El cisma este-oeste

Cristiandad de Oriente y Occidente. En los primeros siglos del cristianismo, la Iglesia estaba gobernada por obispos locales. Cada comunidad que presidía un obispo era jurisdiccionalmente independiente del resto, pero todas eran consideradas como parte de un solo cuerpo unido de Cristo. Las cinco sedes episcopales más importantes estaban en Roma, Constantinopla, Alejandría, Antioquía y Jerusalén, y los obispos de estas ciudades asumieron el título de patriarca. Después de la expansión del Islam en el siglo VIII, el equilibrio del poder eclesiástico se rompió: las iglesias del norte de África y el Medio Oriente perdieron gran parte de su influencia, y solo los patriarcados de Roma y Constantinopla permanecieron como grandes centros de la cristiandad. Cuando Carlomagno fue coronado emperador del Sacro Imperio Romano Germánico en 800, la situación se volvió más polarizada. No solo había dos centros religiosos dentro del mundo cristiano, sino también dos imperios rivales. La tensión política entre la cristiandad oriental y occidental surgió de esta polaridad.

Divergencias dogmáticas y litúrgicas. A lo largo de los siglos, la Iglesia oriental predominantemente de habla griega y la Iglesia occidental de habla latina habían desarrollado diferentes prácticas canónicas y litúrgicas. En Occidente, por ejemplo, para la celebración de la Eucaristía se usaban obleas sin levadura llamadas “azimas”, mientras que en Oriente solo se usaba pan con levadura. Los sacerdotes bajo la jurisdicción de Roma estaban sujetos a estrictos requisitos de celibato, mientras que en Oriente se podían ordenar laicos casados. El comienzo de la Cuaresma se observó el miércoles de ceniza en Occidente, mientras que para la Iglesia griega comenzó dos días antes, el lunes. Además de estas diferencias menores, había dos importantes divergencias dogmáticas. Primero, estaba la inserción cada vez más generalizada del palabra jilioque (y del Hijo) en el Credo de Nicea en Occidente. En ese contexto, la palabra significa que el Espíritu Santo procede no solo del Padre, sino también del Hijo. La Iglesia Oriental se opuso vehementemente a esta adición, que tenía serias implicaciones para la doctrina cristiana central de la Trinidad. Luego estaba la cuestión de la autoridad papal. Al menos a fines del siglo VI, los patriarcas, o Papas, de Roma habían comenzado a afirmar que, como sucesores del apóstol Pedro, deberían tener autoridad sobre todos los demás obispos y patriarcas. La Iglesia Oriental rechazó esta noción.

Los primeros signos del cisma. Las divergencias entre las dos Iglesias llevaron a un conflicto directo en el siglo IX, cuando los misioneros de Roma y Constantinopla se encontraron trabajando unos contra otros en sus esfuerzos por convertir a Bulgaria. Cada lado quería convertir a los búlgaros no solo al cristianismo, sino a sus propias prácticas y dogmas particulares. Esta situación llevó a Focio, el Patriarca de Constantinopla, a convocar un concilio en 867 en el que el Papa Nicolás I fue excomulgado y la Iglesia Occidental fue declarada herética por sus prácticas divergentes, especialmente por el uso de la palabra. filioque. La cuestión de Bulgaria finalmente se resolvió a favor de los bizantinos, y la brecha a la que a veces se hace referencia como el "Cisma fotiano" se curó. Roma y Constantinopla volvieron a estar en comunión, pero persistieron las tensiones entre ellas.

El cisma de 1054. Surgió una nueva controversia a principios del siglo XI, cuando los normandos del sur de Italia comenzaron a obligar a las iglesias bizantinas de ese lugar a adoptar prácticas latinas. El Patriarca de Constantinopla, Miguel Cerularius, respondió exigiendo que las iglesias de rito latino de Constantinopla se ajustaran al uso local. Cuando las iglesias latinas se negaron, el Patriarca ordenó que se cerraran, lo que llevó al Papa romano a enviar legados para resolver la controversia. El intento de reconciliación fue un fracaso; al final, el líder de los legados papales, Humberto de Silva Candida, colocó una bula de excomunión en el altar mayor de la catedral de Hagia Sophia en Constantinopla, lo que llevó al Patriarca griego a responder con excomuniones dirigidas a Occidente. Este evento a veces se conoce como el Gran Cisma, y ​​el año 1054 se toma tradicionalmente para marcar la separación de las Iglesias orientales y occidentales. Sin embargo, no surgió una animosidad irreparable entre los dos hasta la cruzada occidental contra Constantinopla un siglo y medio después.

La Cuarta Cruzada. Las Cruzadas a Tierra Santa comenzaron después de que el emperador bizantino Alejo Comneno pidiera ayuda occidental contra los turcos en 1095, pero en lugar de reparar la brecha entre Oriente y Occidente, estas llamadas guerras santas finalmente llevaron a duraderas hostilidades entre Bizancio y Roma. En 1201, el Papa Inocencio III reunió apoyo para la Cuarta Cruzada contra los musulmanes en Tierra Santa, pero en este caso los cruzados nunca llegaron a su destino. En Constantinopla habían surgido reclamos rivales por el trono bizantino, y el hijo del reclamante derrotado, Isaac Angelus, había huido hacia el oeste con la esperanza de encontrar apoyo entre los cruzados. Les prometió no solo ayuda militar en su misión hacia el este, sino también una gran riqueza y la reunión de las dos Iglesias en términos romanos. Los cruzados lograron derrocar al usurpador, Alejo Iii, e instalar a Isaac Ángelus y su hijo Alejo IV en el trono. Poco después, Isaac Angelus murió y Alexius IV fue asesinado. Los cruzados frustrados e indisciplinados decidieron reclamar la ciudad y elegir un nuevo emperador de sus propias filas. En 1204 se apoderaron y saquearon Constantinopla, matando a muchos de sus habitantes cristianos. De hecho, según los informes locales, los cruzados eran mucho menos respetuosos con los altares y los vasos sagrados de las iglesias que los musulmanes. Balduino, conde de Flandes, fue colocado en el trono en Constantinopla, y luego el imperio se dividió entre él, otros líderes de la Cruzada,

y los venecianos. Cuando Inocencio III se enteró por primera vez de las atroces acciones de los cruzados, quedó consternado, pero luego los perdonó, creyendo que esta reunión forzada de Oriente y Occidente traería "grandes bendiciones" a la cristiandad. Las Iglesias estuvieron nominalmente unidas bajo Roma hasta 1261, cuando los bizantinos derrocaron al régimen latino, que nunca fue aceptado popularmente en Oriente. Aunque más tarde se hicieron intentos de reunificación eclesiástica, ninguno tuvo éxito, y el saqueo de Constantinopla puede tomarse para marcar el cisma definitivo entre la Iglesia oriental y la occidental.