El experimento de michelson-morley

Medición de la luz. El físico estadounidense Albert Abraham Michelson (1852-1931) estaba interesado en la medición precisa, particularmente de la velocidad de la luz. Según la teoría vigente durante la segunda mitad del siglo XIX, la luz viajaba en ondas a través de un medio invisible e imponderable llamado "el éter", y existían varias teorías sobre cómo las observaciones de la velocidad de la luz podrían verse afectadas por el movimiento de la luz. la Tierra, que se pensaba arrastraba el éter junto con él por gravedad a través de su órbita. Michelson creía que dado que el éter está en reposo y la Tierra se mueve a través de él, la velocidad de la luz observada en la superficie de la Tierra debería depender de si viaja en la misma dirección que el movimiento orbital de la Tierra o en su contra. En 1881, mientras estudiaba en el laboratorio de física de Hermann von Helmholtz en Berlín, Michelson diseñó un instrumento llamado interferómetro, que usaba un espejo para dividir un haz de luz en dos mitades que viajaban en direcciones opuestas. Lo usó para probar su hipótesis con un resultado nulo en 1881, pero trabajando en asociación con Edward W. Morley (1838-1923) en Cleveland, Ohio, en julio de 1887, realizó otro experimento con el interferómetro que dio resultados. Trató de medir la "deriva del éter" o el efecto del movimiento de la Tierra.

a través del éter a la velocidad de la luz, observando la extensión del cambio de fase entre los dos haces a medida que giraban noventa grados. Aunque el instrumento era muy sensible, no se pudo detectar ninguna diferencia en la velocidad de las dos mitades del rayo dividido, lo que refuta la hipótesis de Michelson. Decidiendo que todo el sistema solar podría moverse en sentido contrario a la Tierra, Michelson decidió repetir el experimento a intervalos de tres meses. En 1897 incluso organizó el experimento en la cima de una montaña, tratando de detectar el "viento-éter" tan lejos de la superficie de la Tierra como pudo. Una vez más, no encontró evidencia de que el éter influyera en la velocidad de la luz.

El fin de la teoría del éter. El experimento de Michelson-Morley ha sido descrito como "el mayor experimento negativo en la historia de la ciencia" porque, aunque Michelson se negó a admitirlo, el experimento no pudo probar que existiera el éter. Como demostró Albert Einstein (1879-1955) en su teoría especial de la relatividad (1905), la velocidad de la luz es constante y, por tanto, el éter no existe. Si Einstein tenía en mente el experimento de Michelson-Morley cuando formuló su teoría especial de la relatividad, si alguna vez había oído hablar de él pero lo había olvidado, o si no lo sabía por completo, todavía es un tema de debate entre los historiadores de la ciencia. El experimento de Michelson y Morley demuestra claramente cuán firmemente los físicos de finales del siglo XIX estaban casados ​​con una visión mecánica de la naturaleza que no podía admitir la existencia de la acción a distancia o en el vacío. Concibieron el éter solo porque pensaron que la luz tenía que viajar a través de un medio. Durante las dos primeras décadas del siglo XX, Einstein y otros físicos refutaron esta idea, desarrollando la teoría cuántica para mostrar que la luz está formada por partículas, como creía Michelson, pero también se mueve en ondas.

Fuente

Loyd S. Swenson Jr., El éter etéreo: una historia de los experimentos de derivación del éter de Michelson-Morley-Miller, 1880-1930 (Austin: University of Texas Press, 1972).