El costo humano

El líder alemán Adolf Hitler era un antisemita acérrimo: albergaba un odio intenso por el pueblo judío. Él y su Partido Nazi (pronunciado "NOHT-see"; tomado del nombre alemán completo del Partido Nacionalsocialista de los Trabajadores Alemanes) culparon a los judíos de los problemas políticos y económicos de Alemania posteriores a la Primera Guerra Mundial (después de 1918). Después de convertirse en canciller (líder supremo) de Alemania en 1933, Hitler instituyó una despiadada campaña de terror contra los judíos de Europa. Cuando Alemania invadió los países vecinos y se vio envuelta en la Segunda Guerra Mundial (1939-45), los nazis hicieron planes para la "Solución Final" a lo que llamaron el "problema judío". La solución final fue eliminar por completo a los judíos europeos mediante el exterminio masivo. Esta cruzada asesina ahora se conoce como el Holocausto.

El Holocausto diseñado por los nazis resultó en la muerte de seis millones de hombres, mujeres y niños judíos. la jaula, un poderoso relato autobiográfico de un sobreviviente del Holocausto Ruth Minsky Sender, da voz al miedo abrumador que se apoderó de las comunidades judías de Europa durante la Segunda Guerra Mundial. En el libro, la autora relata con asombrosa claridad sus inquietantes recuerdos de abuso y segregación en un gueto judío en Polonia, la semana infernal que pasó en el campo de exterminio de Auschwitz-Birkenau y la pesadilla de la vida en los campos de trabajo dirigidos por los nazis. Sender fue liberado de Camp Grafenort, un campo de trabajos forzados en Alemania, justo cuando los alemanes se preparaban para rendirse a las potencias aliadas (los países que luchan contra Alemania, Italia y Japón, principalmente Gran Bretaña, Estados Unidos y la Unión Soviética). ) en mayo de 1945.

Después de la muerte de Franklin D. Roosevelt en 1945, Harry S. Truman prestó juramento en el cargo de presidente de los Estados Unidos. Solo entonces Truman se enteró del Proyecto Manhattan, una empresa de alto secreto para construir y probar un arma atómica para usar en la guerra. El extracto de Memorias de Harry S. Truman, Volúmen 1: Año de decisiones rastrea las etapas finales en la evolución de la bomba atómica y la intención de Truman de utilizar el arma recién desarrollada para acelerar el final de la Segunda Guerra Mundial.

La decisión de lanzar la bomba atómica sobre Japón se produjo después de las largas y sangrientas batallas por las islas del Pacífico de Iwo Jima y Okinawa. Se estaban haciendo planes para la muy temida invasión estadounidense de las islas de origen japonesas, una invasión que, según expertos militares, resultaría en heridas o la muerte de otros quinientos mil soldados estadounidenses y la prolongación de la guerra por al menos otro año. "Di la orden final", reflexionó Truman tras el bombardeo de las ciudades japonesas de Hiroshima y Nagasaki. "Hice lo que pensé que era correcto".

Una increíble cantidad de controversia acompañó el desarrollo y uso de armamento atómico durante la Segunda Guerra Mundial. El efecto de una explosión de energía nuclear en los seres humanos era incierto antes de los bombardeos de Hiroshima y Nagasaki, pero se hizo horriblemente evidente después. Las doncellas de Hiroshima: una historia de valor, compasión y supervivencia, escrito por Rodney Barker, narra las experiencias de un grupo de mujeres japonesas que estaban en Hiroshima el 6 de agosto de 1945, el fatídico día del bombardeo. Se encontraban entre los miles de japoneses cuyas vidas cambiaron para siempre en cuestión de segundos. Las dolorosas heridas sufridas por el hibakusha (sobrevivientes de la explosión atómica) ha generado un debate de décadas sobre el uso de la bomba.

Extractos del corresponsal de guerra Ernie Pyle's La guerra de Ernie: lo mejor de los despachos de la Segunda Guerra Mundial de Ernie Pyle ofrecer información de primera mano sobre los horrores de la guerra en el frente. Pyle cubrió la guerra mientras se libraba en Inglaterra, África del Norte, Sicilia, Italia, Francia y el Pacífico. Sus penetrantes relatos de los combates de la Segunda Guerra Mundial llevaron la realidad de la guerra al pueblo estadounidense. Pyle fue asesinado por la bala de un francotirador el 18 de abril de 1945 en la pequeña isla de Ie Shima en el Pacífico. Sus últimas columnas se publicaron después de su muerte.

A lo largo de la guerra, las sesenta mil enfermeras del Cuerpo de Enfermeras del Ejército (ANC) brindaron a los soldados heridos la mejor atención posible en las peores condiciones. Desde los campos empapados por la lluvia de Francia hasta las islas del Pacífico infestadas de mosquitos, curaron y consolaron a los soldados por miles, y pusieron en peligro sus propias vidas en el proceso. Sus notables historias se recogen en No hay tiempo para el miedo: voces de enfermeras militares estadounidenses en la Segunda Guerra Mundial, editado por Diane Burke Fessler .

Ruth Minsky Sender… 101

Harry S. Truman… 117

Rodney Barker… 129

Ernie Pyle ... 143

Enfermeras de la Segunda Guerra Mundial ... 159