El imperio: sucesión y ejército

Falla. Una debilidad del “principado” —la monarquía disfrazada de Augusto— era que no manejaba bien el problema de la sucesión. Oficialmente, no había emperador, solo un hombre que tenía un extraordinario conjunto de poderes y cargos. Como resultado, no podría haber reglas oficiales para la sucesión (contrasta, por ejemplo, el elaborado esquema que puede decir quién es el duodécimo en la fila para el trono británico hoy). Muchos emperadores pudieron elegir un sucesor, generalmente un hijo, y hacer que se le concediera un paquete similar de poderes por adelantado. Pero, ¿y si no hubiera un sucesor designado? Varios emperadores y aspirantes a emperadores fueron aclamados por la Guardia Pretoriana (los guardaespaldas imperiales) o por varios ejércitos en el campo. Los candidatos podrían ser miembros de la familia imperial existente o simplemente hombres que estuvieran a cargo de una gran fuerza militar. Cuando hubo varias facciones en competencia, como en 68-69 y 193-195 d. C., se produjeron feroces guerras civiles. De vez en cuando, los aspirantes al trono podrían ni siquiera esperar la muerte del viejo emperador si pensaban que tenían suficiente apoyo para tomar el poder. Cualquiera que sea el caso, se volvió crucial para la supervivencia política pagar a las tropas

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bien y sobre todo para dar grandes bonificaciones en momentos de transición. El sistema, tal como estaba, se quebró casi por completo durante la mitad media del siglo III d.C. Hubo una lucha casi constante entre los emperadores potenciales, tanto en el campo como por asesinato. Incluso en tiempos de paz, la fluidez de las reglas dio lugar a una intriga considerable (y rumores de aún más). Así, por ejemplo, el emperador Claudio (posiblemente) y su hijo Britannicus (ciertamente) fueron asesinados para asegurar la sucesión del hijastro de Claudio, Nerón. Uno de los períodos más estables del Imperio cubrió los primeros tres cuartos del siglo II d. C. Este período requirió varias tendencias afortunadas. Ninguno de los emperadores murió joven, ya sea de forma natural o no, lo que requirió tanto suerte como popularidad. Cada emperador, excepto el último, no tenía un hijo biológico y, por lo tanto, encontró y adoptó a un hombre hábil como hijo y heredero.