Eleanor josephine macdonald

Eleanor Josephine Macdonald (nacida en 1906) ha sido una pionera en el campo de la epidemiología del cáncer. A lo largo de cuarenta años, hizo varias contribuciones importantes a la comprensión del cáncer y fue una firme defensora del tratamiento temprano de los síntomas del cáncer.

Macdonald fue el primer epidemiólogo del cáncer; anteriormente, los epidemiólogos solo habían investigado las enfermedades transmisibles. Mientras trabajaba en el Departamento de Salud Pública de Massachusetts, fue la primera en determinar con precisión las tasas de incidencia del cáncer. En Connecticut, Macdonald desarrolló el primer registro de cáncer basado en la población. Más tarde, demostró que existe una conexión entre la luz solar y el melanoma maligno de la piel. Muchos de los programas contra el cáncer que existen en la actualidad se deben a sus esfuerzos o siguen el modelo de los programas que desarrolló.

Macdonald, el tercero de seis hijos, nació el 4 de marzo de 1906 en West Somerville, Massachusetts, de Angus Alexander, un ingeniero de ascendencia escocesa que trabajaba para la American Telephone and Telegraph Company, y Catharine Boland Macdonald, concertista de piano de Ascendencia angloirlandesa. Estudió en Radcliffe College y se graduó en música e historia de la literatura y el inglés. Actuó como violonchelista profesional durante dos años después de graduarse. Por esta época, un médico amigo de su padre le pidió ayuda para escribir un trabajo de investigación; este trabajo la inspiró a convertirse en epidemióloga.

Macdonald aceptó un trabajo en el Departamento de Salud Pública de Massachusetts, comenzando una serie de estudios sobre el cáncer, un tema que se convertiría en el foco del trabajo de toda su vida. En la agencia de Massachusetts, se estableció el primer programa de cáncer del país. Aquí Macdonald estudió la incidencia de cáncer y otras enfermedades crónicas que ocurren en personas mayores de 40 años. Durante un período de cinco años, ella y sus colegas fueron de casa en casa en Massachusetts en busca de información sobre la salud de los residentes. Cuando presentó sus resultados, la comunidad médica lo aclamó como la primera calibración precisa de la incidencia del cáncer en el país. Macdonald sintió que, aunque el cáncer era un problema generalizado, con la detección temprana a las personas les iría mejor. Colaboró ​​con un grupo de médicos que se dirigieron a todas las 355 comunidades de Massachusetts para concienciar a la gente sobre el cáncer. Los médicos proporcionaron clínicas de diagnóstico para pacientes ambulatorios y alentaron a las personas a ver a un médico cuando aparecieron por primera vez los síntomas del cáncer. Los médicos también explicaron los síntomas del cáncer a los médicos de la comunidad que era poco probable que hubieran visto a muchos pacientes con cáncer. Acudir antes a un médico permitió que muchas personas recibieran tratamiento para el cáncer mientras aún se encontraba en una etapa temprana y ayudó a que más personas se recuperaran o vivieran más tiempo. El enfoque de Macdonald del problema del cáncer la convirtió en la primera epidemióloga en el campo de la investigación del cáncer. También abordó el tema en otro nivel, hablando sobre salud pública y conciencia sobre el cáncer en un programa de radio que se transmitió todas las semanas durante varios años. Durante este tiempo, Massachusetts se convirtió en el primer estado en tener una semana de concientización sobre el cáncer.

De 1940 a 1948, Macdonald trabajó para el Departamento de Salud del Estado de Connecticut. Allí creó un registro de registros de cáncer basado en la población y un programa de seguimiento para el estado de Connecticut, el primer programa de este tipo en el mundo. Durante un período de seis años, ella y un voluntario revisaron todos los registros del hospital en busca de pacientes con cáncer. Luego rastrearon cada caso para averiguar qué había sido de los pacientes. Descubrieron que 1,800 seguían vivos, aunque los médicos que los habían tratado anteriormente habían asumido que habían muerto. "Este fue el comienzo del seguimiento de los pacientes con cáncer", comentó Macdonald en una entrevista para NTCS. Los registros de cáncer que se han creado desde entonces han utilizado este sistema como modelo. Este aspecto de su carrera era solo una parte de su trabajo en ese momento. Durante unos 10 años, Macdonald trabajó los fines de semana para establecer y dirigir el departamento de estadística del Memorial Sloane Kettering en Nueva York, un hospital que se especializa en cáncer. Además, se desempeñó como consultora del Consejo Asesor Nacional del Cáncer en Washington, DC

La siguiente gran oportunidad de Macdonald para promover su trabajo surgió cuando se le pidió que estableciera y dirigiera el programa de epidemiología del cáncer en el Hospital MD Anderson de la Universidad de Texas en Houston. Macdonald fue nombrada profesora titular de epidemiología en 1948, cargo que ocupó durante 45 años. En sus años en la Universidad de Texas, Macdonald creó un registro piloto de cáncer y un programa de seguimiento en El Paso con datos compilados desde 1944 en adelante. Este programa pionero fue muy completo e incluyó datos de hospitales, clínicas, laboratorios, hogares de ancianos, consultorios de grupos privados y consultorios de dermatólogos, lugares donde se habría atendido a pacientes con cáncer. El estudio incluyó un seguimiento en 56 condados durante 23 años. Esta encuesta arrojó los primeros datos de incidencia de cáncer para los hispanos, que resultó ser más bajo que en los blancos. A partir de su investigación, Macdonald determinó que la exposición intensa a la luz solar estaba relacionada directamente con un aumento en la aparición de cáncer de piel, incluido el melanoma. Parte de su evidencia fue el hecho de que las personas que viven más cerca del ecuador tienen una mayor incidencia de cáncer de piel que las que viven más lejos.

El trabajo de Macdonald dio como resultado ensayos clínicos para comprobar la eficacia de los tratamientos contra el cáncer. También ayudó a organizar los primeros ensayos de quimioterapia del suroeste para pacientes con leucemia. Renunció a su puesto como profesora en 1974, pero ha permanecido de guardia en el Hospital MD Anderson de la Universidad de Texas. "Ha sido maravilloso ser pionera. Todos me animaron en mi trabajo y no sentí que me discriminaran por ser mujer", afirmó Macdonald en su entrevista. Macdonald recibió el premio Myron Gordon en 1973 por su investigación sobre el crecimiento de las células pigmentarias en el melanoma. Ese año también ganó varios otros premios, incluido un Premio al Servicio Destacado de la Sociedad Estadounidense del Cáncer. Durante su carrera, fue miembro de la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia y la Asociación Estadounidense de Salud Pública; en 1946 fue elegida miembro de la Asociación Estadounidense para la Investigación del Cáncer. Ahora jubilada y viviendo en Texas, se mantiene activa tomando clases y persiguiendo sus pasatiempos de tocar el violonchelo y escribir.

Otras lecturas

Macdonald, Eleanor J., entrevista con Barbara Proujan, realizada el 13 de enero de 1994. □