El show de gong

El Show de Gong, que se emitió desde 1976 hasta 1980, fue uno de los programas más extraños que jamás haya aparecido en televisión (vea la entrada en 1940 — TV y radio en el volumen 3). Creado por el productor Chuck Barris (1929–), el demostración de juego (ver la entrada en 1950 — TV y radio en el volumen 3) ofreció a los espectadores una sátira sobre los tradicionales concursos de talentos. De vez en cuando, la serie era un escaparate para el talento aficionado legítimo, pero más a menudo presentaba actos repugnantes, intencionalmente horribles o simplemente extraños.

Durante la década de 1960, Barris había logrado un gran éxito como productor ejecutivo de programas de televisión. The Dating Game e El juego de los recién casados. Estos programas sacaron gran parte de su humor de los vergonzosos comentarios hechos por los concursantes. En El Show de Gong, Barris extendió su popular combinación de competencia y humillación al hacer que actos terribles se realizaran ante celebridades en un concurso de talentos. Cada episodio siguió un formato establecido: los artistas aficionados tenían dos minutos para actuar ante tres jueces famosos que podían terminar inmediatamente la actuación tocando un gran gong. A menudo, no se pudo determinar ningún ganador, ya que las celebridades "gonaron" en cada acto de un episodio. Aquellos que sobrevivieron los dos minutos completos fueron calificados por el panel de cero a diez, para un total posible de treinta puntos. El acto con la puntuación más alta recibiría un trofeo Golden Gong y un cheque por $ 516.32 (en la versión diurna del programa) o $ 712.05 (durante la noche).

Los televidentes estadounidenses nunca habían visto "talentos" como los artistas que aparecían en cada episodio de El show de Gong. Los actos típicos incluían al "Profesor Flamo", un hombre que cantaba de dolor mientras bajaba la mano sobre la llama de una vela; un hombre que rompió huevos en la cabeza mientras hacía muecas a través de una hoja de plexiglás; y una variedad de locos cantantes y bailarines. Uno de los intérpretes recurrentes más populares fue "Gene Gene the Dancing Machine" (Gene Patton), un tramoyista real que bailaba mientras el público le arrojaba varios elementos. El panel de celebridades varió cada episodio e incluyó

Jaye P. Morgan (1931–), Jamie Farr (1934–), Rip Taylor (1934–), David Letterman (1947–; véase la entrada en 1980 — TV y radio en el volumen 5), Steve Martin (1945–), Arte Johnson (1929–) y Phyllis Diller (1917–).

NBC cancelada El show de gong en 1978 después de que se volviera demasiado atrevido y extremo. Continuó en sindicación hasta 1980. Ese mismo año, Barris dirigió La película Gong Show, pero el público se había cansado de Barris y sus locos aficionados. Un resurgimiento de corta duración con Don Bleu como anfitrión fracasó en 1988. La versión de Barris de la serie todavía se puede ver en The Game Show Network. El show de gong era grosero, grosero, obsceno, vulgar y amado por el público.

—Charles Coletta

Para más información

Barrios, Chuck. Confesiones de una mente peligrosa: una biografía no autorizada. Nueva York: St. Martin's Press, 1984.

Barrios, Chuck. The Game Show King: A Confession. Nueva York: Carroll & Graf, 1993.

DeLong, Thomas. Quiz Craze: La pasión de Estados Unidos por los programas de juegos. Nueva York: Praeger, 1991.

"El Show de Gong". Yesterdayland.http://www.yesterdayland.com/popopedia/shows/primetime/pt1317.php (consultado el 28 de marzo de 2002).