Elección de 1796.

Los historiadores han subrayado a menudo el carácter dramático y transformador de la elección de 1800 como la primera transición electoral pacífica de una administración de un partido y un conjunto de principios a la de otro en la historia moderna. Incluso, con algo de ayuda de Thomas Jefferson, han calificado la elección como la Revolución de 1800. Pero por muy transformador que haya sido 1800, la elección de 1796 fue la primera competencia electoral nacional de Estados Unidos por el poder político, tanto entre individuos como entre organizaciones políticas.

Todo lo relacionado con la elección de 1796 no tuvo precedentes, excepto por su complejo mecanismo legal, cuidadosamente establecido en el Artículo II de la Constitución: en dieciséis contiendas estatales para dieciséis conjuntos de electores (seleccionados de la forma que cada estado eligiera), cada elector presentaría dos nombres para presidente, sin dar preferencia a ninguno de los nombres. La persona que obtenga la mayor cantidad de votos será electa presidente y la segunda persona más popular será electa vicepresidente. Este sistema se había utilizado dos veces antes, pero no se había probado realmente, porque George Washington fue la primera opción de todos los electores presidenciales tanto en 1788 como en 1792, y la selección de John Adams como vicepresidente en esos años no generó mucha controversia ni mucho entusiasmo.

En 1796, sin embargo, muchas cosas habían cambiado. Las políticas fiscales de Alexander Hamilton y la política exterior de todos los federalistas, incluido el presidente Washington, habían comenzado a polarizar la nación. Cuando Washington anunció su determinación de retirarse de la vida pública en septiembre de 1796, comenzó en serio una campaña de dos meses para elegir a hombres que defendieran o modificaran la cosmovisión federalista.

Sin embargo, esta no fue como ninguna campaña presidencial moderna, ni tampoco como ninguna campaña posterior. Presentó a la nación dos facciones nacionales fuertes y recientemente etiquetadas, pero ningún partido real. Hubo dos intentos coordinados para presentar dos boletos en competencia: John Adams de Massachusetts y Thomas Pinckney de Carolina del Sur para los federalistas, y Thomas Jefferson de Virginia y Aaron Burr de Nueva York para los republicanos, pero algunos estados fueron mucho más receptivos a estos boletos. que otros. El propio Washington no dio el menor indicio de su preferencia personal por ningún candidato o facción hasta que cada elector había emitido su voto y la elección de Adams parecía asegurada a fines de diciembre de 1796. Esto dejó a las figuras políticas nacionales de todas las regiones para decidir si empujar a uno de los supuestos boletos o para adelantar otras combinaciones, especialmente Jefferson y Pinckney, o para ponderar si deberían, o incluso podrían, ejercer alguna influencia.

En una campaña de este tipo, las cuestiones nacionales divisivas a menudo se subordinaban a consideraciones de interés local o de relaciones individuales con una serie de candidatos potenciales. Sin embargo, la campaña fue animada, realizada por cartas, ensayos de periódicos y discursos públicos. La correspondencia entre varias figuras públicas y, a veces, de una figura pública a un elector presidencial conocido o probable, era de dos tipos: confidencial (no se pretende que se comparta ampliamente, si es que se comparte) y cuasi pública (se pretende que se muestre a otros). , y ocasionalmente incluso para ser publicado, generalmente de forma anónima). Sin embargo, la mayoría de los posibles candidatos a la presidencia o vicepresidencia se abstuvieron por completo de hacer campaña y se negaron incluso a anunciar su voluntad de servir. Adams y Jefferson se quedaron en casa durante todo el concurso y no dijeron prácticamente nada a los visitantes que pudieran ser utilizados con mucho efecto. Sin embargo, estaba claro que estaban dispuestos a servir, y solo una declaración pública de que no servirían habría desanimado a la mayoría, pero no a todos, de sus seguidores. A esto hubo una excepción. Aaron Burr hizo campaña abierta y enérgicamente por Jefferson, pero se consideró que estaba haciendo campaña por sí mismo.

El resultado final de la elección reflejó plenamente su carácter prepartido (o, a lo sumo, protopartido). Adams ganó por estrecho margen en el colegio electoral (no en la Cámara de Representantes, como había creído que haría a fines del invierno de 1796), obteniendo 71 votos electorales frente a los 68 de Jefferson, con los 133 votos restantes repartidos entre Pinckney, Burr y nueve. otros candidatos, incluidos Samuel Adams y Patrick Henry. Los esfuerzos de federalistas y republicanos para promover boletos claros habían fracasado. John Adams ganó al hacerlo bien en la mayoría de los estados del medio, donde Jefferson corrió mal, y al ganar un elector cada uno de los distritos de tendencia federalista en Virginia y Carolina del Norte. Jefferson, incapaz de asegurar todos los votos de Virginia y Carolina del Norte, se convirtió en vicepresidente.