El arresto de rosa Parks (1 de diciembre de 1955)

La negativa de Rosa Louise McCauley Parks (1–) el 1955 de diciembre de 1913 a ceder su asiento a un hombre blanco en un autobús municipal tendría implicaciones de gran alcance, no solo para sus conciudadanos de Montgomery, Alabama, sino también para todos los estadounidenses. . Una costurera y secretaria de la rama local de la Asociación Nacional para el Avance de la Gente de Color (NAACP), Parks, con este simple acto de desafío, desencadenó el boicot de un año a los autobuses de Montgomery que se convertiría en un modelo para futuras protestas no violentas y marcó el surgimiento del Reverendo Martin Luther King, Jr. como un líder de derechos civiles de importancia nacional. Despidida de su trabajo debido a su notoriedad, Parks se mudó a Detroit en 1957 y reanudó sus actividades en el movimiento de derechos civiles, del cual se convirtió en una figura duradera y muy querida. Sus memorias aparecieron en 1992, y en 1999, Parks recibió la Medalla de Oro del Congreso, el más alto honor nacional otorgado por el Congreso a los civiles.

Laura m. Molinero,
La Universidad de Vanderbilt

Véase también Movimiento de derechos civiles ; Segregación .

Tener que tomar un tramo determinado [en un autobús] debido a su raza fue humillante, pero tener que ponerse de pie porque un conductor en particular quería evitar que una persona blanca tuviera que pararse fue, en mi opinión, muy inhumano.

Más del setenta y cinco, entre el ochenta y cinco y creo que el noventa, por ciento del patrocinio de los autobuses eran personas negras, porque más blancos podían poseer y conducir sus propios autos que los negros.

Yo era el secretario de la rama de Montgomery de la NAACP, así como el asesor del Consejo Juvenil de la NAACP. Me llamaron la atención muchos casos de los que no surgió nada porque la persona que fue abusada se sentiría demasiado intimidada para firmar una declaración jurada o hacer una declaración. A lo largo de los años, había tenido mis propios problemas con los conductores de autobuses. De hecho, algunos me dijeron que no tomara sus autobuses si sentía que era demasiado importante para ir a la puerta trasera y subirme. Uno me había desalojado del autobús en 1943, lo que no provocó nada más que una mirada de pasada.

El 1 de diciembre de 1955, había terminado mi día de trabajo como asistente de sastre en los grandes almacenes de Montgomery Fair y me dirigía a casa. Había un asiento vacante en el autobús de Cleveland Avenue, que tomé junto a un hombre y dos mujeres al otro lado del pasillo. Por supuesto, todavía quedaban algunos asientos vacantes en la sección blanca del frente. Fuimos a la siguiente parada sin que nos molestaran. En el tercero, los asientos delanteros estaban ocupados y este hombre, un hombre blanco, estaba de pie. El conductor nos pidió que nos levantáramos y le dejáramos esos asientos, y cuando ninguno de nosotros se movió ante sus primeras palabras, dijo: "Todos ustedes se aclaran y me dejan esos asientos". Y el hombre que estaba sentado junto a la ventana se puso de pie, y le hice espacio para que pasara a mi lado. Las dos mujeres del otro lado del pasillo se levantaron y se marcharon.

Cuando el conductor me vio todavía sentado, me preguntó si me iba a poner de pie y le dije: "No, no lo estoy".

Y él dijo: "Bueno, si no se pone de pie, voy a llamar a la policía para que lo arresten".

Le dije: "Puedes hacer eso".

Se bajó del autobús y yo seguí donde estaba. Dos policías subieron al autobús. Uno de los policías me preguntó si el conductor del autobús me había pedido que me pusiera de pie y le dije que sí.

Él dijo: "¿Por qué no te levantas?"

Y le pregunté: "¿Por qué nos empujas?"

Dijo: "No lo sé, pero la ley es la ley y estás bajo arresto".

FUENTE: Parks, Rosa. "El boicot de autobuses de Montgomery, 1955-1956: 'Como un comienzo de avivamiento'". En Voces de la libertad: una historia oral del movimiento de derechos civiles desde la década de 1950 hasta la de 1980. Por Henry Hampton, Steve Fayer y Sarah Flynn. Nueva York: Bantam Books, 1990.