actividades del gobierno estadounidense en ese país para promover los objetivos de política exterior.

Los hombres y mujeres que sirven como embajadores de los Estados Unidos son miembros de "carrera" del Servicio Exterior o designados políticos "no profesionales". Los oficiales del Servicio Exterior que se convierten en embajadores han ascendido en las filas del Servicio Exterior de los Estados Unidos y tienen años de experiencia trabajando como diplomáticos en el extranjero y en la sede del Departamento de Estado de los Estados Unidos en Washington, DC.

Los candidatos políticos son elegidos para servir por el presidente de una variedad de antecedentes. A veces, el presidente nombra a un embajador que no es de carrera porque esa persona aporta un talento o experiencia únicos al puesto de embajador en particular. El presidente también selecciona embajadores en función de sus contribuciones, financieras y de otro tipo, a sus campañas políticas o a su partido político. Hasta la segunda mitad del siglo XX, la mayoría de los embajadores eran designados políticos. La controversia en torno al nombramiento de diplomáticos aficionados ha limitado la práctica, de modo que ahora comprenden alrededor del 30 por ciento del cuerpo de embajadores. Sin embargo, los embajadores no profesionales han tendido a dominar los puestos de más alto perfil en Europa Occidental, Canadá, la República Popular China y la Unión Soviética.

La función principal de un embajador es promover los intereses de los Estados Unidos. Estos intereses incluyen promover el comercio y la seguridad, mantener el acceso a los recursos, facilitar los lazos culturales y proteger las vidas de los ciudadanos estadounidenses. Los embajadores deben poder transmitir los objetivos del presidente a los representantes del gobierno de la nación anfitriona. A veces se les pide que negocien acuerdos en nombre del presidente. Los embajadores son responsables de evaluar el clima político en su país anfitrión y analizar eventos importantes. En un momento, los embajadores trabajaban silenciosamente entre bastidores, pero la explosión de medios de comunicación en todo el mundo ha significado que los embajadores estén frecuentemente en el ojo público.

Cuando los embajadores llegan a su puesto, deben presentar sus credenciales al jefe de estado en el país anfitrión. Después de esta ceremonia, pueden comenzar su servicio en la embajada. En una embajada pequeña, un embajador puede supervisar solo a algunos funcionarios de menor rango. En una embajada donde Estados Unidos tiene una presencia importante, el embajador debe administrar el trabajo de un gran personal y coordinar las actividades de otros funcionarios gubernamentales destacados en el país anfitrión. Los funcionarios que reportan al embajador son funcionarios del Servicio Exterior de menor rango con experiencia en trabajo económico, político, consular y administrativo. Otros miembros del equipo de la embajada incluyen empleados de agencias de los Estados Unidos con responsabilidades en asuntos exteriores. Estos incluyen la Agencia para el Desarrollo Internacional (AID), el Departamento de Defensa, el Cuerpo de Paz, el Departamento de Comercio, la Agencia de Información de los Estados Unidos (USIA) y la Agencia Central de Inteligencia (CIA).

En el Congreso de Viena (1814) y el Congreso de Aix-la-Chapelle (1818), se establecieron por primera vez títulos y rangos diplomáticos. Los embajadores ocuparon el primer lugar, seguidos por los ministros plenipotenciarios y enviados extraordinarios, ministros residentes y chargés d'affaires. Todas las grandes potencias de Europa intercambiaron embajadores en las capitales de los demás, pero no en Estados Unidos. Aunque la Constitución otorgó al presidente el poder de nombrar "embajadores, otros ministros públicos y cónsules", hasta la administración de Grover Cleveland ningún presidente eligió nombrar a un diplomático que se desempeñara con el rango de embajador. El título se consideraba un vestigio del orden aristocrático que los estadounidenses habían derrocado en su revolución por la independencia. Además, Estados Unidos no había alcanzado el estatus de gran potencia, ni se concibió a sí mismo como teniendo un papel importante en los asuntos exteriores. En lugar de nombrar embajadores, Estados Unidos optó por enviar enviados de menor rango al extranjero a las misiones y puestos consulares de la nación.

En 1893, Estados Unidos intercambió sus primeros embajadores con la potencia dominante del mundo en ese momento, Gran Bretaña. El mismo año, Estados Unidos nombró embajadores en Francia, Alemania e Italia. En 1898, México y Rusia recibieron embajadores estadounidenses. En el siglo XX, el presidente Franklin Roosevelt aumentó drásticamente el nivel de representación estadounidense en el exterior. Al final de su administración en 1945, Estados Unidos tenía cuarenta embajadores en todo el mundo. Roosevelt fue responsable de elevar el rango de diplomáticos estadounidenses a nivel de embajadores en toda América Latina, la esfera de influencia tradicional de América, en la mayoría de los países europeos aliados con América durante la Segunda Guerra Mundial, así como en los países que habían sido ocupados por el Potencias del Eje. Estados Unidos también intercambió embajadores con Canadá y China. El ascenso de Estados Unidos al estado de superpotencia después de la Segunda Guerra Mundial llevó a sucesivos presidentes a nombrar embajadores en todos los países con misiones residentes.

En el siglo XX, algunos de los embajadores de carrera más distinguidos de Estados Unidos han incluido a George Kennan (Unión Soviética y Yugoslavia), Charles Bohlen (Unión Soviética, Francia), Loy Henderson (Irak, India, Nepal e Irán) y Walter Stoessel (Polonia, Unión Soviética y República Federal de Alemania). Embajadores no profesionales notables fueron David KE Bruce (Francia, Reino Unido, Alemania), William Bullitt (Francia), Henry Cabot Lodge (Alemania, Vietnam del Sur) y W. Averell Harriman (Reino Unido, Unión Soviética).

Los embajadores, al igual que otros enviados extranjeros, están oficialmente protegidos contra daños por lo que se conoce como inmunidad diplomática. El gobierno anfitrión no puede detener ni arrestar a los embajadores, pero tiene derecho a expulsarlos del país. Sin embargo, el trabajo conlleva un cierto grado de riesgo. Los embajadores a veces se encuentran en situaciones peligrosas, ya sea porque el país anfitrión es hostil a los Estados Unidos o está atravesando algún tipo de agitación política o guerra. Por ejemplo, cinco embajadores estadounidenses fueron asesinados en puntos críticos del tercer mundo durante la década de 1970, en Guatemala, Sudán, Chipre, Líbano y Afganistán. El embajador de Estados Unidos en Brasil fue secuestrado en 1969.

Bibliografía

Johnson, Richard A. La administración de la política exterior de los Estados Unidos. Austin: Prensa de la Universidad de Texas, 1971.

Plischke, Elmer. Diplomáticos de los Estados Unidos y sus misiones: un perfil de los emisarios diplomáticos estadounidenses desde 1778. Washington, DC: Instituto Americano de Empresas para la Investigación de Políticas Públicas, 1975.

Ellen G.Rafshoon