El matrimonio de bertolf y godelieve

Una mujer santa. En 1084, un monje llamado Drogo escribió la historia de vida de una notable francesa a quien la comunidad local había comenzado a venerar espontáneamente como santa. La historia de Godelieve of Ghistelle, quien llevó una vida infeliz y experimentó una traición horrible, ilustra el choque entre los valores seculares y las enseñanzas eclesiásticas sobre el matrimonio hacia finales del siglo XI.

Un matrimonio arreglado. Miembro de la aristocracia menor, el padre de Godelieve fue un caballero y vasallo del conde de Boulogne. Cuando Godelieve alcanzó la edad adecuada para contraer matrimonio, su padre y su madre decidieron con cuál de sus muchos pretendientes se casaría, seleccionando a Bertolf, un distinguido oficial del conde y, por tanto, de su rango social. Debido a que era mansa y obediente, Godelieve aceptó la decisión de sus padres sin dudarlo. Según Drogo, eligieron a Bertolf porque era el más rico de los pretendientes y aportaría una dote considerable al matrimonio. En lugar de cortejar a Godelieve, Bertolf se había acercado directamente a sus padres. Tampoco había buscado el consejo de su familia y amigos, una desviación significativa de la costumbre. Su familia se apresuró a criticar su acción como apresurada e imprudente.

Comportamiento escandaloso. Bertolf llevó a su nueva esposa de la casa de sus padres cerca de Boulogne a Ghistelle, cerca de la costa flamenca, donde vivía con su madre, que estaba separada de su padre. Durante el viaje a Ghistelle, Bertolf concibió una aversión por su nueva esposa, que pronto se vio reforzada por la desaprobación de su madre hacia su nuera. Cuando la pareja llegó a la casa de Bertolf, se suponía que iban a participar en una ceremonia nupcial para finalizar su unión. Bertolf, sin embargo, se negó a participar. En cambio, su madre lo reemplazó en la ceremonia, que se llevó a cabo, según la costumbre, en el transcurso de tres días. Este comportamiento fue escandaloso y se consideró una violación del orden moral y sexual de la sociedad. Aunque los relatos hagiográficos sugieren que Godelieve permaneció virgen, el matrimonio probablemente se consuma porque la Iglesia finalmente dictaminó que su matrimonio con Bertolf era indisoluble.

Malos tratos. Después de su matrimonio, Bertolf dejó a Godelieve sola en casa, donde pasó su tiempo en oración y obras de caridad. Los habitantes de Ghistelle la consideraban una esposa modelo: trabajaba duro, gobernaba bien a sus sirvientes y cumplía las expectativas sociales de ser modesta y obediente. Bertolf, sin embargo, se impacientaba cada vez más y deseaba deshacerse de ella. Ordenó a los sirvientes que le dieran sólo pan y agua para comer; cuando este régimen no rompió su espíritu, redujo a la mitad el tamaño de sus raciones. Finalmente, agotada por este trato duro y la situación imposible en la que se encontraba, Godelieve huyó a sus padres, burlando la enseñanza secular y religiosa de que una esposa no debe salir de la casa de su esposo.

Llamamiento de un padre. Con la esperanza de proteger a su hija y defender sus derechos, el padre de Godelieve apeló al conde de Flandes, quien, a pesar de su autoridad secular sobre Bertolf, reconoció que la Iglesia tenía jurisdicción sobre los matrimonios y envió al padre al obispo de Noyon-Tournai. Consciente de los lazos conyugales que unían a marido y mujer, el obispo no podía tolerar la separación de Bertolf y Godelieve: no había habido adulterio y el matrimonio se había consumado. Entonces, Bertolf hizo un juramento de tratar a su esposa de manera apropiada, y Godelieve fue enviada de regreso con su esposo a Ghistelle, donde la encerró en la casa y la privó del contacto con el mundo exterior. La gente del pueblo, que consideraba a Godelieve una esposa casta y un modelo de virtud conyugal, estaba indignada por su trato y conmovida por su tolerancia.

Asesinato. Bertolf, sin embargo, no compartió su admiración y conspiró con dos de sus siervos para asesinar a Godelieve. Una noche, llegó a casa y trató a Godelieve con la amabilidad que se espera de un marido. Él le prometió que a partir de entonces vivirían juntos en armonía marital y dijo que el problema en su relación era que eran extraños y no estaban acostumbrados el uno al otro. Le pidió que consiguiera una poción de una mujer sabia del vecindario que le facilitaría el cumplimiento del deber conyugal. Godelieve accedió a hacer lo que le pidió su marido. En medio de la noche, fue con los dos siervos, quienes aseguraron que la guiarían en secreto hasta la mujer sabia. En el camino, asesinaron a Godelieve y devolvieron su cuerpo a su cama para ser descubierto por la mañana por sus sirvientes. Mientras tanto, Bertolf había viajado a otra ciudad para establecer una coartada.

Santidad. La gente de Ghistelle consideraba a Godelieve una mártir, y poco después de su muerte afirmaron que estaban ocurriendo milagros en el lugar de su tumba. Movida por la piedad de la comunidad, la Iglesia elevó a Godelieve a la santidad. La difícil situación de Godelieve demuestra cuán completamente una mujer medieval era la misericordia de su marido. Una vez que una mujer dejaba a su familia natal, su capacidad para ayudarla era limitada. Además, las enseñanzas de la Iglesia sobre la subordinación de la esposa y la indisolubilidad del matrimonio crearon una situación en la que los representantes de la Iglesia no podían o no querían proteger a una mujer de un marido abusivo.