Elkanah Watson

Elkanah Watson (1758-1842), comerciante, banquero y promotor estadounidense, se destacó por sus esfuerzos en la organización de sociedades y ferias agrícolas.

Elkanah Watson nació en Plymouth, Mass., El 22 de enero de 1758. Su familia era descendiente de los primeros Pilgrim. Aparte de que su familia vivía cómodamente, se sabe poco sobre la juventud de Watson.

Watson asistió a la escuela primaria hasta los 14 años. Luego comenzó su aprendizaje en Providence, RI, con John Brown, un próspero comerciante y uno de los fundadores de la Universidad de Brown. Durante la Revolución Americana, Watson se unió a una unidad de la milicia local, pero Brown no lo dejó en libertad para servir en el Ejército. Brown era uno de los principales proveedores de pólvora del ejército.

Watson completó su aprendizaje en 1779 pero, al carecer de capital, continuó trabajando para Brown. Enviado a Francia por Brown, permaneció en Europa durante cinco años, involucrándose en varias empresas comerciales privadas y viajando extensamente.

Al regresar a los Estados Unidos en 1784, Watson se estableció en Edenton, Carolina del Norte. Se dedicó al comercio de las Indias Occidentales y compró una plantación. Sin embargo, los fracasos comerciales lo obligaron a vender su propiedad y se mudó a Albany, Nueva York. Organizó y ayudó a conseguir una carta para el State Bank en Albany. Continuó impulsando la construcción de canales y autopistas y trabajó activamente por un sistema gratuito de escuelas públicas.

A la edad de 50 años, Watson compró una granja cerca de Pittsfield, Massachusetts. Estaba particularmente interesado en la fabricación de lana e introdujo la oveja merina para mejorar la calidad de la lana cruda. También organizó una feria de ganado, que en 1810 se había convertido en un evento anual. Luego organizó la Sociedad Agrícola de Berkshire, que se convirtió en un prototipo de organizaciones en todo el país dedicadas a mejorar la agricultura. Trabajando a través de la sociedad, cambió el carácter de la feria de ganado. Se entregaron premios para ganado, artículos de fabricación nacional y productos agrícolas. Poco a poco, surgió una "feria del condado" que abarcaba actividades sociales, políticas, educativas y recreativas, así como el deseo de mejorar la agricultura.

En sus últimos años Watson regresó a Nueva York, sin embargo, continuó trabajando para mejorar la agricultura. Viajó mucho y escribió numerosos folletos sobre temas agrícolas. Intentó asegurar fondos estatales para las sociedades agrícolas e instó a la formación de un departamento estatal de agricultura. Como sugiere un biógrafo, Elkanah Watson fue una cruzada, una reformadora y una soñadora. Hizo una contribución significativa a la mejora de la agricultura en los Estados Unidos.

Otras lecturas

La autobiografía de Watson fue completada por su hijo, Winslow C. Watson, Hombres y tiempos de la revolución; o Memorias de Elkanah Watson (1857). Hay información biográfica adicional en Wayne C. Neely, La feria agrícola (1935). □