El plan Marshall

Introducción En 1947 quedó claro que Europa enfrentaba problemas extraordinarios de recuperación después de la Segunda Guerra Mundial. El Plan Marshall, ofrecido por el secretario de Estado del presidente estadounidense Harry S. Truman, el general George Marshall, fue una concesión de recursos condicionada al desarrollo por parte de los europeos de un plan de recuperación coordinado para utilizar esos recursos de manera eficiente. Como se propuso originalmente, el plan incluía naciones en la esfera soviética, pero la oferta fue rechazada por esas naciones por órdenes de Joseph Stalin. Las naciones europeas participantes crearon el Comité de Cooperación Económica Europea (PECO), que fue un gran éxito. Con 12 mil millones de dólares de ayuda directa, Europa occidental se recuperó rápidamente; en 1951, todas las naciones de los PECO tenían una producción industrial más alta que durante sus mejores años de entreguerras. Con el tiempo, los PECO se convirtieron en la Organización de Cooperación Económica Europea (OECE), y hoy en día se la conoce como Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE), de la que Estados Unidos es miembro.

El Plan Marshall fue un logro sorprendente con efectos positivos de gran alcance. Esta experiencia de cooperación económica internacional exitosa condujo a una tradición de ayuda exterior que cada año Estados Unidos y otras naciones desarrolladas brindan. Además, los europeos que cooperaron aprovecharon la oportunidad de integrarse económicamente: en 1953 se creó la Comunidad Europea del Carbón y del Acero (CECA), y en 1958 los socios de la CECA firmaron el Tratado de Roma, que produjo la Comunidad Económica Europea (CEE), ahora la Unión Europea. Unión. Todos estos alineamientos fueron resultados del Plan Marshall. Las palabras de Marshall al Congreso de los Estados Unidos el 30 de junio de 1947 revelan su pensamiento. ∎

Al considerar los requisitos para la rehabilitación de Europa, se estimó correctamente la pérdida física de vidas, la destrucción visible de ciudades, fábricas, minas y ferrocarriles, pero se ha hecho evidente durante los últimos meses que esta destrucción visible fue probablemente menos grave que la dislocación. de todo el tejido de la economía europea. Durante los últimos 10 años, las condiciones han sido muy anormales. El febril mantenimiento del esfuerzo bélico envolvió todos los aspectos de la economía nacional. La maquinaria se ha deteriorado o está completamente obsoleta. Bajo el arbitrario y destructivo gobierno nazi, prácticamente todas las empresas posibles se encauzaron hacia la máquina de guerra alemana. Los lazos comerciales de larga data, las instituciones privadas, los bancos, las compañías de seguros y las navieras desaparecieron, por pérdida de capital, absorción por nacionalización o por simple destrucción. En muchos países, la confianza en la moneda local se ha visto gravemente afectada. El colapso de la estructura empresarial de Europa durante la guerra fue total. La recuperación se ha visto seriamente retrasada por el hecho de que dos años después del final de las hostilidades no se ha llegado a un acuerdo de paz con Alemania y Austria. Pero incluso con una solución más rápida de estos difíciles problemas, la rehabilitación de la estructura económica de Europa requerirá evidentemente un tiempo y un esfuerzo mucho más largos de lo que se había previsto.

Hay una fase de este asunto que es a la vez interesante y seria. El agricultor siempre ha producido los alimentos para intercambiar con el habitante de la ciudad por las demás necesidades de la vida. Esta división del trabajo es la base de la civilización moderna. En la actualidad, está amenazado con colapsar. Las industrias del pueblo y la ciudad no están produciendo bienes suficientes para intercambiar con el agricultor productor de alimentos. Las materias primas y el combustible escasean. Falta maquinaria o está gastada. El agricultor o el campesino no pueden encontrar los bienes a la venta que desea comprar. Así que la venta de sus productos agrícolas por dinero que no puede usar le parece una transacción no rentable. Por lo tanto, ha retirado muchos campos del cultivo y los está utilizando para pastar. Alimenta más grano para almacenar y encuentra para él y su familia una gran cantidad de alimentos, por muy corto que sea en ropa y otros artilugios ordinarios de la civilización. Mientras tanto, la gente de las ciudades tiene escasez de alimentos y combustible. Así que los gobiernos se ven obligados a utilizar su dinero y créditos extranjeros para adquirir estas necesidades en el extranjero. Este proceso agota los fondos que se necesitan con urgencia para la reconstrucción. Por tanto, se está desarrollando rápidamente una situación muy grave que no augura nada bueno para el mundo. El sistema moderno de división del trabajo en el que se basa el intercambio de productos corre el peligro de romperse.

La verdad del asunto es que los requisitos de Europa para los próximos 3 o 4 años de alimentos extranjeros y otros productos esenciales, principalmente de Estados Unidos, son mucho mayores que su capacidad de pago actual que debe tener una ayuda adicional sustancial o enfrentarse a problemas económicos. deterioro social y político de gravísima gravedad.

El remedio consiste en romper el círculo vicioso y restablecer la confianza de los europeos en el futuro económico de sus propios países y de Europa en su conjunto. El fabricante y el agricultor de amplias zonas deben poder y querer cambiar sus productos por monedas cuyo valor continuado no sea cuestionable. . .

Ya es evidente que, antes de que el Gobierno de los Estados Unidos pueda avanzar mucho más en sus esfuerzos por aliviar la situación y ayudar a que el mundo europeo comience a recuperarse, debe haber algún acuerdo entre los países de Europa en cuanto a los requisitos del situación y la parte que esos mismos países tomarán para dar efecto a cualquier acción que pueda emprender este Gobierno. No sería conveniente ni eficaz que este Gobierno se comprometiera a elaborar unilateralmente un programa destinado a poner económicamente a Europa en pie. Este es el asunto de los europeos. La iniciativa, creo, debe venir de Europa. El papel de este país debería consistir en una ayuda amistosa en la elaboración de un programa europeo en la medida en que nos resulte práctico hacerlo. El programa debería ser conjunto, acordado por varias, si no todas las naciones europeas.