El canal de suez

Vinculando dos mares. Una vía fluvial de 101 millas, el Canal de Suez separa África de Asia, corre de norte a sur a través del istmo de Suez en Egipto, conecta el Mediterráneo y el Mar Rojo y proporciona la ruta marítima más corta entre Europa y el Océano Índico. El canal, que va desde Port Said en el norte hasta Suez en el sur, es un corte abierto sin esclusas con grandes curvas, que utiliza una intrincada serie de lagos tanto al norte como al sur del canal principal. A lo largo de la historia, las potencias imperiales han sido sensibles al valor de un canal que une el Mediterráneo y el Mar Rojo. Parece que los egipcios alrededor de 1850 a. C. construyeron el primer canal, y los romanos más tarde lo ampliaron. Después del colapso de Roma, el canal quedó bajo control bizantino y cayó en mal estado, pero fue reabierto durante la conquista árabe del norte de África antes de ser finalmente reemplazado por los califas abasíes en 775 d.C. Más de mil años después, tras su invasión de Egipto en 1798, Napoleón Bonaparte realizó una encuesta con el objetivo de reconstruir un canal a través del istmo. Su plan fue abandonado cuando sus ingenieros argumentaron que el Mar Rojo era más de diez metros más alto que el Mediterráneo. Esta evaluación resultó falsa en la década de 1830, y el interés en el canal se reavivó rápidamente. Los franceses tomaron la iniciativa, con la esperanza de que un canal solidificara sus intereses comerciales en el Mediterráneo, impulsara el poder comercial de Marsella e inclinara el equilibrio de poder en la región lejos de Gran Bretaña. Por temor a las ventajas comerciales y estratégicas que podrían obtener sus rivales por la construcción del canal, los británicos se opusieron vehementemente al plan y continuaron las obras en un ferrocarril que habían comenzado en 1851 a través del istmo.

Construcción. El diplomático y empresario francés Ferdinand de Lesseps redactó los planes iniciales para la formación de una empresa para emprender la construcción del canal, obteniendo el apoyo de Muhammad Said Pasha, el khedive (virrey) otomano de Egipto. En noviembre de 1854 se estableció la Compagnie Universelle du Canal Maritime de Suez. Ante la intensa presión internacional, Muhammad Said Pasha otorgó una concesión en enero de 1856 a la empresa para operar el canal durante noventa y nueve años, después de lo cual volvería al control egipcio. Con una suscripción de 60 millones de francos de Said Pasha, de Lesseps realizó una gira por Europa para reunir el capital restante. La construcción comenzó en 1859. La mayor parte de los trabajadores eran egipcios, mientras que los supervisores y expertos técnicos eran franceses. La construcción tomó una década en lugar de los seis años previstos como resultado de los continuos problemas laborales, las dificultades para suministrar agua potable a la mano de obra y una epidemia de cólera en 1865.

Apretando lazos imperiales. Finalmente completado en noviembre de 1869, el canal se celebró internacionalmente cuando los gobiernos, las armadas, las compañías y los colonos europeos aplaudieron la rápida reducción del tiempo de viaje que siguió a su construcción. Aunque el canal no generó beneficios hasta 1875, dio nueva vida a las ciudades portuarias del Mediterráneo oriental, ya que los barcos que viajaban hacia y desde la India y el este de Asia ahora podían tomar el canal con preferencia al largo viaje por el sur de África. En efecto, el canal estrechó los lazos del imperio, acercando la India a Gran Bretaña, solidificando las conexiones entre las Indias Orientales Holandesas y los Países Bajos, y fortaleciendo el control de Francia sobre sus posesiones asiáticas. Dada su importancia estratégica y comercial, no es de extrañar que el canal también fuera objeto

a intensa disputa. Esta Controversia se centró en el estatus internacional del canal. Britian, que compró el jedive de las acciones de Egipto en el canal en 1875, estuvo en el centro de estos debates. Aunque controlaba efectivamente el canal cuando la Convención de Constantinopla discutió el uso internacional del Canal de Suez en 1888, Gran Bretaña se negó a asistir a la convención. Fue solo en 1904 que Gran Bretaña afirmó las recomendaciones de la convención de que el canal era verdaderamente internacional y que debería estar abierto a todos los barcos en tiempos de paz y guerra. Sin embargo, Gran Bretaña continuó ejerciendo su poder sobre el canal. Bloqueó el paso de la armada española en 1898 mientras España estaba en guerra con los Estados Unidos (ayudando así a los estadounidenses a expulsar a los españoles de Filipinas) e impidió el tránsito de barcos alemanes por el canal durante las dos guerras mundiales. A mediados del siglo XX, Suez se había convertido en la vía fluvial estratégicamente más importante del mundo, y los conflictos posteriores por el control del canal en 1956 y 1970 subrayaron la importancia constante del canal en el comercio y la diplomacia internacionales.