El calendario

El calendario babilónico luni-solar. El calendario mesopotámico era un calendario luni-solar, basado en el mes lunar y el año y día solar. La unidad básica era el mes, que comenzaba la tarde del primer avistamiento de la luna nueva. Duró veintinueve o treinta días, dependiendo de cuándo volvió a ser visible la primera creciente de la luna. No hay evidencia de un mes de treinta y un días, por lo que es probable que si hubieran pasado treinta días desde la primera visibilidad anterior, se inició un nuevo mes incluso si las condiciones climáticas impidieron avistar la media luna. Para el siglo V a. C., el comienzo del mes podía determinarse mediante cálculo, pero los textos cuneiformes sugieren que las observaciones reales de la primera visibilidad todavía se confiaban en las observaciones reales de la primera visibilidad hasta bien entrado el período seléucida (311-129 a. C.). El año comenzó en la primavera, en el mes de Nisannu (comparable a marzo / abril). Por supuesto, el calendario de los meses lunares no se mantuvo en línea con el año solar. Doce revoluciones de la luna alrededor de la tierra (doce meses lunares o sinódicos) son aproximadamente once días más cortos que el año solar, el tiempo que tarda el sol, moviéndose hacia el este, para hacer una revolución completa de viaje desde su punto de partida y viceversa. otra vez. Por lo tanto, los mesopotámicos tenían el problema de mantener el año de los doce meses lunares en sintonía con el año agrícola solar, de modo que las estaciones caían más o menos en el mismo punto del año calendárico cada año.

Intercalación. Desde al menos finales del tercer milenio a. C., cuando se consideró que las estaciones se habían desplazado lo suficiente del calendario, se añadió al año un mes decimotercero, o intercalario, en cualquier momento. Algo más tarde, a principios del segundo milenio a. C., sólo se intercalaron los meses VI y XII. Este paso se tomó de acuerdo con el mandato real o por consejo de los funcionarios del templo. Desde aproximadamente el año 500 a. Este ciclo se atribuye a menudo al astrónomo griego de finales del siglo V, Meton, de Atenas, y se le llama comúnmente "el ciclo metónico", pero los babilonios lo conocían y usaban mucho antes de su época. En este esquema, se agregaron meses adicionales de acuerdo con pautas específicas, y el patrón se repitió cada 19 años o 235 meses. El calendario judío tradicional se tomó del calendario mesopotámico, con la única diferencia de que el año babilónico comenzó en la primavera, mientras que el año judío comienza en el otoño. La mayoría de los nombres de los meses judíos son similares a sus homólogos babilónicos del primer milenio a. C.

Procedimiento de intercalación. El ciclo de intercalaciones de 19 años requirió la adición de 7 meses intercalares a lo largo de cada período de 19 años. Los 19 años se componían de 12 años con 12 meses cada uno más 7 años con 13 meses cada uno. Estos 7 años con meses intercalares se componían de 6 años con un segundo mes XII, llamado Addaru II, y 1 año con un segundo mes VI, conocido como Ululu II.