Ellen louks fairclough

Ellen Louks Fairclough (nacida en 1905) fue la primera ministra del gabinete de Canadá. Prefiriendo el ejemplo a la predicación en la promoción de los derechos de la mujer, fue el ejemplo sobresaliente de su país de una mujer exitosa como esposa, madre, empresaria y funcionaria pública.

Nacida en Hamilton, Ontario, el 28 de enero de 1905, Ellen Louks era hija de Norman Ellsworth Cook y Nellie Bell Louks. Se educó en las escuelas públicas y secundarias de Hamilton, y se graduó a la edad de 16 años. Después de un breve período como taquígrafa, se convirtió en contadora. En 1931 se casó con DH Gordon Fairclough, propietario y operador de una imprenta.

Atraído por la política

El interés de Fairclough en la política data de la época en que ella y su esposo ayudaron a organizar la Asociación de Jóvenes Conservadores de Hamilton. En 1935 fundó su propia firma de contabilidad y la siguió operando hasta convertirse en miembro del gobierno en 1957. Después de la Segunda Guerra Mundial decidió buscar un cargo municipal. Fue derrotada en su primer intento por el cargo de concejal de Hamilton. Sin embargo, cuando el concejal en ejercicio dimitió a los pocos meses, fue elegida para ocupar el puesto vacante, en el que se desempeñó desde 1946 hasta 1949. En 1950 se desempeñó como contralor municipal y teniente de alcalde.

En 1949, en las elecciones generales, Fairclough ganó la nominación como candidata conservadora progresista para un escaño en la Cámara de los Comunes del distrito electoral de Hamilton West, pero no logró destituir al titular. Cuando renunció, ella ganó su escaño en una elección parcial en 1950.

Como nuevo miembro del partido de oposición, Fairclough pronto dejó su huella como una crítica informada y constructiva del gobierno. Representando un distrito de equitación, o electoral, en una gran ciudad industrial urbana, tenía un gran interés en los asuntos laborales. En el otoño de 1950, se desempeñó como miembro de la delegación de Canadá ante las Naciones Unidas. En 1951 fue nombrada presidenta del Comité Laboral de la Oposición y vocera principal de su partido en asuntos laborales.

Buscó la igualdad para las mujeres

Los esfuerzos de Fairclough en la Cámara de los Comunes, sin embargo, no se limitaron a un área. Ella había luchado desde sus primeros días políticos por la igualdad de remuneración por el mismo trabajo para las mujeres y estaba encantada cuando la administración de St. Laurent consagró el principio en la legislación federal. Nunca fue una feminista estridente, pero deploró el desperdicio de talentos femeninos en los negocios y los asuntos públicos. Sabía que la actitud tradicionalmente conservadora de los hombres, y en particular de las propias mujeres, militaba en contra de la plena participación.

En 1953 y 1957 fue reelegida al Parlamento. Esta última fue la elección que llevó a John Diefenbaker al cargo de primer ministro. Había prometido, si era elegido, nombrar a una mujer para su gabinete, y Fairclough fue nombrada la primera ministra del gabinete de Canadá como secretaria de Estado. En la aplastante victoria del gobierno de 1958, fue reelegida y nombrada para un nuevo puesto como ministra de ciudadanía e inmigración, en cuyo cargo también tenía la responsabilidad de los asuntos indígenas. En las elecciones generales de 1962 ocupó su puesto y, poco después, se convirtió en directora general de correos del nuevo gobierno de Diefenbaker.

Lejos de la politica

En 1963, Fairclough sufrió la derrota en las elecciones que resultaron en la administración conservadora progresista. Después de dejar la política, regresó a Hamilton y a los negocios privados. Primero ocupó un puesto ejecutivo senior en una empresa fiduciaria, pasando de ese puesto a la presidencia de Hamilton Hydro. Antes de su jubilación, se desempeñó como tesorera del grupo de mujeres de Zonta International.

Ha recibido varios honores durante su carrera política y también durante sus años de jubilación en Hamilton. La tribu canadiense Blackfoot y el Six Nations Indian Band Council han reconocido sus esfuerzos en nombre de los pueblos nativos canadienses. El Consejo Canadiense de Cristianos y Judíos le otorgó su Premio de Relaciones Humanas. El ex miembro del gabinete recibió el Premio de la Coronación en 1963, el Premio del Centenario en 1967 y la Medalla del Jubileo en 1977. En 1985, Fairclough fue investida Dama de Gracia en la Orden de San Juan de Jerusalén, Caballeros Hospitalarios. Entre sus honores, quizás el más gratificante fue su inversión en 1992 con el título "La Muy Honorable" en presencia de la Reina Isabel II. En el otoño de 1996, recibió la Orden de Ontario, el más alto honor otorgado por la provincia de su nacimiento.

Otras lecturas

Para obtener material sobre la política canadiense y el papel de Fairclough, consulte Peter Charles Newman, Renegado en el poder: los años de Diefenbaker (1964); Blair Fraser, La búsqueda de la identidad: Canadá, 1945-1967 (1967); y Patrick Nicholson, Visión e indecisión (1968). Para obtener más información sobre Fairclough, consulte La enciclopedia canadiense, Segunda edición, vol. II (1988) y "The Right Honorable Ellen Louks Fairclough, PC" en http://www.cmhf.on.ca/fairclou.htm. □