El compromiso de Missouri

Esclavitud en Missouri. Cuando Missouri solicitó la admisión a la Unión como estado en 1819, la esclavitud ya era una forma de vida allí. Incluso antes de que Estados Unidos adquiriera el territorio de Luisiana (incluidas las partes que se convirtieron en Missouri), los colonos españoles y franceses tenían esclavos. Como parte del acuerdo para comprar el territorio en 1803, la administración de Jefferson prometió salvaguardar la propiedad humana de los colonos. Para cuando la población de Missouri (el nombre que se le da al territorio que abarca toda la Compra de Luisiana además del estado de Luisiana, admitido en la Unión en 1812) alcanzó las sesenta mil personas necesarias para solicitar la ciudadanía, unas diez mil de esas personas eran esclavos. La solicitud de la estadidad estuvo lejos de ser una rutina: precipitó una ominosa crisis seccional que amenazó la unidad de la nación.

Un punto muerto en el Congreso. Cuando el Congreso recibió la solicitud, James Tallmadge de Nueva York agregó dos enmiendas: una que prohíbe la "mayor introducción de la esclavitud" y otra que prevé la emancipación de todos los esclavos en Missouri, que comprendían el 16 por ciento de la población, en su vigésimo quinto cumpleaños. . En otras palabras, Missouri sería admitido en la Unión solo si sus residentes aceptaran crear un estado donde la esclavitud finalmente estaría prohibida. La medida de Tallmadge tuvo más que ver con el resentimiento del Norte desde hace mucho tiempo sobre la representación adicional del Sur en el Congreso (según la regla de las tres quintas partes de la Constitución, el 60 por ciento de los esclavos del Sur se contabilizaron para determinar la representación de un estado en la Cámara y el colegio electoral) que con objeciones humanitarias a la esclavitud o la igualdad de derechos para los negros. La enmienda de Tallmadge fue aprobada por la Cámara, con la votación muy cercana a las líneas seccionales, pero el Senado rechazó la medida. Incapaz de resolver el estancamiento, el Congreso suspendió la sesión sin aprobar la Ley de habilitación de Missouri.

Un compromiso incómodo. El tema de Missouri volvió a surgir a principios del próximo Congreso. Como habían demostrado los votos de la sesión anterior, el Norte controlaba una mayoría mínima en la Cámara, mientras que el Sur, ayudado por las recientes admisiones de Alabama e Illinois, con orientación sureña, controlaba el Senado. Un amargo debate se prolongó durante meses en ambas cámaras. Una vez más, el argumento se centró en la influencia política más que en los derechos de los esclavos o la moralidad de la institución. En 1820, el Congreso superó su punto muerto y tramó un compromiso. Este acuerdo, denominado Compromiso de Missouri, permitió a Missouri ingresar a la Unión como estado esclavista, mientras que los condados más al norte de Massachusetts se convirtieron en el estado libre de Maine. El esquema neutralizó los temores de que el Sur ganara más influencia en el Senado. Luego, el Sur acordó prohibir la esclavitud al norte de los 36 ° 30 ′ de latitud, una línea que se extiende hacia el oeste desde la frontera sur de Missouri. El compromiso abrió el nuevo territorio de Arkansas (actual Oklahoma y Arkansas) a la esclavitud y excluyó a la institución del resto de la Compra de Luisiana. Como resultado, Kansas, Nebraska, Colorado, Wisconsin, Minnesota, Iowa, Montana, Wyoming y Dakota del Norte y del Sur finalmente se unieron a la Unión como estados libres. El plan satisfizo a los miembros del Congreso del Sur, que veían a Arkansas como un lugar ideal para la esclavitud en las plantaciones y las llanuras al norte y al oeste de Missouri como poco más que un desierto sin árboles.

Una "campana de fuego en la noche". El Compromiso de Missouri dejó en claro que los temas sectoriales eran un polvorín político. Llevó el compromiso del Sur con la esclavitud y el resentimiento del Norte hacia el poder político del Sur en una confrontación directa, revelando lo que se estaba convirtiendo en un abismo infranqueable entre esclavos y estados libres. Thomas Jefferson, jubilado en Monticello, estaba angustiado por el Compromiso de Missouri: "una línea geográfica, que coincide con un principio marcado, moral y político, una vez concebida y sometida a las airadas pasiones de los hombres, nunca será borrada", escribió Jefferson. . La disputa por Missouri, “como una campana de fuego en la noche, despertó y me llenó de terror. Lo consideré de inmediato el toque de la Unión ". Un asunto aparentemente simple — admitir dos nuevos estados en la Unión — había dividido amargamente a un gobierno democrático y había marcado a Occidente como el campo de batalla sobre los derechos y los errores de la esclavitud.