El medio ambiente y China

Unidad. Las montañas, los desiertos, los ríos y otras características topográficas han tenido un profundo efecto en China a lo largo de su historia. Con frecuencia representaban barreras insuperables; las colinas del sur en particular fueron refugios para varios grupos rebeldes durante el período 617-1644. Sin embargo, cuatro grandes dinastías (Tang, Song, Yuan o Mongol y Ming) lograron surgir y lograr la unidad cultural y política desde los siglos VII al XVII. Además, estos imperios lograron la autosuficiencia económica.

Aislamiento. El Océano Pacífico es la fuente de vientos cargados de humedad que proporcionan lluvia a China, pero es aún más eficaz para aislar a China que las grandes masas de tierra del norte y el oeste. Al este, los coreanos y los japoneses eran las únicas personas civilizadas con las que era posible comerciar. Culturalmente, ambos grupos tomaron prestado más de lo que contribuyeron a China Proper. La costa del Pacífico de América del Norte estaba demasiado lejos para que los chinos tuvieran relaciones con las personas que vivían allí. Se consideraba que el sudeste asiático era civilizado, pero los reinos más cercanos tenían poco impacto cultural en China. India, el gran centro cultural más cercano notablemente diferente de China, era de difícil acceso por mar o por tierra. Al disfrutar de la protección natural del océano, los chinos no tenían que preocuparse por las grandes invasiones del este y el suroeste, aunque los piratas japoneses plagaban la costa en la época Ming. Durante la era imperial, los chinos estuvieron extremadamente aislados y no buscaron afuera una salida para su población excedente hasta el siglo XVII, cuando muchos comenzaron a emigrar a Taiwán y otros lugares.

Superioridad. El aislamiento contribuyó a un intenso orgullo nacional en China. Para los chinos, todas las demás civilizaciones con las que tenían contactos cercanos se derivaban realmente de ellos y se consideraban inferiores. Las tierras chinas representaban el Reino Medio y todos los demás pueblos eran bárbaros.

Bárbaros

Wang Fuzhi fue un famoso filósofo del siglo XVII. En los siguientes extractos de la parte inicial de su Libro Amarillo, hace observaciones sobre las tribus bárbaras:

La fuerza de los bárbaros radica en la escasez de sus leyes e instituciones. Mientras su refugio, comida y ropa sigan siendo toscos y bárbaros, mientras sigan fomentando un temperamento violento y salvaje en su gente y no alteren sus costumbres, pueden disfrutar de una gran ventaja. Y al mismo tiempo, debido a esto, China puede escapar al daño. Pero si alguna vez comienzan a cambiar y a adoptar las costumbres chinas, la ventaja de su situación también cambiará. Es posible que con el tiempo se vuelvan más valientes y poderosos que los chinos, lo que será una ventaja, pero también abrirán el camino para una eventual debilidad. Por tanto, se dice que, así como los peces se olvidan unos de otros en los ríos y lagos, los hombres deben olvidarse unos de otros y seguir sus propios caminos y principios. Mientras que los bárbaros se contentan con vagar en busca de agua y pastos, practicando el tiro con arco y la caza, sin preservar ninguna distinción entre gobernante y súbdito, poseyendo solo un matrimonio rudimentario y sistemas gubernamentales, yendo y viniendo por su territorio de acuerdo con las demandas estacionales, entonces China nunca podrá controlarlos ni gobernarlos. Y mientras los bárbaros no se den cuenta de que las ciudades pueden ser fortificadas y mantenidas, que los mercados traen ganancias, que se pueden cultivar campos y cobrar impuestos, mientras no conozcan la gloria del elaborado matrimonio y los sistemas oficiales, entonces lo harán. seguir viendo a China como un lecho de espinas peligroso e inhóspito. Del mismo modo, los chinos que son apresados ​​y llevados a las tierras de los bárbaros los mirarán con odio y amargura y se negarán a servirlos. Las dos tierras se ignorarán entre sí en beneficio de ambas. De acuerdo con las ordenanzas del cielo y los dictados del sentimiento humano, cada uno debe, por tanto, encontrar deleite sólo en sus propios caminos.

Fuente: William Theodore de Bary, ed., Fuentes de la tradición china (Nueva York: Universidad de Columbia, 1963), págs. 597-601.