Elecciones nacionales de 1808

Nominación impugnada. El segundo mandato de Thomas Jefferson se vio empañado por disputas dentro de su partido que amenazaron la nominación de James Madison como sucesor de Jefferson en 1808. El congresista John Randolph de Virginia se opuso a varias medidas de la administración que creía que se desviaban de los estrictos principios republicanos, y también resintió la exitosa interferencia de Jefferson en asuntos del Congreso. Cuando Georgia cedió sus tierras occidentales al gobierno federal en 1802, la administración de Jefferson heredó el problema de enderezar las reclamaciones de tierras fraudulentas otorgadas por la legislatura de Georgia en 1795. En 1804, Randolph se opuso vehementemente a la recomendación de un comité compuesto por James Madison, Albert Gallatin y Levi Lincoln que el gobierno federal compense a los propietarios de los reclamos territoriales en disputa de Yazoo, muchos de los cuales eran especuladores del norte. En 1806, Randolph rompió completamente con Jefferson después de que el presidente denunciara simultáneamente a España y solicitara que el Congreso asignara fondos para adquirir Florida de España con ayuda francesa. Randolph y otros republicanos insatisfechos, que se oponían a Jefferson y Madison, los líderes de su partido local, o varias políticas nacionales y locales, formaron una oposición flexible conocida como "Tertium Quids". Su número limitado, la falta de influencia en el Congreso y la ausencia de una filosofía unificada impidieron que Tertium Quids se convirtiera en un tercer partido nacional o impidiera la nominación presidencial de Madison. Randolph y algunos de los Tertium Quids apoyaron a James Monroe de Virginia como candidato presidencial, mientras que otros opositores de Madison favorecieron al vicepresidente George Clinton. Afortunadamente para Madison, ni los partidarios de Monroe ni de Clinton asistieron a la bancada republicana del Congreso, que nominó a Madison por 83-6 y renombró a Clinton como vicepresidente.

El gerrymander

En abril de 1810, los republicanos de Massachusetts recuperaron la silla del gobernador y una pequeña mayoría en la legislatura después de un breve período de resurgimiento federalista causado por la oposición a la Ley de Embargo de 1807. En 1811, el gobernador Elbridge Gerry fue reelegido y los republicanos capturaron ambas ramas de la legislatura. Convencidos de que la oposición federalista a los actos de no relación sexual del presidente James Madison conduciría a la rebelión, los republicanos propusieron una serie de reformas electorales para aumentar su número y expulsar a los federalistas. En febrero de 1812, los republicanos rediseñaron los distritos senatoriales del estado a lo largo de líneas partidistas en lugar de seguir los límites del condado, lo que permitió que su partido obtuviera más escaños. Cuando El-kanah Tisdale, un artista federalista, dibujó un mapa de uno de los nuevos distritos, algunas personas pensaron que parecía una salamandra, lo que llevó a alguien a sugerir que se parecía más a un "gerrymander". A pesar de tener su nombre adjunto al proceso de rediseño de distritos electorales con fines políticos, el gobernador Gerry desaprobó el proyecto de ley. El gerrymander ayudó a los republicanos a obtener escaños en el Senado, pero los XNUMX nuevos votantes federalistas añadidos como resultado de otras reformas republicanas para aumentar el electorado permitieron a los federalistas recuperar la silla del gobernador y la Cámara de Representantes.

fuentes: James M. Banner Jr., A la Convención de Hartford: Los federalistas y los orígenes de la política de partidos en Massachusetts, 1789–1815 (Nueva York: Knopf, 1970);

George Athan Billias, Elbridge Gerry: padre fundador y estadista republicano (Nueva York: McGraw-Hill, 1976).

Convención Federalista. Para la elección de 1808, los jóvenes federalistas habían establecido organizaciones estatales en Nueva York, Massachusetts, New Hampshire, Rhode Island, Connecticut, Pensilvania, Maryland y Virginia, además de Delaware, donde la organización federalista había comenzado en la década de 1790. La oposición a la Ley de Embargo alentó a los federalistas a tomar medidas hacia la organización nacional para las elecciones presidenciales de 1808. Charles Willing Hare, un abogado de Filadelfia y prominente federalista, sugirió que Harrison Gray Otis de Massachusetts tomara la iniciativa en la organización de tal esfuerzo. Otis y otros federalistas de Massachusetts propusieron una reunión nacional de federalistas en Nueva York. Los comités de correspondencia en Massachusetts, Nueva York y Filadelfia se comunicaron con federalistas en estados adyacentes para comenzar el proceso de unión detrás de una

candidato presidencial. Los federalistas no parecen haber establecido comités de correspondencia al sur del Potomac. Es una exageración llamar a la reunión que se convocó en Nueva York en agosto de 1808 como una "convención nacional". Sólo ocho estados estuvieron representados: Massachusetts, New Hampshire, Connecticut, Vermont, Nueva York, Pensilvania, Maryland y Carolina del Sur, y siete de los ocho estaban al norte del Potomac. Además, el secreto en torno a la convención y el número de federalistas que criticaron o ignoraron la autoridad de la convención para nominar candidatos demuestra que los federalistas aún no se sentían cómodos con la legitimidad de una convención nacional de nominación. Los miembros de la convención consideraron apoyar al republicano George Clinton, pero terminaron renominando su boleto de partido de 1804: Charles Cotes-worth Pinckney para presidente y Rufus King para vicepresidente.

Continúa la revolución republicana. Los opositores republicanos de Madison en los estados clave de Virginia, Pensilvania y Nueva York no pudieron reunir el apoyo suficiente para evitar la elección de Madison. Madison recibió 122 votos electorales (40 votos menos que el voto de Jefferson en 1804) frente a los 47 de Pinckney. Nueva York dio 6 votos a Clinton, quien fue reelegido vicepresidente. Los federalistas recuperaron toda Nueva Inglaterra excepto Vermont, llevaron a Delaware y recibieron 5 votos de Maryland y Carolina del Norte. Los resultados de la elección presidencial indican claramente que la convención secreta de los federalistas en Nueva York no tuvo éxito, pero los federalistas duplicaron su representación en el XI Congreso (1809–1811). Los federalistas también lograron avances a nivel estatal después de 1808. En Massachusetts, después de dos años de derrota, los federalistas recuperaron el control de la Cámara de Representantes del estado en la sesión de 1808-1809 y la gobernación en 1809. Los federalistas controlaron Maryland, Massachusetts, y Delaware y jugó un papel en la política de Pensilvania en la década de 1820. Los republicanos todavía controlaban el XI Congreso, con casi el doble de escaños que los federalistas, pero ese control, que había sido una ventaja para Jefferson, se convirtió en un lastre para Madison. El caucus del Congreso republicano había nombrado presidente a James Madison, y ese hecho, junto con las propias debilidades de Madison como ejecutivo, significaba que Madison nunca podría guiar al Congreso republicano como lo había hecho Jefferson. El resultado fue una presidencia difícil y frustrante.