El nacimiento de una nación

El nacimiento de una nación fue una película muda innovadora de 1915. Dirigida por DW Griffith (1875–1948), la película está ambientada durante la Guerra Civil estadounidense (1861–65) y el período de Reconstrucción (1865–1877). El nacimiento de una nación describe la era a través de las historias ficticias de dos familias blancas atrapadas en el conflicto, los Stoneman del norte y los Camerons esclavistas del sur. La película popularizó las carreras de actuación de Lillian Gish (1893-1993; véase la entrada en 1910 — Cine y teatro en el volumen 1) y su hermana menor, Dorothy (1898-1968). Las hermanas se convirtieron en dos de las estrellas más familiares de la Película muda (ver entrada bajo 1900 — Cine y teatro en el volumen 1) era. El nacimiento de una nación introdujo muchos avances técnicos y artísticos en el nuevo medio cinematográfico. La película sigue siendo controvertida hasta el día de hoy debido a su interpretación de los eventos históricos que retrató.

Basado en El miembro del clan, una obra de 1905 de Thomas Dixon Jr. (1864-1946), El nacimiento de una nación simpatizaba con los esclavistas sureños derrotados. Retrató a la Confederación y la Ku Klux Klan (ver la entrada bajo 1910s — The Way We Lived en el volumen 1) bajo una luz generalmente favorable, mientras pinta una imagen negativa de los negros sureños durante el período. La película mostraba la plantación de Cameron antes de la guerra como un lugar feliz donde esclavos y amos vivían juntos en armonía hasta que los abolicionistas del Norte alteraron el equilibrio. Después de la guerra, Austin Stone-man envía a un amigo mestizo, Silas Lynch, para animar a los esclavos emancipados a votar y postularse para cargos públicos, provocando a un horrorizado Ben Cameron para organizar el Ku Klux Klan como órgano de resistencia blanca. La narrativa se personaliza cuando se desarrollan vínculos románticos entre los miembros de las dos familias, pero estas escenas se ven ensombrecidas por representaciones poco halagadoras de personajes negros, que son retratados como groseros y propensos a la violencia. No es sorprendente que las protestas recibieran El nacimiento de una nación cuando la película se estrenó en muchas ciudades en la primavera de 1915. Entre los que criticaron la película se encontraban la Asociación Nacional para el Avance de la Gente de Color (NAACP) y los destacados educadores afroamericanos Booker T. Washington (1856-1915) y WEB DuBois ( 1868-1963).

A pesar de estas controversias, El nacimiento de una nación sigue siendo un hito en la historia de la primera industria cinematográfica. Fue muy promocionado y publicitado a nivel nacional, lo que lo convirtió en el prototipo del "éxito de taquilla" moderno. En el Nickelodeon (ver entrada bajo 1900 — Cine y teatro en el volumen 1) era, El nacimiento de una nación fue la primera película por la que se cobró una entrada de dos dólares, lo que demuestra que las audiencias masivas apoyarían las películas serias. También fue pionera en una serie de técnicas de producción que aún utilizan los cineastas. Estas técnicas incluyen el uso de ángulos de cámara creativos, como primeros planos y tomas panorámicas, y de iluminación artificial para filmar de noche. El escritor y crítico de cine James Agee (1909-1955) declaró que El nacimiento de una nación estaba lleno de "tremendas imágenes mágicas" que podrían compararse con los discursos de Abraham Lincoln, los poemas de Walt Whitman y las fotografías de Mathew Brady al evocar la era de la Guerra Civil.

—Edward Moran

Para más información

Barry, Iris. DW Griffith: Maestro de cine estadounidense. Nueva York: Museo de Arte Moderno, 1965.

Gish, Lillian, con Ann Pinchot. Las películas, el Sr. Griffith y yo. Englewood Cliffs, Nueva Jersey: Prentice Hall, 1969.

Silva, Fred, ed. Concéntrese en "El nacimiento de una nación". Englewood Cliffs, Nueva Jersey: Prentice Hall, 1971.

Sarris, Andrew. "Nacimiento de una nación o poder blanco en el pasado". Village Voice (17 de julio y 24 de julio de 1969).