Elecciones nacionales de 1788

Colegio electoral. Los redactores de la Constitución diseñaron un método para elegir al presidente que surgió de su miedo a la democracia y la corrupción política y su deseo de mantener la separación de poderes que era la base del sistema federal de gobierno. Bajo ese sistema, era fundamental que el director ejecutivo fuera independiente del control de cualquier individuo o grupo de individuos. También era fundamental que la oficina se llenara, como escribió Alexander Hamilton en Federalista, número 68, "por personajes preeminentes por su habilidad y virtud". Muchos de los redactores asociaron la democracia con la corrupción. Permitir que la gente común elija al presidente los sometería al control de hombres sin principios que podrían usar su posición social o sobornos para influir en las clases bajas para que elijan al candidato "correcto". El presidente se convertiría entonces en la "criatura" de los individuos que habían manipulado su elección. Permitir que el Congreso elija al presidente, como había aconsejado originalmente James Madison, también podría poner en peligro la independencia del presidente porque debería su elección al poder legislativo. En cambio, los redactores inventaron el colegio electoral, en el que la gente de cada estado elegía "electores", igual al número de sus senadores y representantes en el Congreso. Los estados jugaron un papel importante al decidir cómo se elegía a los electores. En la primera elección presidencial, las legislaturas de cuatro estados eligieron electores, mientras que la gente lo hizo en otros cuatro, y en Massachusetts y New Hampshire los electores fueron elegidos por una combinación de personas y legislatura. Cada elector emitió dos votos para presidente. El candidato con el voto más alto se convirtió en presidente y el candidato con el segundo voto más alto se convirtió en vicepresidente. Si ningún candidato obtuvo la mayoría, la Cámara de Representantes decidía la elección, y cada estado tenía un voto. Como explicó Hamilton, este sistema garantizaría la alta calidad de los candidatos y evitaría intrigas políticas. "Un pequeño número de personas, seleccionadas por sus conciudadanos de la masa general, será más probable que posea la información y el discernimiento necesarios para una investigación tan complicada".

Sin partido, nominación o campaña. La primera elección presidencial no tuvo ninguno de los adornos de la política moderna: convenciones de nominación, plataformas de partidos o discursos de campaña. Nadie buscó la presidencia. La mayoría de los estadounidenses no aceptaba a los partidos políticos como instituciones deseables, rechazándolos como asociaciones de individuos deshonestos e interesados. El 4 de febrero de 1789 electores en diez estados (Carolina del Norte y Rhode Island aún no habían ratificado la Constitución, y una disputa en Nueva York impidió que ese estado eligiera electores) se reunieron en sus respectivos estados para elegir al primer presidente de los Estados Unidos. Los sesenta y nueve electores emitieron unánimemente su primer voto por George Washington. Alexander Hamilton trató de reducir la influencia de John Adams en el nuevo gobierno alentando a los electores a no votar por él, pero las maniobras de Hamilton probablemente fueron innecesarias. Adams, que recibió treinta y cuatro votos, fue elegido vicepresidente, con treinta y cinco votos restantes divididos entre otros diez candidatos. Washington no había pronunciado discursos; sus compatriotas lo declararon candidato por sus votos. Su historial público como miembro de la Cámara de Burgueses de Virginia, delegado al Primer y Segundo Congresos Continentales, comandante en jefe del Ejército Continental y presidente de la Convención Constitucional atestigua su prolongado apoyo al gobierno republicano y a la Constitución.

El Primer Congreso. Solo del 5 al 8 por ciento de la población masculina blanca elegible votó en las primeras elecciones al Congreso. La ausencia de partidos políticos nacionales para atraer votantes a través de la retórica de campaña y la organización política redujo la participación de votantes, pero la anticipación de la elección de Washington sin duda influyó en la elección de representantes que apoyaban la Constitución y un gobierno nacional fuerte. En el Primer Congreso, el Secretario del Tesoro, Alexander Hamilton, tomó la iniciativa de movilizar apoyo para su programa financiero al monitorear los debates legislativos y proporcionar argumentos y estadísticas favorables a los partidarios del Congreso. El congresista James Madison y el secretario de la Cámara John Beckley de Virginia respondieron organizando la oposición en el Congreso. Los miembros del Primer Congreso se opusieron a algunos aspectos del programa financiero de Hamilton, pero su oposición aún no era suficiente para superar su desconfianza en los partidos políticos permanentes. Durante la segunda y tercera sesiones del Primer Congreso, después de que comenzara a formarse la oposición a las políticas de Hamilton, el 42 por ciento de los miembros de la Cámara de Representantes todavía no votaba de manera consistente con ninguno de los dos partidos en desarrollo en al menos dos tercios de todos los partidos importantes. legislación. Durante el Segundo Congreso (1791-1793), cuando los partidarios de la administración de Washington se identificaron más abiertamente como federalistas y sus oponentes comenzaron a llamarse republicanos, el porcentaje de votantes no partidistas en el Congreso cayó a un promedio del 20 por ciento. Sin embargo, en esta etapa formativa del desarrollo del partido, ninguno de los partidos podía ignorar a los miembros del Congreso no alineados o independientes.