El estilo arquitectónico de chicago

Un estilo nacional. En HH Richardson (1838-1886) América reconoció un genio indiscutible. Pero, ¿podría un arquitecto, o cualquier estilo arquitectónico, ser señalado como esencialmente estadounidense? A lo largo de la década de 1880 se desarrolló un debate entre aquellos arquitectos deseosos de identificar un estilo “estadounidense” representativo y aquellos que creían que ningún estilo por sí solo podía aspirar a representar la vitalidad y diversidad de la nación. Un crítico sugirió que sus compatriotas “apuntan a unir la tranquila serenidad que se muestra en el griego con la tendencia al cielo del gótico. Trate de tener las proporciones tan agradables y el conjunto tan armonioso como el griego. Tan agradable como los franceses. Tan vigoroso como los ingleses. Tan refinado como el florentino. Tan sistemático como el alemán. ... y puede llegar el momento en que los extranjeros nos copien con tanto entusiasmo como ahora lo hacemos con ellos ". Los campeones de la arquitectura regional americana no estuvieron de acuerdo. Frederick Corser, un minnesotano, fulminó la afición estadounidense por importar estilos arquitectónicos del extranjero. La buena arquitectura, insistió Corser, respondía a las "necesidades de vida" de una población nativa. Corser aconsejó a los arquitectos estadounidenses que "adapten sus edificios a la naturaleza de las cosas en lugar de intentar adoptar estilos nacionales o importar la moda de King this y Queen that".

Fuera de las cenizas. Chicago, la ciudad más grande en la región de más rápido crecimiento del país, respondió al llamado de Corser de una arquitectura indígena vital. En 1871, un incendio devastador casi arrasó el centro de la ciudad. Cuando el humo se disipó, uno de cada tres edificios se quemó sin posibilidad de reparación. Milagrosamente, durante las siguientes dos décadas, una nueva ciudad bulliciosa emergió de las cenizas. La población de Chicago aumentó a más del doble entre 1880 y 1890; edificios de siete, ocho, nueve, hasta doce pisos salpicaban el centro de la ciudad. Para 1893, con visitantes paseando por las orillas del lago Michigan y maravillándose de la Exposición Mundial de Columbia, Chicago había entrado de manera decisiva en las filas de las ciudades de clase mundial. Los impulsores de Chicago calificaron a su ciudad por encima de las envejecidas metrópolis de la costa este. "¿Cuánto crees que piensan las personas de Iowa, Kansas y Minnesota en Down East?" pregunta un personaje de la novela de Henry Blake Fuller Los habitantes de los acantilados (1893). “No mucho”, continúa el orador, y agrega: “Es Chicago lo que buscan. Esta ciudad se alza ante ellos y excluye a Boston y Nueva York, y a toda la costa de la vista y los pensamientos del Oeste y el Noroeste y el Nuevo Noroeste y el Lejano Oeste y todos los demás occidentales que aún no se han inventado ". La prosa de Fuller captura el espíritu de una ciudad renacida. Con sus elevados rascacielos e imponentes edificios comerciales, Chicago se alzaba literal y figurativamente en la imaginación de la nación.

Desarrollando el bucle. Una ruta de tranvía que rodea el centro de Chicago dio lugar a un apodo para el área: "The Loop". Entre los arquitectos que transformaron el Loop después del Gran Incendio, el estadista mayor fue William Le Baron Jenney (1832-1907), un graduado de Yale que había continuado sus estudios de arquitectura en París. Jenney llegó a Chicago en 1867, luego de un período de cinco años en el cuerpo de ingenieros del ejército durante la Guerra Civil. Durante la siguiente década, la oficina de arquitectura de Jenney sirvió como campo de entrenamiento para varios arquitectos cuyos nombres se asociarían con el renacimiento de Chicago: Daniel Burnham (1846-1912), William Holabird (1854-1923), Martin Roche (1853-1927) y Louis Henri Sullivan (1856-1924). Otros dos arquitectos destacados, Dankmar Adler (1844-1900) y John Wellborn Root (1850-1891), también emigraron a Chicago y unieron fuerzas con Sullivan y Burnham, respectivamente. Trabajando como colaboradores y competidores, este grupo de arquitectos transformó el Loop en un centro comercial de escaparate.

Edificios notables. Muchos edificios comerciales de la posguerra civil en Estados Unidos fueron diseñados como anuncios virtuales para una era de consumo conspicuo. Los grandes almacenes asumieron la forma de palacios; también lo hicieron las oficinas de seguros, los bancos y los edificios de la bolsa. Chicago rechazó lo llamativo. Un edificio comercial debe verse como un edificio comercial: grande, audaz y francamente funcional. Entre los edificios notables desarrollados en Chicago durante las décadas de 1880 y 1890 se encuentran el Home Insurance Building (Jenney, 1884), la primera estructura estadounidense completamente sostenida por una estructura de acero; el Rookery (Burnham and Root, 1885-1888), un edificio de oficinas de granito expansivo con un patio interior aireado; el edificio Tacoma (Holabird y Roche, 1886-1888), de catorce pisos de altura, con una estructura construida de acero remachado; el edificio Monadnock (Burnham y Root, 1889-1892), de dieciséis pisos de altura y elogiado por Sullivan como “un asombroso acantilado de ladrillos”; el Second Leiter Building (Jenney, 1889-1891), una estructura de celosía inspirada en la tienda Marshall Field de Richardson; y el Reliance Building (Burnham y Root, 1890-1895), con un esqueleto de acero encerrado en terracota grisácea.

Comercialismo versus Clasicismo. El Chicago de finales del siglo XIX albergaba aspiraciones de alta cultura. El Instituto de Arte fue fundado en 1879; la Sinfónica de Chicago en 1891; y la Universidad de Chicago en 1892. Aún así, el comercio y la industria fueron el alma de la ciudad

—Y el paisaje urbano reflejaba este materialismo exuberante. La Exposición Mundial de Columbia de 1893 podría haber servido como escaparate del estilo comercial distintivo de la ciudad. En cambio, bajo la dirección de Daniel Burnham, los diseñadores del recinto ferial miraron hacia atrás en lugar de hacia adelante. En palabras de un arquitecto colaborador, “La alta función de la arquitectura es no solo adornar este triunfo del materialismo, sino tolerarlo, explicarlo y complementarlo, de modo que algunos elementos de 'dulzura y luz' puedan presentarse como contrapeso. el filisteo jactancioso de nuestro tiempo ”. De hecho, en su forma final, la feria repudió descaradamente al Loop. Con sus cúpulas, estatuas y el omnipresente estuco blanco, la Ciudad Blanca se revolcaba en un estilo renacentista clásico. Louis Sullivan fue uno de los que consideraron la Ciudad Blanca como "una espantosa calamidad" que distorsionó el curso de la arquitectura estadounidense. Sin embargo, no todo estaba perdido,

para los seguidores del "estilo comercial" de Chicago. Mucho después de que las multitudes de 1893 se dispersaran y se cerrara el recinto ferial de los libros de cuentos, los edificios del Loop de Chicago permanecieron en exhibición y, lo que es más importante, en uso.