Elección de 1828.

La elección de 1828 fue una de las más desagradables en la historia de Estados Unidos. De alguna manera, la contienda fue una extensión de las elecciones presidenciales anteriores en 1824. En ambas ocasiones, John Quincy Adams y Andrew Jackson compitieron por el cargo más alto del país. En 1824 se presentaron un total de cuatro candidatos, con los votos electorales dispersos entre ellos. Jackson obtuvo los votos más populares y electorales, pero careció de mayoría en ambas categorías. Por lo tanto, la elección fue a la Cámara de Representantes, donde Adams fue elegido principalmente debido a las maniobras detrás de escena de Henry Clay. Jackson lloró mal cuando Clay fue posteriormente nombrado secretario de estado por Adams. El trueno del "trato corrupto" retumbó en toda la nación y, como resultado, la campaña para las elecciones de 1828 comenzó de inmediato.

La mezquindad de la campaña generó cargos y contracargos. Los partidarios de Jackson declararon que Adams, mientras actuaba como secretario de su padre, entonces embajador en Rusia, había conseguido una joven estadounidense para el placer del zar. Las fuerzas de Adams, a su vez, anunciaron que la madre de Jackson era una prostituta y que él era el resultado de su relación con una mulata. A pesar de tales acusaciones de mal gusto, la elección involucró cuestiones importantes. Los partidarios de Jackson argumentaron que la voluntad del pueblo había sido engañada en las elecciones de 1824 porque había recibido el mayor número de votos populares y electorales. En la elección de 1828, insistieron las fuerzas de Jackson, se tambaleó la supervivencia misma de la democracia constitucional mayoritaria.

Tal argumento era un concepto bastante nuevo. Los padres fundadores habían abrazado la democracia, pero su énfasis estaba más en el republicanismo representativo. Se refirieron a la nación como una república y creían firmemente en un gobierno deferente. En otras palabras, la élite, los hombres educados de la nación, deben liderar y las masas deben ceder ante el juicio superior de la élite. Jackson desafió y finalmente desmanteló este sistema. No nació en la aristocracia. Más bien, fue el primer presidente criado en la pobreza. Luchó, luchó y se abrió camino hacia una posición de respeto y poder. Como resultado, la gente se conectó con él de una manera que nunca lo habían hecho con presidentes anteriores. Incluso George Washington, venerado como el padre de la nación, no había alcanzado tal estatus. Tanto la ampliación del derecho al sufragio en todo Estados Unidos como la victoria de Jackson en la batalla de Nueva Orleans (1815) jugaron un papel importante en las elecciones. Finalmente, Jackson se convirtió en un símbolo de la democracia floreciente y fue venerado como representante del hombre común. Prometió reformas en el gobierno y la gente le creyó.

John Quincy Adams apareció en marcado contraste con los humildes orígenes de Jackson. Nacido en una familia de élite de Massachusetts y educado en Harvard, Adams era hijo del segundo presidente de la nación y había ocupado una plétora de cargos, incluido el de secretario de estado bajo el presidente James Monroe. Después de ganar la cuestionable elección de 1824, anunció en su primer discurso anual que el gobierno estaba "investido de poder" e hizo continuas comparaciones entre el progreso de Europa y el atraso de América. Insistió en que la nación no debería "adormecerse en la indolencia", ni la legislatura debería ser "paralizada por la voluntad de nuestros electores". Esta y otras declaraciones de Adams tenían el tono de altivez y aristocracia sobre el que advirtieron Jackson y sus seguidores. El rechazo más o menos de Adams de la voluntad popular como guía para los líderes estadounidenses fue paralelo a ese tono. Además, la creencia de que el floreciente Estados Unidos fue superado por la decadencia de la Europa centenaria enfureció a los estadounidenses.

Jackson se opuso a esa creencia. Su victoria sobre los británicos en Nueva Orleans, el aplastamiento de un ejército que había derrotado a los mejores de Napoleón por un grupo heterogéneo de milicias campesinas, se convirtió rápidamente en un símbolo de la grandeza de Estados Unidos. Como comandante de tal triunfo, Jackson personificó los mejores atributos de la nación. Esta, de hecho, fue la razón por la que su popularidad explotó después de la batalla y por qué se abrió ante él el camino hacia la oficina ejecutiva. Agregue la supuesta corrupción de 1824 y la aristocracia innata de Adams, y el éxito de Andrew Jackson en las elecciones de 1828 estaba prácticamente asegurado.

Una vez que llegó la victoria presidencial, la nación fue testigo de una toma de posesión como ninguna otra. La gente inundó las calles para ver a "su" campeón. Mientras que en el pasado la ceremonia para dar entrada a un nuevo líder había sido un asunto exclusivo de la sociedad de Washington, esta vez la élite se encontró rodeada por los miembros de la "chusma" que ahora sentían que tenían licencia para participar en un gobierno democrático. Estados Unidos nunca volvería a ser el mismo.