El «noble tren de artillería» de Knox

El "noble tren de artillería" de Knox. El ejército de Nueva Inglaterra que sitió Boston después del 19 de abril de 1775 carecía de la artillería pesada que pudiera obligar a los británicos a evacuar la ciudad. Varias personas se dieron cuenta de que la mejor fuente para adquirir tales armas era Fort Ticonderoga, Nueva York, un puesto de avanzada poco tripulado en el lago Champlain. Un grupo de estadounidenses liderados por Ethan Allen y Benedict Arnold (que actuaba bajo la autoridad del Comité de Seguridad de Massachusetts) capturó el fuerte el 10 de mayo. El siguiente problema fue cómo trasladar las armas a las líneas de asedio alrededor de Boston. Henry Knox propuso un plan a George Washington y, el 16 de noviembre de 1775, el general ordenó al robusto Knox, de veinticinco años, que lo llevara a cabo. Dejando Cambridge unos días después con su hermano y un sirviente, Knox llegó a Fort Ticonderoga el 5 de diciembre. Al parecer, junto con Philip Schuyler, al mando del Departamento del Norte, Knox seleccionó cincuenta y nueve piezas de artillería (cuarenta y tres cañones pesados ​​de latón y hierro, seis morteros cohorn, ocho morteros de asedio y dos obuses) para el transporte. Las piezas fueron arrastradas hasta el muelle del fuerte, puestas en un pequeño resplandor solar para la vela corta hasta el camino de transporte que conducía al lago George, descargadas y arrastradas por una yunta de bueyes a través del transporte, cargadas en una barcaza, un pettiauger y un batteau, y navegó hacia el sur hasta Fort George en la cabecera del lago. Todos llegaron a mediados de diciembre. El 12 de diciembre, Knox organizó la construcción de cuarenta y dos "trineos buenos y fuertes que podrán transportar un cañón largo sin ser arrastrado por el suelo y que pesarán 5400 libras cada uno". También contrató ochenta yuntas de bueyes para arrastrar los trineos a Springfield, Massachusetts, donde conseguiría nuevos equipos para arrastrarlos a Framingham. Afortunadamente para Knox, el clima se volvió frío y nevado, congelando caminos y arroyos, lo que hizo posible que los bueyes arrastraran los trineos con cierto grado de eficiencia. Las casi 300 millas de terreno difícil se cubrieron con una velocidad que sorprendió incluso al impaciente y ambicioso Knox. Desde Fort George, los trineos se dirigieron hacia el sur a través de Fort Edward, Saratoga, Albany, Kinderhook y Claverack, y luego fueron arrastrados hacia el este a través de las pendientes empinadas y las fuertes nevadas de los Berkshire hasta Framingham, a veinte millas al oeste de Cambridge. Llegaron el 24 de enero y se estacionaron temporalmente; John Adams contó y examinó cincuenta y dos cañones. Tres de los grandes morteros de asedio de trece pulgadas (diámetro interior), incluido uno llamado "Old Sow", pesaban una tonelada cada uno. El peso total de los cañones y morteros era de 119,900 libras, y el convoy incluía 2,300 libras de plomo y un barril de los excelentes pedernales Ticonderoga.

Los estadounidenses pudieron poner fin al sitio de Boston colocando muchos de estos cañones pesados ​​en Dorchester Heights a principios de marzo de 1776, un resultado que no habría sido posible sin la artillería de Ticonderoga. El propio Knox llamó a estas armas "un noble tren de artillería".