El mosquete estriado

El mosquete estriado, adoptado por el ejército de los Estados Unidos en 1858, representó un cambio significativo con respecto a la tecnología de armas anterior. En contraste con el mosquete notoriamente inexacto y de ánima lisa de corto alcance, el mosquete estriado presentaba ranuras helicoidales a lo largo del cañón que provocaban que una bala girara al salir del cañón. El proyectil giratorio era menos susceptible a la resistencia del aire y la caída y, por lo tanto, tenía una trayectoria más larga y plana. Una parte integral del diseño del mosquete estriado era una bala cilíndrica conoidal, inventada por el capitán de infantería francés Claude Minié (de ahí el nombre americanizado, bola de minie). Cuando se disparó, la pólvora explosiva en la recámara del rifle causó una concavidad poco profunda en el extremo de la culata de la bala para expandirse, agarrar el estriado y crear giro.

Durante la Guerra Civil, ambos bandos utilizaron rifles con tácticas de infantería de orden cerrado diseñadas alrededor de smoothbores, que enfatizaban el volumen de fuego en lugar de la precisión o la distancia. Los rifles, sin embargo, aumentaron en gran medida el rango en el que un oponente podía ser sometido a fuego efectivo y magnificaron la cantidad de tiempo pasado bajo ese fuego. En consecuencia, las bajas —y el poder natural de la defensa— aumentaron drásticamente. Algunos generales de la Guerra Civil reconocieron el problema y comenzaron a experimentar con formaciones de ataque desordenadas que dispersaban a los soldados en una configuración más abierta y menos vulnerable. La mayoría de los comandantes, sin embargo, persistieron en las tácticas tradicionales y los ataques desordenados no fueron aceptados como doctrina oficial del ejército hasta después de la guerra. El mosquete estriado en sí mismo fue el último paso evolutivo en las armas pequeñas cargadas por la boca, y fue rápidamente reemplazado por rifles de retrocarga que disparaban balas de cartucho de metal con camisa.
[Ver también Army, US: 1866–99; Tácticas, Fundamentos.]

Bibliografía

Robert M. Reilly, Armas pequeñas militares de los Estados Unidos, 1816–1865: las armas de fuego federales de la Guerra Civil, 1970.

TR Brereton